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Alejandro Valverde, la polivalencia del ciclista

Estamos ante el que bajo mi punto de vista es el corredor más completo que se encuentra en activo. Puede ganar prácticamente en todos los terrenos y así lo lleva demostrando desde sus inicios.

Nació en el seno de una familia ciclista, en la que tanto su padre como su hermano mayor han sido corredores amateurs, siendo Alejandro el tercero de tres hermanos. A los nueve años se decantó por la práctica de este maravilloso deporte de la mano del Puente Tocinos con el cual comenzó a acumular un gran número de victorias, siendo apodado como “El Imbatido”. Así se originaba el principio de una leyenda.

Alejandro Valverde, el corredor más completo del pelotón internacional

Alejandro Valverde, el corredor más completo del pelotón internacional

Antes de dar el salto a profesionales alcanzó numerosos triunfos tanto en ruta como en pista. En su etapa como cadete y juvenil estuvo bajo la batuta de Manuel López, que fue ha sido muy importante en su progresión. Se marchó al equipo amateur de Kelme, con previo paso por el Banesto Navarra. En 2002 se unía al equipo profesional Kelme-Costa Blanca con el cual alcanzaría el podio de la Vuelta a España con tan sólo 23 años. Unas semanas más tarde se colgaría la medalla de plata en el Mundial de fondo en carretera que tuvo lugar en Canadá. Seguramente en aquella época muchos aficionados serían conscientes de que este chico podría marcar una época dorada en el ciclismo.

Alejandro Valverde (Tour 2005)

Su primer triunfo de etapa en el Tour de Francia

Un gran 2004 le permitió fichar al año siguiente por el conjunto Illes Balears-Caisse d’Espargne. La escuadra navarra confió en él para llevarle al Tour de Francia, donde impresionó a los grandes favoritos a la victoria final. La gran razón de mi afición al ciclismo llegó cuando le vi vencer a los mejores de la ronda gala en la estación de esquí de Courchevel. Ese día quedará grabado en mi memoria y en la de un gran número de seguidores del murciano. Dejó atrás en los últimos metros a Michael Rasmussen, a su compañero Francisco Mancebo, y en la recta final superó a Lance Armstrong. Era la consagración perfecta para un corredor que demostró que podría estar a la altura de los mejores a sus 25 primaveras. Nuevamente se apuntó la medalla de plata en el campeonato del mundo, pero esta vez en Madrid. ¡Lo mejor estaba por llegar!

Llegaría 2006, un año para enmarcar en su historia. Escribió en su palmarés Flecha Valona y la Lieja-Bastogne-Lieja. Lamentablemente en el Tour se fracturó la clavícula derecha y no pudo ayudar a Óscar Pereiro todo lo que le hubiera gustado, pero eso no le impidió seguir con la tradición de continuar sumando medallas en los mundiales. Al finalizar la temporada fue premiado con la Clasificación individual UCI Pro Tour.

Su punta de velocidad y sus grandes dotes de escalador le han permitido agrandar su abarrotado palmarés, uno de los mejores de la historia del ciclismo. Quizás desde el comienzo del dominio de Alberto Contador su nombre dejó de aparecer entre los máximos favoritos para conquistar las grandes vueltas por etapas. En alguna ocasión se le ha comparado con el mítico Eddy Merchx, que avasallaba las clásicas. Sin embargo, el murciano decidió sacrificar su calendario clasicómano para llegar más fresco a la Vuelta a España de 2009, donde lució el ya modificado jersey oro en Madrid, que le proclamaba como vencedor de la carrera. En aquella edición contó con el apoyo del carismático Joaquim Rodríguez, el cual decidió separar sus caminos al finalizar el curso para ver hasta donde podían llegar por separado. Esa decisión ha sido clave para darnos cuenta de que Purito es un ciclista que puede pelear con los mejores para hacer historia, fruto de ello fue la magnífica vuelta que nos brindaron junto al de Pinto.

Volviendo con Balaverde, es cierto que la ambición que siempre ha transmitido le ha provocado gastar más energías de las necesarias durante la primera semana de alguna edición de la ronda gala, en la que buscaba alzarse con algún triunfo en las llegadas masivas. Quería vencer a los sprinters en el llano y a los escaladores en la alta montaña, algo que le ha hecho único. Pocos corredores pueden presumir de cosechar infinitos triunfos en todos los terrenos. Parecía que la lucha contra el crono era uno de sus puntos de mejora, pero cuando le vimos enfundarse el maillot de campeón de España se podría decir que ya lo habíamos visto todo.

Domina todos los terrenos del ciclismo

Domina todos los terrenos del ciclismo

Cuando su carrera marchaba sobre ruedas, nunca mejor dicho, una sanción de 18 meses le privó de seguir creciendo. Regresó a comienzos de 2012 con el Movistar Team, siendo fiel a sus colores. La Vuelta de ese año será recordada como una de las mejores de la historia, en la que tres españoles se disputaron el triunfo final.

Con el paso de los años ha sabido regular sus esfuerzos y mejorar en su inquietud cuando se ha visto con piernas para romper la carrera desde lejos. Recuerdo que en la Vuelta de 2009 le dio un pequeño bajón en la Pandera que supo administrar con calma hasta recomponerse y no ceder un tiempo que le hubiera hecho perder las opciones de apuntarse la mejor carrera que se disputa en España.

En la actualidad sigue cosechando clásicas y todo apunta a que será el gregario de lujo que necesitará el joven Nairo Quintana que va como loco al Tour de Francia. El colombiano ya sabe lo que es ganar el Giro y subirse al podio de la competición gala, el cual pudo acariciar Alejandro la temporada pasada. El completísimo corredor murciano sigue estando considerado a sus 35 años como uno de los mejores ciclistas de la historia, su palmarés habla por sí solo.


Su palmarés:

  • Mundiales de fondo en carretera: plata en 2003, 2005 y bronce en 2006, 2012, 2013 y 2014.
  • Generales finales: Challengue Mallorca (2003, 2005, 2015), Vuelta a la Comunidad Valenciana (2004, 2007), Vuelta a Murcia (2004, 2007, 2008, 2014), Dauphiné Liberé (2008, 2009), Vuelta a España (2009), Vuelta a Burgos (2009), Volta Catalunya (2009), Tour de Romandía (2010), Tour Mediterráneo (2010), Vuelta a Andalucía (2012, 2013, 2014).
  • Clásicas ganadas: Primavera de Amorebieta (2003, 2004, 2009), Flecha Valona (2006, 2014, 2015), Lieja-Bastogne-Lieja (2006, 2008, 2015), San Sebastián (2008, 2014), París-Camembert (2008), Criterium de Roosendaal (2012), Trofeo Serra de Tramuntana (2013), G.P Miguel Indurain (2014), Roma Máxima (2014).
  • Victorias de etapa en la Vuelta a España: 2003 (2), 2004 (1), 2007 (1) 2012 (3), 2014 (2).
  • Victorias de etapa en el Tour de Francia: 2005 (1), 2008 (2), 2012 (1).
  • Triunfos de etapa en carreras de menor duración a Giro, Tour y Vuelta: 5 en 2003, 10 en 2004, 5 en 2005, 4 en 2006, 3 en 2007, 3 en 2008, 3 en 2009, 3 en 2010, 3 en 2012, 2 en 2013, 3 en 2014, 3 en 2015.
  • Presencias en el podio de la Vuelta: primero en 2009, segundo en 2006 y 2012, tercero en 2003, 2013 y 2014.
  • Campeón de España: 2008 (ruta), 2014 (contrarreloj).
  • Clasificación individual UCI Pro Tour: 2006, 2008.
  • Clasificación individual UCI World Ranking: 2014.

Autor: Uiso Crespo (@Uiso10).

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Romain Bardet ha dado a conocer su calendario

El joven corredor francés ya ha hecho público su calendario de primavera a través de su cuenta personal de Facebook, el cual afronta con grandes ilusiones y esperanzas. Dará comienzo su cuarta campaña como profesional, desde que diera el salto al Ag2r La Mondiale en Marsella.

El próximo domingo disputará su primera prueba en este 2015, un año en el que no tiene pensado cambiar sus hábitos, ya que su evolución está siendo muy positiva. Ha querido escribir unas líneas en las que cuenta la idea que tiene prevista para esta campaña.

“Hola a todos, la preparación de invierno llega a su fin. Mientras que mis compañeros han recuperado el camino de la competición en Australia o Argentina, mi debut será el próximo domingo con motivo del GP La Marseillaise, apertura del calendario europeo. No creo que cambie mis hábitos, ya que esta será mi cuarta participación como profesional. El mes de febrero debe servir como una plataforma de lanzamiento para un mes de marzo con altos en objetivos para París-Niza / Cataluña.”

Las citas en las que podremos ver al prometedor escalador hasta que finalice marzo, en la temporada que debería de ser la de su salto de calidad hacia los dominadores de la actualidad, serán los siguientes:

  • GP La Marseillaise (01 de febrero)
  • Clásica de Almería (15 de febrero)
  • Ruta del Sol (18-22 de febrero)
  • Classic Ardèche meridional (28 de febrero)
  • Drôme Classic (01 de marzo)
  • París-Niza (8-15 de marzo)
  • Volta Catalunya (22-29 de marzo)

La planificación de la escuadra gala tiene planeado el Tour de Francia como su principal objetivo, donde volverá a compartir galones con el ex-mountain biker y podio en el la pasada ronda francesa, Jean-Christophe Péraud. Veremos que actitud toman los directores del conjunto que ganó la general por equipos con respecto a quien ejercerá las funciones de líder.

En Francia quedaron muy entusiasmados con el gran rendimiento que ofreció el pasado año, tanto él como Péraud y Pinot. Veremos que tal se le da este curso.

Autor: Uiso Crespo (@Uiso10)