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Giro de Italia 2015: Análisis de los equipos

AG2R-LA MONDIALE

El conjunto galo acude a la Corsa Rosa con uno de los outsiders más a tener en cuenta para la clasificación general como Domenico Pozzovivo llevando los galones y portando el dorsal número 1 de la carrera. Resulta cuanto menos extraño que no sea incluido en las apuestas para el podio, ya que ha ido ganando regularidad como demuestran sus buenos resultados en las generales de Tour Down Under (6º), Tirreno-Adriático (8º) o Volta Catalunya (3º) en éste 2015. Llega con buena forma tras disputar Giro del Trentino (7º general y victoria en Fierozzo-Val dei Mocheni) y ser 8º en la Liège-Bastogne-Liège. Además, ya fue 5º en 2014. La opción B a priori sería la de Carlos Betancur, pero el colombiano lleva muchos meses alejado de la mejor forma y no parece que esté aún en la senda de recuperar su mejor rendimiento.

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Domenico Pozzovivo

Para la búsqueda de triunfos parciales dispondrán de la veteranía y experiencia de dos locales como Nocentini y Montaguti, corredores hábiles para entrar en las fugas. Por otra parte, Pozzovivo contará con los jóvenes gregarios Houle, Bérard, Domont y, sobre todo, con un Dupont al que no se le da nada mal la carrera italiana y ha terminado como top-20 en varias ocasiones. En cuanto a Patrick Grestch, es el único con grandes dotes de contrarrelojista, por lo que será vital (aunque insuficiente) para intentar no perder demasiado tiempo en la CRE inicial.

ANDRONI GIOCATTOLI

Siempre animador de la carrera, el conjunto italiano parece que tendrá que buscar todas sus opciones en las fugas que consigan llegar a meta, ya que no cuentan con un corredor puntero que pueda alcanzar ni top-10 de la general ni un claro rematador de etapas. Los mejores tiempos de Pellizotti ya pasaron y debería centrar sus objetivos en la lucha por la clasificación de la montaña, algo que incluso ya se le antoja difícil. Otros que podrían buscar sus opciones en las etapas de montaña, siempre y cuando se metan en las fugas buena, son Stortoni y Zilioli.

Franco Pellizotti

En cuanto a los sprints, Appollonio será el corredor con más opciones para la victoria, y para ello contará con la ayuda en la colocación del experimentado Bandiera, de Dall’Antonia, Tvetcov, Frapporti y Gatto, que también podría tener opciones si consigue llegar con un grupo reducido. Extrañamente han dejado fuera de la alineación a otro hombre rápido como Chicchi, que podría haber aportado alguna opción más.

ASTANA PRO TEAM

Fabio Aru se ganó el pasado año los galones de líder tras el Giro (3º) y la Vuelta (5º), y acude como uno de los grandes favoritos para el podio de la prueba. Gran escalador, su valentía le llevó el año pasado a ser uno de los referentes de las grandes vueltas, pero éste año estará más vigilado y deberá ir ganando en regularidad. La larga contrarreloj de Treviso puede pasarle factura, pero ya ha demostrado no perder minutadas excesivas en éste tipo de pruebas.

Fabio Aru

 A su lado, un equipo plagado de escaladores donde destacan corredores que han sido tan importantes para los triunfos de Nibali como Kangert, Tiralongo o Zeits, y se añaden otros como Landa, que llega en una gran forma tras ser 2º en el Giro del Trentino; Cataldo, Rosa y Malacarne, que podrían tener grandes opciones para triunfos parciales y que incluso alguno de ellos podría pensar en rondar el top-10 de la carrera. No podemos olvidarnos de la presencia de Luís León Sánchez, todo un caza etapas que tendrá que llevar la iniciativa en la jornada inaugural de la crono por equipos.

BARDIANI CSF

Otro de los equipos invitados y uno de los grandes animadores de la carrera. Siempre al ataque, el pasado año les sonrieron las piernas y la fortuna para llevarse tres etapas en la Corsa Rosa. Además, han conseguido mantener en el equipo a casi todos los componentes que tantos éxitos les dieron, y acuden con ellos para intentar la reedición de lo que fue un Giro 2014 realmente extraordinario.

Sonny Colbrelli

Battaglin y Colbrelli serán de nuevo las dos grandes bazas para aprovechar con su punta de velocidad los recorridos ratoneros del Giro y meterse en las llegadas más complicadas, además de ser grandes opciones para las fugas junto con batalladores de la talla de Pirazzi, Boem, Bongiorno o Zardini. Seguro que prácticamente a todos ellos les veremos en las fugas diarias, triunfen o no, mostrando sus maillots verdes y, en el caso de Pirazzi, probablemente luchando por el de mejor escalador de la carrera. Barbin, Chirico y Ruffoni son las nuevas caras que presentan.

BMC RACING TEAM

La gran Vuelta a España 2014 que cuajó Damiano Caruso (9º) cuando aún militaba en el Cannondale aúpa al italiano al liderato del conjunto norteamericano para el Giro de Italia. Gran escalador, puede ser uno de los tapados de la clasificación general y no estará demasiado vigilado por los grandes favoritos. Además, el italiano contará con la gran ayuda de Atapuma, otro de los escaladores colombianos que desde que se recuperó de una lesión que le tuvo parado prácticamente todo 2014 está demostrando el porqué de su fichaje.

Damiano Caruso

 Por otra parte, Gilbert acude con ganas de recuperar el nivel de hace unos años y buscar la victoria de etapa en llegadas que le vienen muy bien como las de La Spezia, Fiuggi, San Giorgio del Sannio o Vicenza. Además, pasan a ser uno de los equipos referentes en la lucha por la primera maglia rosa de la carrera, ya que Burghardt, Küng, Bookwalter o Dillier son buenos rodadores y pueden buscar la victoria en la CRE. En cuanto a llegadas más planas y menos adecuadas para Gilbert, serán Lodewyck y Rick Zabel (¿les suena éste apellido?) los que intenten meterse en la volata masiva, si bien parecen un par de puntos por debajo de los sprinters más destacados.

CCC SPRANDI POLKOWICE

Primera aparición para el conjunto polaco en una gran vuelta dejando fuera ni más ni menos que a un Colombia que había cuajado papeles destacables en las últimas ediciones. Sin el eterno Rebellin ni el contrarrelojista Schumacher, que se quedan fuera de la alineación porque la organización quiere alejarse de polémicas (a pesar de que están generando una con ésta decisión), contarán con nombres que la afición recordará, como el de la cabra polaca Szmyd, ese tremendo gregario que subía como nadie en Liquigas pero que decepcionó en Movistar Team; Samoilau, que también pasó por el conjunto telefónico; o Paterski, buen croner que militó en Liquigas.

Sylwester Szmyd

 Pero sus mayores opciones serán las del esloveno Bole en las llegadas complicadas o los polacos Marycz y Matysiak en las fugas en las que consigan meterse. Los otros nombres serán los de Rutkiewicz, Mihailov y Owsian, corredores que pese a acudir como gregarios se podrían ver en la necesidad de entrar en las fugas si los éxitos no llegan durante la carrera.

ETIXX – QUICK STEP

Después de dos años consecutivos quedándose a las puertas del triunfo, llega para Rigoberto Urán la carrera en la que poder por fin coronarse en una gran vuelta por etapas.

Rigoberto Urán

El colombiano acude como uno de los grandes aspirantes. Fue 3º en Tirreno-Adriático, 5º en la Volta a Catalunya y llega de ser también 5º en el Tour de Romandie, así que su forma es la adecuada. Gran escalador y muy buen contrarrelojista, acude con buenos escaladores para mantenerle guiarle hacia su objetivo como De la Cruz, Bouet, Serry o Vakoc, pero otra parte del equipo se centrará en la lucha por etapas al sprint con un Boonen que regresa de la lesión que le ha privado de la lucha por las clásicas del pavés. Al belga le acompañarán el experimentado lanzador Fabio Sabatini y e Iljo Keisse.

FRANÇAISE DES JEUX

Probablemente una de las alineaciones de equipos WT más discretas para éste Giro de Italia. El escalador Geniez acude como teórico jefe de filas, pero se antoja difícil que pueda aspirar a una posición destacable en la clasificación general final. El equipo confía en volver a ver la mejor versión del menudo Elissonde, vencedor hace dos años en el Angliru, o en el olfato para las fugas de Roux y Veikkanen.

Alexandre Geniez

En cuanto a la lucha por los sprint masivos, su corredor más rápido es un Fischer al que ya hace mucho que no vemos entre los mejores, así que sus opciones se quedan en lo que puedan lograr en alguna fuga buena todos los anteriormente citados junto a Cédric Pineau, Courteille, Le Bon y Mourey.

IAM CYCLING

Sin un hombre para la general, el conjunto suizo puede presumir de tener entre sus filas a algunos de los corredores con mejor olfato para las fugas, con punta de velocidad y con una veteranía que les puede llevar al éxito en cualquiera de las fugas en las que consigan entrar. Sylvain Chavanel, Jérôme Pineau o Saramotins cumplen con todas esas características, y además estarán acompañados por otro veterano como Clement y de jóvenes con ganas de mostrarse como Reichembach y Chevrier.

Sylvain Chavanel

Haussler se perfila como uno de los firmes candidatos al triunfo en las llegadas masivas, donde estará apoyado por el también veloz Pelucchi y por Roger Kluge.

LAMPRE – MERIDA

Tras las salidas en los últimos años de referentes como Scarponi o Cunego, los galones para la clasificación general pasan al polaco Niemiec que, si bien cuajó una grandísima actuación en 2013 acabando 6º, parece que no está ya al nivel de aguantar con los mejores además de que se ha mostrado menos eficiente cuando se le ha dado mayor responsabilidad. El polaco tendrá que buscarse la vida apoyado prácticamente por el veterano Mori, ya que el resto del equipo está pensado para la lucha por triunfos parciales de la mano de Modolo en los sprints masivos o de Ulissi en las llegadas más complicadas.

Przemysław Niemiec

 El joven velocista estará muy bien acompañado en las llegadas multitudinarias por Richeze y Ferrari. Conti podrá ser uno de los corredores con más libertad para entrar en las fugas, al igual que los exóticos Grmay y Xu Gang. La pregunta en el conjunto italiano es si será capaz Ulissi de volver al nivel del Giro del pasado año.

LOTTO– SOUDAL

Jurgen Van den Broeck prueba suerte en el Giro de Italia tras años de infortunios y resultados peores de lo esperado en el Tour de Francia. El belga, buen escalador y no mal contrarrelojista, deberá buscar la regularidad que le ha fallado en los últimos años y esperar ese golpe de fortuna que tan poco le ha sonreído últimamente. Sin embargo, el equipo no parece tenerlas todas consigo con su jefe de filas, que tendrá una situación similar a la de Niemiec en Lampre-Mérida y tendrá prácticamente como único apoyo en la montaña al veterano Monfort, que bien podría ser la opción B si VdB no encuentra el golpe de pedal.

Jurgen Van den Broeck

Así las cosas, el conjunto lotero ha preferido asegurar los triunfos en los sprints masivos enviando a Greipel junto a su treno de confianza conformado por el polémico Henderson, Bak, Armeé, Broeckx y un Adam Hansen que buscará sin duda alguna fuga y que de finalizar la carrera ostentará un nuevo récord de 11 grandes vueltas (Giro-Tour-Vuelta) consecutivas finalizadas. Completará el nueve el joven Vervaeke, cuyo rol estará en principio dedicado al trabajo para el equipo.

MOVISTAR TEAM

Sin Nairo Quintana para defender el dorsal 1, el equipo telefónico se presenta con tres claros líderes en carrera. Para la general, Intxausti acude con ilusiones de mejorar aquel 8º puesto de 2013, sin embargo, su preparación para la cita italiana deja buenos puestos en carreras como Andalucía (3º) o Castilla y León (2º) pero un pobre resultado en una de mayor nivel como País Vasco (30º). Por si el vizcaíno fallara, Rubén Fernández ya ha mostrado desparpajo y piernas, si bien la alternativa le podría llegar demasiado pronto, e Igor Antón ya sabe lo que es luchar por una gran vuelta y podría asumir galones si llegara el caso. El vasco llega en forma tras vencer la Vuelta a Asturias y ya sabe lo que es levantar los brazos en la Corsa Rosa. Sea como sea, Beñat Intxausti gana con ellos dos potentes gregarios para ayudarle en la difícil montaña del Giro.

Beñat Intxausti

Siguiendo con las bazas del equipo azul, la lucha por las etapas llanas estará centrada en un Juanjo Lobato que ha dado un pequeño salto de calidad éste año mientras que para las jornadas más complicadas la confianza estará puesta en Visconti e Ion Izagirre, que igualmente comprobará el estado de sus piernas con el paso de los días para aspirar a algo más en la clasificación general. No podemos olvidar los papeles de gregarios de calidad como Amador, Jesús Herrada o de Dayer Quintana, que está deseando demostrar que es mucho más que el hermano de Nairo. Ojo si se escapa cuesta arriba, que el estilo es muy similar.

NIPPO – VINI FANTINI

Todo un ex ganador del Giro como Cunego, ya en el ocaso de su carrera, acude liderando a un equipo en el que probablemente faltará algo más de experiencia en éste tipo de competición entre el resto de ciclistas.

Damiano Cunego

Un equipo muy joven, con casi debutantes en la categoría como Berlato, Filosi, Stacchiotto o el japonés Ishibashi y con corredores que apenas tienen experiencia en grandes carreras de máximo nivel como De Negri, Malaguti, Bisolti o Colli (de hecho, sólo éstos dos últimos han llegado a correr alguna vez el Giro). Lo tendrán difícil, pero su lucha es entrar en las escapadas y dejarse ver.

ORICA – GREENEDGE

Michael Matthews es ya una realidad en el ciclismo profesional. Veloz en las llegadas masivas y capaz de pasar con garantías algunos puertos, es una de las bazas más interesantes del conjunto aussie. Sobre todo deberá aprovechar las primeras jornadas, ya que con la competición que trae encima será difícil que aguante el estado de forma durante las tres semanas. Para entonces, Gerrans ya estará completamente recuperado de las lesiones y las caídas de Liège-Bastogne-Liège y será uno de los hombres a batir en llegadas como San Giorgio del Sannio o Vicenza.

Michael Matthews

Más allá de los hombres rápidos, el asalto a la montaña estará encabezado, como no, por un colombiano: Johan Esteban Cháves. Otro fruto de la inagotable cantera colombiana de los últimos años que estará acompañado en las fugas por Simon Clarke o el veterano Weening. Y como siempre, el equipo australiano apuesta por la contrarreloj por equipos, para la que alinea a Durbridge, BewleyHepburn y Lancaster, corredores que después se centrarán en formar un potente treno para Matthews.

SOUTHEAST

Diferente nombre y maillot pero misma competitividad la del antiguo Yellow Fluo. Siempre en las fugas  y en la pelea, ese será el papel a desempeñar día a día por los Carretero, Busato, Zhupa o Monsalve, aunque si hay que destacar opciones, esas son para los veloces FinettoGavazzi, Belletti y Favilli. Cualquiera de ellos tres son muy peligrosos si consiguen llegar en un grupo reducido y tienen grandes opciones de levantar los brazos si consiguen entrar en la fuga buena.

Alessandro Petacchi

Todos ellos colaborarán para ayudar al veteranísimo Ale-Jet Petacchi, que está probablemente ante el Giro de Italia de su despedida, a lucir su velocidad al sprint ante su público.

TEAM CANNONDALE – GARMIN

Con un ex ganador del Giro como Hesjedal como jefe de filas, otras parecen sin embargo apuestas más fiables de cara a la clasificación general. El canadiense desapareció prácticamente de la pelea por las generales y sí es más probable que le veamos en la lucha por entrar en las fugas de etapas de montaña, al igual que Acevedo, Cardoso o Tom Danielson. Por otra parte, Slagter puede aprovechar su punta de velocidad en los finales más complicados, mientras que Brown y Marangoni probablemente tengan un papel más a la sombra pero siempre insustituible dentro del pelotón.

Ryder Hesjedal

La fusión de Cannondale con Garmin ha llevado al equipo a dos de los corredores italianos más esperanzadores como Villella y Formolo, y parece que éste último será el que acuda como posible outsider a la carrera. Buen escalador y contrarrelojista, aún le queda tiempo para seguir puliéndose, pero puede aprovecharse de la poca vigilancia a la que estará sometido para intentar dar la campanada.

TEAM GIANT – ALPECIN

Sin Kittel ni Degenkolb, el conjunto alemán no renuncia a su filosofía y serán de nuevo los sprints masivos donde busquen sus triunfos en la Corsa Rosa de la mano de Luka Mezgec. El esloveno ya brilló la pasada temporada y estará acompañado por un equipo casi completo de lanzadores como Stamsnijder, Arndt, Haga, De Backer, Fairly o Cheng Ji.

Luka Mezgec

Quizás la nota discordante la ponen el escalador Geschke y el contrarrelojista Tobias Ludvigsson, que si está en forma puede ser una de las mejores bazas para la crono de Treviso.

TEAM KATUSHA

Finalmente sin Giampaolo Caruso, los galones pasarán al sorprendente Ilnur Zakarin. El ruso hizo su aparición estelar en la Vuelta al País Vasco (9º) antes de vencer el Tour de Romandie ¡poniendo en aprietos al mismísimo Tony Martin en la contrarreloj final!

Ilnur Zakarin

Junto al sorprendente Zakarin estará un muy buen conjunto de corredores que pueden llegar muy lejos si se filtran en las fugas de etapas de montaña como Trofimov, Chernetkii, Lagutin o Belkov. Todos ellos poseen cualidades que les pueden llevar al triunfo en una escapada, si bien carecen de algo de punta de velocidad para resolver en un grupo reducido.

Porsev será el hombre rápido que luche en los sprints con la ayuda de Kochetkov, Vorobyev y de un Luca Paolini al que seguro vemos también en la pelea cuando lleguen las etapas de finales más complicados. Y el veterano italiano sí puede presumir de velocidad y experiencia para resolver.

TEAM LOTTO – NL JUMBO

Ya son bastantes los años esperando a que explote un Steven Kruijswijk desde aquel 8º puesto en el Giro de Italia 2011 y el equipo holandés ha decidido que ésta sea su última prueba de fuego. Con maneras de buen escalador, la paciencia del equipo se agota con el que estaba llamado a ser uno de los jefes de filas principales, y lo hace en una temporada en la que les está costando un mundo levantar los brazos. De hecho, la primera victoria llegaba hace tan solo unos días en el Tour de Yorkshire de la mano de un Moreno Hofland que será la gran baza del equipo en los sprints masivos. El holandés llega en forma y tendrá a su lado a grandes rodadores como Flens, Bennett, Keizer, Tjallingii, Wagner o Van der Lijke, por lo que no debería tener problemas en la colocación.

Steven Kruijswijk

Bert-Jan Lindeman podría ser el corredor sorpresa de la formación holandesa. Sin ser mal escalador, no parece una opción real para la general en caso de fallo de Kruijswijk, pero sí puede dar algo más de presencia en la montaña que el resto del equipo.

TEAM SKY

Llegó por fin la hora de Richie Porte. El gran aspirante por fin tiene ante sí la posibilidad de liderar al todopoderoso Sky en una vuelta grande y, pese a que siempre se ha dicho que suele pasar un día malo que acaba con sus posibilidades, presenta unas dotes de escalador y una capacidad para sacar tiempo en la contrarreloj de Treviso impresionantes. Con grandes resultados ésta temporada, el Giro se le puede hacer largo tras ser 2º en Tour Down Under, 4º en Volta ao Algarve, 1º en París-Nice, 1º en Volta a Catalunya y 1º del Giro del Trentino, pero no hay duda de que llega en plena forma.

Richie Porte

A su lado estará un plan B tan fiable como Leopold König, que va tan bien para arriba como contra el cronómetro y que puede manejarse bien como segunda baza. Y, por si fuera poco, ambos contarán con un escalador tan potente como Mikel Nieve, al que sin duda penalizará la contrarreloj larga pero que si es capaz de gestionar los esfuerzos puede meterse en el top-10 final de la carrera.

Con éstas tres bazas para la general, los británicos llevan como apoyo a un grupo de gregarios fiables para la montaña como Siutsou, Sebastián Henao, Puccio y al extraordinario e imprescindible Kiryienka. Por otra parte, Viviani será el hombre rápido que luchará en los sprints con la inestimable ayuda del veterano Eisel para colocarse.

TINKOFF – SAXO

Comienza el gran reto de Alberto Contador que, por el momento, consiste en intentar ganar el Giro de Italia y el Tour de Francia en una sola temporada. Pero, ¿alguien duda que de conseguirlo no acudirá a la Vuelta? El pinteño llega con pocos días de competición en las piernas, midiendo sus apariciones en Andalucía (2º), Tirreno-Adriático (5º) y Volta a Catalunya (4º) para no pasarse de revoluciones, y sin duda es el máximo favorito a la victoria. Para ello se ha acompañado de escaladores fiables y expertos como Basso, Rogers, Paulinho, Rovny o Kreuziger, que quizás tenga posibilidades de luchar por sus opciones en alguna etapa.

Alberto Contador

Para el llano, el experimentado Tosatto, el danés Juul Jensen y el buen croner Boaro, que servirá de gran apoyo en la CRE inicial, serán los fieles escuderos del Pistolero, que ha preferido no llevar corredores con opciones en las llegadas masivas, si bien el último podría intentar entrar a disputar en un grupo pequeño.

TREK FACTORY RACING

Sin corredores para la clasificación general, extraña la ausencia en el nueve de Julián Arredondo, que podría haber tomado la alternativa como jefe de filas. Sin embargo, la apuesta del equipo americano va a para la lucha por etapas en las que Felline, Boy Van Poppel y Nizzolo puedan mostrar su estado de forma y su punta de velocidad.

Giacomo Nizzolo

El resto de la formación, con Alafaci, Beppu, Coledan, Silvestre, Vandewalle y Watson, tendrán que trabajar para el trío de velocistas y buscar sus opciones en las fugas en las  que consigan filtrarse. El problema de todos ellos es su juventud e inexperiencia, pero la veteranía llega de la mano de un Vandewalle que puede ser una buena opción para meterse en las escapadas de etapas no muy montañosas.

Autor:  Miguel Ángel Zapatera Blázquez (@Zapa9MFS)

Contador no se ve de profesional más allá de 2016

2016. Ese será el último año en el que tendremos ocasión de ver Alberto Contador disputar carreras como profesional. Así al menos se desprende de unas declaraciones del ciclista pinteño en las que ha dejado caer que la próxima será la última temporada de su carrera ciclista. «Me gustaría retirarme en lo más alto. Este año seguro que estaré y el que viene… A ver, no lo podría asegurar, pero posiblemente ese sería el último año. Sí, más allá de 2016 ahora mismo no me veo»

No es la primera vez que el madrileño baraja la posibilidad de la retirada en 2016, pero esta vez ha ido más lejos al decir que no se ve compitiendo más allá de entonces, pese a que ha dejado abierta la puerta a la continuidad, ligada a que un percance en el Tour le hiciera plantearse seguir en activo, o incluso a la retirada en este mismo año 2015.

Asímismo, el jefe de filas del equipo Tinkoff volvió a dejar claras sus intenciones de correr Giro y Tour en 2015 y renunciar a la Vuelta. «Este año haré Giro y Tour. No pienso en la Vuelta salvo algún percance. Si voy a las grandes pienso en intentar ganar. El reto Giro y Tour es imposible. Hacer las tres es rizar el rizo». Además, reconoció que le haría ilusión ganar el doblete Giro-Tour por la poca gente que lo ha logrado hasta ahora y porque supondría haber ganado las Tres grandes Vueltas en un lapso de 20 meses, ya que se proclamó ganador de la Vuelta a España 2014 en el pasado mes de septiembre.

Autor: Xabi Gómez Lage (@Gomez_Xabi)

Experiencia al servicio de Contador en Andalucía

Ivan Basso será el principal escudero de Alberto Contador en la próxima Vuelta a Andalucía. El corredor italiano, uno de los fichajes para esta temporada del equipo Tinkoff, se estrenará así en su papel de gregario tras pasarse prácticamente su carrera completa como jefe de filas del equipo Liquigas/Cannondale. Por tanto, la ronda andaluza servirá para comprobar hasta qué punto se sabrá adaptar el veterano ciclista a trabajar para otro líder.

Junto al de Gallarate, el gran apoyo de Contador en los puertos andaluces será el que ha sido su hombre de confianza desde hace varios años, Jesús Hernández. El ciclista abulense ha sido compañero de equipo del pinteño desde 2009 y antes durante 2004 y 2005 y siempre ha ido junto a Alberto a las carreras en las que el madrileño ha actuado de jefe de filas.

Los otros tres corredores con los que la escuadra de Oleg Tinkoff acudirá al sur de la península serán Sergio Paulinho, Evgeni Petrov, Matteo Tosatto y Michael Valgren Andersen. En general, el aspecto que presenta el equipo ruso parece en principio inferior al de otros grande equipos como Sky, que parece haber apostado más fuerte por la ronda andaluza.

Sin embargo, tampoco conviene olvidar que el de Tinkoff es un equipo plagado de experiencia, como muestra que de los siete corredores que participarán sólo el danés Valgren Andersen (23) sea menor de 30 años. Son además corredores que han demostrado en muchas ocasiones su solvencia en la montaña como Jesús Hernández, Ivan Basso o Sergio Paulinho. Por tanto, la batalla en tierras andaluzas se presenta más que interesante.

 

 

AUTOR: Xabier Gómez Lage (@gomez_xabi)

Vuelta a Andalucía VIP Experience: un sueño hecho realidad

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  • Acceso a zona VIP en línea de Meta de las 5 etapas. Esta zona estará compuesta de: Dos carpas de 3×3, barra con tirador de cerveza y acceso a pódium para fotografía de familia

  • Vehículo de apoyo durante las etapas.

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  • Transporte antes de la competición a Palos de la Frontera.

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Contador y 2015, un cóctel con aroma a olimpo ciclista

Su nombre ya se encuentra grabado con letras de oro entre los dioses del ciclismo. Los franceses Jacques Anquetil y Bernard Hinault; los italianos Felice Gimondi y Vincenzo Nibali; y el rey de reyes, el belga Eddy Merckx, junto con Alberto Contador, son los únicos que han sido capaces de ganar las tres grandes: Vuelta a España, Giro de Italia y Tour de Francia.

Pero el de Pinto quiere más. En una entrevista concedida a Carlos Arribas en El País, el ciclista de 32 años ha dejado claro su intención de intentar ganar la ronda italiana y la francesa: “hacer Giro y Tour con apenas un mes de diferencia es un reto que mucha gente cree imposible, y eso me extramotiva”. Y no cierra puertas a correr las tres grandes: “no lo descarto, pero vamos a empezar con un doblete”.

Por un lado, el pinteño dice que no busca hacer historia, sino ganar carreras. Pero en sus declaraciones puede entreverse su sed, sus ganas de establecerse en la memoria de la épica ciclista: “ganar una grande al año no cambia mucho mi palmarés”. Ya hizo doblete Giro-Vuelta en 2008, pero con el grado de madurez que atesora, y una vez pasado página del asunto clembluterol, todo hace indicar que El pistolero se presentará en la temporada 2015 con un buen número de balas.

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A pesar de lo bonita que suena esta posible gesta, la realidad es que la dificultad es extrema. Solo citar el nombre de los que se prevé serán sus rivales en el Tour basta para entender ante qué tipo de objetivo se enfrenta Contador: Nairo Quintana, ganador del Giro 2014; Chris Froome, vencedor del Tour de Francia 2013; y Vincenzo Nibali, vencedor de Vuelta 2010, Giro 2013 y Tour 2014.

Eso sin contar al segundo escalón, ¿quién puede descartar a Fabio Aru, Purito Rodríguez, o Alejandro Valverde? Máxime teniendo en cuenta el recorrido montañoso que presentará el Tour 2015. Un buen escalador en un estado de forma óptimo y con la suerte necesaria en los momentos clave puede dar grandes sorpresas en la próxima ronda gala.

Pero Alberto, sueña. Y si sueña, cree. Y si cree, puede. Esta será su décimo segunda temporada como profesional. Como doce fueron los trabajos que tuvo que superar Hércules, hijo del dios Zeus y Alcmena, reina mortal.

Y ahí quiere llegar Contador. Al olimpo de las gestas, al de los triunfos imposibles, al que penetra en la memoria del aficionado, por encima de un extenso palmarés, al ciclismo de leyenda en definitiva, donde están Fausto Coppi, Gino Bartali, Miguel Induráin, Louison Bobet o Marco Pantani. Se presenta una temporada apasionante. Una temporada mitológica.

José Francisco Personal Cases (@jfpersonalcases)

Los rumores apuntan a unos Juegos Olímpicos de Río infernales

Aún quedan casi dos años para la celebración de los Juegos Olímpicos en la ciudad brasileña de Río De Janeiro, aunque ya se van filtrando algunos posibles detalles. Entre ellos se encuentra el que nos ocupa hoy: el recorrido de la prueba en ruta masculina de ciclismo

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Según los rumores de los que se ha hecho eco el portal cronoescalada.com, el recorrido tendría un total de 252,6 Km. y habría que destacar el elevado desnivel acumulado, el cual ascendería hasta los 4634 m. (las etapas de alta montaña del Tour suelen rondar los 4.500-5.000m de desnivel). Por lo tanto, estaríamos ante uno de los itinerarios más duros de la historia del ciclismo en unos Juegos Olímpicos (el Mundial de Duitama ’95 tuvo 5.300m de desnivel acumulado). En buena medida, esto se consigue gracias a los tres pasos que tendrán que hacer los corredores en los últimos 100 Km. a la cota de “Vista Chinesa” que, si bien son 8.5 km. al 5.7% de pendiente media, tiene tramos que alcanzan el 18%, un factor que provocaría una tremenda selección entre los favoritos a la lucha por los metales. También dificultaría la llegada de un grupo amplio, y descartaríamos a corredores con un perfil más cercano a los velocistas. Todo ello para mirar hacia un tipo de ciclista más escalador, pero que también posea una buena punta de velocidad (véase Valverde, Purito o el mismísimo Froome).

En definitiva, de confirmase este recorrido, estaríamos ante una prueba en la que los últimos 100 km. serían ineludibles, pues en cada repecho o en cada bajada se podría perder o ganar una medalla. Y es que los Juegos Olímpicos son muy significativos, pues aquel que se cuelgue el metal dorado, será el portador del mismo durante, por lo menos, 4 años.

 

AUTOR: Manuel Bernáldez (@linthucillo)

Flex seguirá patrocinando a la Fundación de Contador

Fundación Alberto Contador

La empresa de colchones, Flex, seguirá apostando por el ciclismo base, siendo el sponsor principal del equipo Junior de la Fundación Alberto Contador. Durante el 2014, ya ha estado representado a este gran proyecto de futuro. Esto significa que la marca quedó muy satisfecha con el rendimiento deportivo y publicitario obtenido.

La idea que tienen en la Fundación es impulsar la práctica del ciclismo entre los más jóvenes y, a la vez, promocionar la bicicleta como medio de transporte limpio y sostenible.

Francisco Contador, hermano de Alberto y mánager de la Fundación, ha quedado muy satisfecho con la continuidad de la marca, tal y como demuestran sus palabras:

Indica la solidez de nuestro proyecto. La fidelidad de nuestros patrocinadores, es una motivación extra para todos nosotros, y un compromiso para seguir trabajando con mayor intensidad en 2015. Para nosotros  es un orgullo seguir colaborando con Flex y poder mostrar su logo por España y por muchos países europeos.”

Por su parte, Specialized, la importante empresa envuelta en el mundo del ciclismo, seguirá dando nombre al equipo sub-23, dirigido por J.L de Santos una temporada más. Además de ser el patrocinador principal en esta categoría, también será proveedor de las bicicletas y zapatillas de ambos conjuntos.

El trabajo bien hecho por parte de la familia Contador está transmitiendo unos valores muy necesarios en el mundo del deporte, imprescindibles entre la juventud actual.

AUTOR: Uiso Crespo (@Uiso10)

El pavés que impulsó a Nibali

En el pasado Tour de Francia, pudimos disfrutar de uno de las mejores momentos que se recuerdan en los últimos años.

El 9 de julio llegó la etapa más temida, aquella que nos hizo trasladarnos hasta la primavera: la de los tramos adoquinados. La lluvia acompañó a la carrera durante muchos días, pero esa jornada se notó aún más, ya que resultó ser una dificultad añadida. Se produjeron numerosas caídas, entre las que destacaría la de Chris Froome. Tuvo que subirse al coche porque llegó un momento en el que no podía prácticamente ni articular sus manos. No fue su primera caída en la pasada edición pero sí la que le obligó a despedirse. El espectáculo acababa de perder a uno de sus mejores hombres, que tenía muchas papeletas de subir al podio por tercer año consecutivo. Mientras tanto, la carrera estaba controlada por el Astana, equipo del líder (Nibali). Un conjunto que contaba con poca experiencia en la clásica más famosa de estas características, la París-Roubaix.

Vincenzo Nibali demostró por qué era el más fuerte

El ‘Tiburón’, que rebosaba valentía, decidió asumir el riesgo y se marchó junto a sus compañeros Westra y Fuglsang. Algunos caza-etapas se unieron a ellos, mientras que los favoritos para la general prefirieron ser más precavidos. Cancellara parecía que iba a sorprender a todos con un duro ataque que finalmente no se produjo. Fuglsang, Boom y Nibali se marcharon en solitario. El equipo kazajo tenía clara la idea, y no era otra que distanciar a sus rivales, aunque no iban a renunciar al triunfo de etapa. Lars Boom lanzó un demarraje al que nadie pudo dar continuidad y se adjudicó una jornada para la historia. Sin embargo, quizás todos nos acordemos más de la valentía mostrada por el que sería el futuro ganador del Tour de Francia que por la victoria del holandés. El italiano amplió diferencias en la general con sus rivales más directos. Alberto Contador y Alejandro Valverde, los mejores españoles, cedieron demasiado tiempo. Fue una lástima que el de Pinto tuviera que poner pie a tierra días más tarde.

En aquella etapa, se recorrieron muchos tramos de pavés, que provocaron averías, caídas, pero sobre todo muchísima tensión entre los corredores. Fue un día que pasó a la historia por la manera de correr por parte del conjunto Astaná. Su director, Alexandre Vinokourov, había hecho unas declaraciones públicas, previas al Tour, en las que criticaba a su líder, algo que le sirvió a este último para emplearse a fondo y llevarse el preciado maillot amarillo en París.

La edición de 2015 también contará con tramos de pavés, en los que el espectáculo jugará un papel determinante en la victoria final. También tendrá menos kilómetros de contrarreloj y más finales en alto, lo cual parece que podrá beneficiar a ciclistas que les gusta ir al ataque. Es un gran paso para seguir enganchando al espectador a la que probablemente sea la mejor competición veraniega deportiva, con permiso de las olimpiadas cuando las hay.

Si deseas descubrir el recorrido oficial del Tour de Francia 2015, tan sólo tienes que pinchar AQUÍ.

 

AUTOR: Uiso Crespo (@uiso10)