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Alejandro Valverde, la polivalencia del ciclista

Estamos ante el que bajo mi punto de vista es el corredor más completo que se encuentra en activo. Puede ganar prácticamente en todos los terrenos y así lo lleva demostrando desde sus inicios.

Nació en el seno de una familia ciclista, en la que tanto su padre como su hermano mayor han sido corredores amateurs, siendo Alejandro el tercero de tres hermanos. A los nueve años se decantó por la práctica de este maravilloso deporte de la mano del Puente Tocinos con el cual comenzó a acumular un gran número de victorias, siendo apodado como “El Imbatido”. Así se originaba el principio de una leyenda.

Alejandro Valverde, el corredor más completo del pelotón internacional

Alejandro Valverde, el corredor más completo del pelotón internacional

Antes de dar el salto a profesionales alcanzó numerosos triunfos tanto en ruta como en pista. En su etapa como cadete y juvenil estuvo bajo la batuta de Manuel López, que fue ha sido muy importante en su progresión. Se marchó al equipo amateur de Kelme, con previo paso por el Banesto Navarra. En 2002 se unía al equipo profesional Kelme-Costa Blanca con el cual alcanzaría el podio de la Vuelta a España con tan sólo 23 años. Unas semanas más tarde se colgaría la medalla de plata en el Mundial de fondo en carretera que tuvo lugar en Canadá. Seguramente en aquella época muchos aficionados serían conscientes de que este chico podría marcar una época dorada en el ciclismo.

Alejandro Valverde (Tour 2005)

Su primer triunfo de etapa en el Tour de Francia

Un gran 2004 le permitió fichar al año siguiente por el conjunto Illes Balears-Caisse d’Espargne. La escuadra navarra confió en él para llevarle al Tour de Francia, donde impresionó a los grandes favoritos a la victoria final. La gran razón de mi afición al ciclismo llegó cuando le vi vencer a los mejores de la ronda gala en la estación de esquí de Courchevel. Ese día quedará grabado en mi memoria y en la de un gran número de seguidores del murciano. Dejó atrás en los últimos metros a Michael Rasmussen, a su compañero Francisco Mancebo, y en la recta final superó a Lance Armstrong. Era la consagración perfecta para un corredor que demostró que podría estar a la altura de los mejores a sus 25 primaveras. Nuevamente se apuntó la medalla de plata en el campeonato del mundo, pero esta vez en Madrid. ¡Lo mejor estaba por llegar!

Llegaría 2006, un año para enmarcar en su historia. Escribió en su palmarés Flecha Valona y la Lieja-Bastogne-Lieja. Lamentablemente en el Tour se fracturó la clavícula derecha y no pudo ayudar a Óscar Pereiro todo lo que le hubiera gustado, pero eso no le impidió seguir con la tradición de continuar sumando medallas en los mundiales. Al finalizar la temporada fue premiado con la Clasificación individual UCI Pro Tour.

Su punta de velocidad y sus grandes dotes de escalador le han permitido agrandar su abarrotado palmarés, uno de los mejores de la historia del ciclismo. Quizás desde el comienzo del dominio de Alberto Contador su nombre dejó de aparecer entre los máximos favoritos para conquistar las grandes vueltas por etapas. En alguna ocasión se le ha comparado con el mítico Eddy Merchx, que avasallaba las clásicas. Sin embargo, el murciano decidió sacrificar su calendario clasicómano para llegar más fresco a la Vuelta a España de 2009, donde lució el ya modificado jersey oro en Madrid, que le proclamaba como vencedor de la carrera. En aquella edición contó con el apoyo del carismático Joaquim Rodríguez, el cual decidió separar sus caminos al finalizar el curso para ver hasta donde podían llegar por separado. Esa decisión ha sido clave para darnos cuenta de que Purito es un ciclista que puede pelear con los mejores para hacer historia, fruto de ello fue la magnífica vuelta que nos brindaron junto al de Pinto.

Volviendo con Balaverde, es cierto que la ambición que siempre ha transmitido le ha provocado gastar más energías de las necesarias durante la primera semana de alguna edición de la ronda gala, en la que buscaba alzarse con algún triunfo en las llegadas masivas. Quería vencer a los sprinters en el llano y a los escaladores en la alta montaña, algo que le ha hecho único. Pocos corredores pueden presumir de cosechar infinitos triunfos en todos los terrenos. Parecía que la lucha contra el crono era uno de sus puntos de mejora, pero cuando le vimos enfundarse el maillot de campeón de España se podría decir que ya lo habíamos visto todo.

Domina todos los terrenos del ciclismo

Domina todos los terrenos del ciclismo

Cuando su carrera marchaba sobre ruedas, nunca mejor dicho, una sanción de 18 meses le privó de seguir creciendo. Regresó a comienzos de 2012 con el Movistar Team, siendo fiel a sus colores. La Vuelta de ese año será recordada como una de las mejores de la historia, en la que tres españoles se disputaron el triunfo final.

Con el paso de los años ha sabido regular sus esfuerzos y mejorar en su inquietud cuando se ha visto con piernas para romper la carrera desde lejos. Recuerdo que en la Vuelta de 2009 le dio un pequeño bajón en la Pandera que supo administrar con calma hasta recomponerse y no ceder un tiempo que le hubiera hecho perder las opciones de apuntarse la mejor carrera que se disputa en España.

En la actualidad sigue cosechando clásicas y todo apunta a que será el gregario de lujo que necesitará el joven Nairo Quintana que va como loco al Tour de Francia. El colombiano ya sabe lo que es ganar el Giro y subirse al podio de la competición gala, el cual pudo acariciar Alejandro la temporada pasada. El completísimo corredor murciano sigue estando considerado a sus 35 años como uno de los mejores ciclistas de la historia, su palmarés habla por sí solo.


Su palmarés:

  • Mundiales de fondo en carretera: plata en 2003, 2005 y bronce en 2006, 2012, 2013 y 2014.
  • Generales finales: Challengue Mallorca (2003, 2005, 2015), Vuelta a la Comunidad Valenciana (2004, 2007), Vuelta a Murcia (2004, 2007, 2008, 2014), Dauphiné Liberé (2008, 2009), Vuelta a España (2009), Vuelta a Burgos (2009), Volta Catalunya (2009), Tour de Romandía (2010), Tour Mediterráneo (2010), Vuelta a Andalucía (2012, 2013, 2014).
  • Clásicas ganadas: Primavera de Amorebieta (2003, 2004, 2009), Flecha Valona (2006, 2014, 2015), Lieja-Bastogne-Lieja (2006, 2008, 2015), San Sebastián (2008, 2014), París-Camembert (2008), Criterium de Roosendaal (2012), Trofeo Serra de Tramuntana (2013), G.P Miguel Indurain (2014), Roma Máxima (2014).
  • Victorias de etapa en la Vuelta a España: 2003 (2), 2004 (1), 2007 (1) 2012 (3), 2014 (2).
  • Victorias de etapa en el Tour de Francia: 2005 (1), 2008 (2), 2012 (1).
  • Triunfos de etapa en carreras de menor duración a Giro, Tour y Vuelta: 5 en 2003, 10 en 2004, 5 en 2005, 4 en 2006, 3 en 2007, 3 en 2008, 3 en 2009, 3 en 2010, 3 en 2012, 2 en 2013, 3 en 2014, 3 en 2015.
  • Presencias en el podio de la Vuelta: primero en 2009, segundo en 2006 y 2012, tercero en 2003, 2013 y 2014.
  • Campeón de España: 2008 (ruta), 2014 (contrarreloj).
  • Clasificación individual UCI Pro Tour: 2006, 2008.
  • Clasificación individual UCI World Ranking: 2014.

Autor: Uiso Crespo (@Uiso10).

Larga vida a los Reyes Magos

Alberto Contador, Joaquim “Purito Rodríguez” y Alejandro Valverde son los tres ciclistas más destacados del pelotón español. Los éxitos del trío son innumerables, siendo vigentes campeones de Vuelta a España, País Vasco o Lieja Bastogne Lieja entre otros y aspirantes a muchos triunfos en esta temporada 2015. Pero el futuro del ciclismo español no parece ser tan dulce como el presente.

Tal vez, ¿la alargada y exitosa carrera de “Los Reyes Magos” esconde el verdadero estado del ciclismo español? Menos equipos, menos carreras y cantera low cost. Esa es la realidad. Por lo que el devenir de las dos ruedas en España está más que en entredicho.

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Ojalá los Carlos Barbero (Caja Rural), Juanjo Lobato, Beñat Intxausti, Jesús Herrada (Movistar), o Imanol Estévez (Murias Taldea), o algunos otros que me dejo en el tintero dejen este debate en el olvido. Que lo ridiculicen si es necesario. Pero las expectativas, a día de hoy, no apuntan a ello.

Bien es cierto que comparar generaciones venideras con la de Contador (32 años), Valverde (35) y Purito (35) sería un tanto injusto. Es una situación extraordinaria y muy difícil de repetirse. Estos tres lo mismo copan grandes vueltas que clásicas, o se disputan un mundial entre ellos. Y es que después de estos ases del pedal solo se aprecia el abismo.

Siendo pesimistas, uno echa la vista atrás y recuerda, no sin añoranza, a extintos equipos como el Kelme o Euskaltel, donde muchos jóvenes veían una oportunidad. Pero también hay que ser justos y agradecer el esfuerzo de modestos equipos que luchan con humildad por este deporte, como Caja Rural, el Burgos BH o el recién nacido Murias Taldea, que recoge el testigo de Euskaltel en el País Vasco. Tal vez sea la primera piedra del un equipo que hará historia. Solo nos queda creer.

Pero el futuro está por llegar. Y el presente es el ahora. Y en ese ahora aparece un Contador que quiere ganar Giro de Italia y Tour de Francia, un Tour hecho a la media de Purito Rodríguez. Y qué decir de Alejandro Valverde, que ya ha ganado en la Challenge de Mallorca, en la Volta a Cataluña tres etapas, y las clásicas Flecha Valona y Lieja Bastogne Lieja. El murciano arropará a Nairo Quintana en Francia y se guardará alguna de sus balas para la Vuelta España.

Vibremos con el presente, y apoyemos el futuro. Creo que es lo mejor que podemos hacer. Porque si por algo destacan los Reyes Magos, es por su magia. Y en el año 2015 los Reyes Magos no van en camello, van en bicicleta. Disfrutemos.

Autor: José Fco. Personal Cases. @jfpersoanlcases

Valverde debuta en Mallorca

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Fuente: Movistarteam.com

 

Tras su gran debut de campaña en el Tour Down Under y el Tour de San Luis, con dos victorias parciales (Lobato y Malori), el podio de Nairo Quintana en la ronda argentina y el triunfo por escuadras en tierras australianas, Movistar Team iniciará su campaña europea en la Challenge Ciclista a Mallorca.

La ronda balear anticipa una semana su disputa en 2015 (jueves, 29 – domingo, 1 de febrero) e incluirá terreno por igual para velocistas -Santanyí – Ses Salines – Campos y Playa de Palma, el jueves y domingo- y escaladores -Formentor y Deià, el viernes y sábado- en sus cuatro días de competición.

La Challenge supondrá el arranque competitivo del número uno mundial UCI en 2014, Alejandro Valverde, cabeza de una lista de doce inscritos que completan Jonathan Castroviejo, Imanol Erviti, John Gadret, Jesús Herrada, Beñat Intxausti, Ion Izagirre, Javi Moreno, José Joaquín Rojas, Fran Ventoso, Giovanni Visconti y el debutante Rory Sutherland, dirigidos por Chente García Acosta y José Luis Laguía.

Todos ellos se instalan este mismo lunes en Mallorca para iniciar un mini-stage de entrenamiento en el que Dowsett -en recuperación de su lesión-, Amador y Anacona -todavía por regresar a Europa y entrenando en sus países de origen- serán las únicas ausencias junto con los participantes en las primeras pruebas de 2015.

Autor: Miguel Angel de Miguel Casas (@miguelcasas91)

Movistar Team 2015 – La continuidad de un equipo ganador

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Valverde y Quintana, líderes del equipo azul.

Si algo funciona, no lo toques. La filosofía de Eusebio Unzúe lleva reportando éxitos desde hace muchos años. No en vano, es el único superviviente de los equipos españoles en la máxima categoría, y lo es además con sobresaliente: siendo el mejor equipo UCI tanto en 2013 como en 2014. Pedro Delgado, Julian Gorospe, José Luís Laguía, Ángel Arroyo, Miguel Indurain, Abraham Olano, José María Chava Jiménez, Francisco Mancebo, Denis Menchov, Óscar Pereiro… cuántas estrellas han pasado por las filas del conjunto de José Miguel Echávarri y Eusebio Unzúe (con los patrocinios de Reynolds, Banesto, Illes Balears, Caisse d’Epargne y Movistar), a las que han sabido mimar y cuidar para lograr siempre objetivos que les han puesto como auténtica referencia a nivel mundial.

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Valverde en San Sebastián 2014.

Con esa filosofía, Movistar Team se ha ido renovando año a año, fichando jóvenes valores a los que ha acabado por hacer máximas figuras de éste deporte. Alejandro Valverde es buen ejemplo de ello. El murciano había asombrado en categorías inferiores y, tras deslumbrar en su año amateur con el Banesto de esa categoría, daba su salto al profesionalismo de la mano de Vicente Belda en el Kelme. Pero Unzúe no iba a dejar que esa perla se escapara tan fácilmente. Tras dos años en el equipo levantino, Valverde fichaba por el ya denominado Illes Balears-Caisse d’Epargne, donde pronto se convirtió en el gran líder que necesitaban los navarros para continuar con el dominio mostrado en la década de los 90. El versátil corredor de Las Lumbreras se ha ido forjando año a año un extenso palmarés a base de trabajo y de una calidad tan indiscutible que incluso Unzúe ha tenido que dejar ir a corredores como Joaquím Rodríguez, Dani Moreno, Rigoberto Urán o Rui Costa, que necesitaban ser líderes pero que se encontraban siempre supeditados al talento del murciano. Pero los años pasan para todos, y el equipo, fiel a su inteligente filosofía, ha seguido renovando el equipo, buscando esos jóvenes que den el paso adelante cuando a Valverde le llegue la hora de echarse a un lado.

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Quintana ganó con autoridad el Giro.

Para muchos, esa hora ya llegó este pasado año con la explosión de Nairo Quintana en 2013, pero Valverde sacó todas sus armas para acabar siendo ni más ni menos que el número uno del Ranking UCI a final de esta campaña. El innegable talento del colombiano, que en su segunda temporada en la máxima categoría ya fue segundo en el Tour, mejor escalador y mejor joven, obliga a Unzúe a tener la bendita mala suerte de tener que repartir a dos de los mejores ciclistas del mundo en el calendario, con lo que para ambos supone su presencia en el Tour de Francia. Pero, como hemos dicho desde el principio, la filosofía del equipo es clara. Los talentos se pulen poco a poco, y por eso Nairo deberá esperar su momento.

 

Con éstos dos líderes y siendo los número uno del mundo tanto por equipos como individual con Valverde, pocos retoques necesitaba el conjunto telefónico de cara a 2015. Más aún si vemos de qué se compone el resto del equipo: la media de edad se va adentrando ya en los años 90, con corredores de calidad ya contrastada y con amplio margen de crecimiento, junto con algunos veteranos, tan útiles en el equipo para el aprendizaje de los anteriores.

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Movistar Team ganó la CRE inaugural de la Vuelta 2014.

Corredores como Gadret, Erviti, Ventoso o, sobre todo, Pablo Lastras, serán casi la extensión del director deportivo en la carretera. Su continuidad es la de la veteranía, la del viejo zorro que se las sabe todas y que aconseja a los jóvenes en todo momento. En el proceso de renovación, se quedan fuera del equipo José Iván Gutiérrez, Rubén Plaza (se marcha a Lampre-Mérida) y el polaco Szmyd. Sorprende, sin embargo, el fichaje de otro corredor entrado en años y sin unas prestaciones realmente fiables como es el australiano Rory Sutherland (Tinkoff-Saxo).

El caso es que, año a año, el equipo se va regenerando, van llegando nuevos corredores jóvenes a los que pulir y que deben dar el salto en cuestión de dos o tres temporadas normalmente. Corredores como los hermanos Herrada, los Izagirre, Andrey Amador, Dowsett, Malori o Castroviejo van sacando a relucir la calidad que atesoran, al igual que un Lobato para el que llega en 2015 el que debe ser el año de su gran confirmación. Corredores muy jóvenes como Enrique Sanz, el alemán Sütterlin, el hermano de Nairo, Dáyer Quintana, o los fichajes Rubén Fernández (Caja Rural-Seguros RGA) y Marc Soler (Lizarte), aún tendrán margen para seguir creciendo al lado de otros que ya van para veteranos. Es el caso de Visconti, Antón, Javi Moreno, Capecchi, Rojas o Beñat Intxausti, este último luchando temporada a temporada por ser otro de los líderes del equipo. La otra incorporación, Winner Anacona (Lampre-Mérida), llega ya con dos años de experiencia en el World Tour a pesar de su juventud y apunta a ser uno de los pilares fundamentales del equipo en la montaña.

 

 

Sin título

 

Andrey Amador Bikkazakova

29/08/1986 San Ramón de Alajuela (Costa Rica)

Con seis años ya en la estructura de Unzúe, fue a partir de 2011 cuando más ha crecido el tico, siendo el primer costarricense en disputar el Tour de Francia. En 2012 logró su mejor resultado con la victoria en Cervinia en la etapa 14 del Giro de Italia. Su evolución ha sido hacia contrarrelojista, si bien lleva dos temporadas siendo uno de los corredores del equipo más destacados en las clásicas de Flandes.

Winner Andrew Anacona Gómez

11/08/1988 Tunja (Colombia)

Paisano de Nairo Quintana, el colombiano es, como no podía ser de otra manera, un gran escalador. Debutó como profesional en Lampre-Mérida hace dos años y ya fue 19º en su primera Vuelta a España, obteniendo en 2014 en ésta carrera su mejor triunfo en la Estación de Esquí de Aramón Valdelinares.

Igor Antón Hernández

02/03/1983 Galdácano (España)

Era uno de los líderes indiscutibles de Euskaltel-Euskadi hasta la desaparición del equipo vasco. Escalador puro, cosechó importantes victorias en Tour de Romandia (2), Tour de Suiza, Giro de Italia (Monte Zoncolán en 2011) y Vuelta a España (Calar Alto (2006), Valdepeñas de Jaén y Vallnord/Sector Pal (2010) y Bilbao (2011)), carrera en la que era el más fuerte en 2010 cuando tuvo que retirarse por caída en la etapa 14 mientras vestía el maillot de líder. Ahora, asume su papel secundario como gregario de lujo en la montaña y con cierta libertad para buscar objetivos.

Eros Capecchi

13/06/1986 Peruggia (Italia)

Fichado de Liquigas-Cannondale hace dos años, llevaba una buena progresión como cazaetapas y clasicómano en el equipo italiano, pero su carrera parece conducirle ahora a ser un buen gregario en terrenos complicados. Buen conocedor de su tierra, es uno de los fijos en la alineación para el Giro de Italia.

Jonathan Castroviejo Nicolás

27/04/1987 Getxo (España)

Sólo dos años en Euskaltel-Euskadi le bastaron para demostrar su calidad y para recalar en Movistar Team. Buen contrarrelojista, pronto destacó con aquella victoria en el prólogo del Tour de Romandia aún vestido de naranja. Más allá de ser uno de los mejores croners españoles, es un gran rodador con capacidad para trabajar en la montaña, como demuestran sus actuaciones como gregario tanto con el equipo telefónico como con la Selección Española.

Alex Dowsett

03/10/1988 Essex (Gran Bretaña)

Contrarrelojista puro, ha sido campeón británico de la especialidad en tres ocasiones (2011, 2012 y 2013) y ya tiene en su palmarés una etapa del Giro, la contrarreloj de Saltara. Con 26 años, aún tiene margen de sobra para crecer.

Imanol Erviti Ollo

15/11/1983 Pamplona (España)

Veterano gregario, es una de esas piezas fundamentales para que el equipo mantenga el orden en carrera, aportando trabajo y experiencia. Además, ha sabido aprovechar sus oportunidades, logrando dos victorias en la Vuelta a España (Las Rozas (2008) y Vilanova i La Gertrú (2010).

Rubén Fernández Andújar

01/03/1991 Murcia (España)

Con resultados muy destacados en amateur, logrando importantes victorias en la Copa de España Sub23 y la pista, ha sido el último español en lograr la victoria en el Tour del Porvenir (2013), prueba para categorías inferiores que han vencido corredores como Gimondi, Zoetemelk, Lemond, Indurain, Fignon o, más recientemente, Quintana, Barguil y Chaves. Todo apunta a que será un año de aclimatación a la nueva categoría.

John Gadret

22/04/1979 Épernay (Francia)

Si el fichaje extraño del equipo para 2015 es el de Sutherland, el año pasado fue el de Gadret. Corredor veterano con mejor palmarés en ciclocross que en carretera, llegó a ser 3º en el Giro 2011 (si tenemos en cuenta la descalificación de Contador) y ese es su mejor resultado en carretera. Buen escalador, aporta la experiencia necesaria en los puertos del Tour.

Jesús Herrada López

26/07/1990 Mota del Cuervo (España)

El más pequeño de los Herrada destacó como contrarrelojista en su época junior y amateur, pero su carrera parece llevar cierto paralelismo con la de Castroviejo, ya que junto a sus dotes como rodador comienza a tener cierta importancia trabajando para el equipo cuando la carretera pica hacia arriba. Campeón de España en ruta en 2013, tiene mucho margen de progresión.

José Herrada López

01/10/1985 Mota del Cuervo (España)

Cinco años mayor que su hermano, quizás tiene más cerrado su rol en el equipo como gregario puro, un trabajador muy a tener en cuenta cuando llega la montaña y en terreno complicado.

Beñat Intxausti Elorriaga

20/03/1986 Múgica (España)

Despertó grandes esperanzas gracias a su calidad y triunfos en junior y amateur, por lo que pronto los equipos profesionales pusieron sus ojos en él. En 2011 llegó a Movistar para ser líder, pero la mala suerte en forma de lesiones y caídas, y el vivir el triste accidente que acabó con el fallecimiento de Xavi Tondo, le hicieron pasar una primera temporada en el dique seco. El vizcaíno cuajó en 2013 una buena temporada con triunfos en el Giro de Italia (Ivrea), siendo 8º final en la general, y el Tour of Beijing. Tras un 2014 discreto, debería ser el tercer líder en la temporada que viene.

Ion Izagirre Insausti

04/02/1989 Ormaiztegi (España)

El pequeño de los Izagirre ya llegó al profesionalismo con grandes actuaciones con Euskaltel-Euskadi, como una victoria en el Giro 2012 (Falzes). Combativo, muy buen contrarrelojista y capaz de resolver en una fuga, si continúa con ese crecimiento podríamos verle liderando al equipo en las vueltas de una semana más pronto que tarde. De hecho, ya ha sido segundo en la Vuelta a Polonia de 2014.

Gorka Izagirre Insausti

07/10/1987 Ormaiztegi (España)

Tres veces vencedor de la Clásica de Ordizia (2010, 2012 y 2014), parece que al igual que los hermanos Herrada, el mayor tenderá más a sacrificarse como gregario que el pequeño, que gozará de algo más de libertad. Buen corredor de terreno complicado, Movistar tiene en él a un gran escudero de los líderes para las grandes vueltas.

Pablo Lastras García

20/01/1976 San Martín de Valdeiglesias (España)

Dieciocho temporadas en la élite contemplarán a Penkas en éste 2015. Uno de los corredores más veteranos del pelotón, de los pocos que ha logrado victoria en Giro (Gorizia, 2001), Tour (Saint Maixent-École, 2003) y Vuelta (Córdoba y Collado Villalba, 2002; Totana, 2011), su misión será la de ser la voz del director en carrera. Pieza fundamental que podría estar dando sus últimas pedaladas como profesional en 2015.

Juan José Lobato del Valle

30/12/1988 Trebujena (España)

Especialista en sprints, con Rojas dedicado ya a otras labores lejos del estrés de las llegadas masivas y Ventoso como otro gran velocista del que seguir aprendiendo, llega la hora de dar el paso adelante para el gaditano. En 2014 le vimos batiéndose de tu a tu con los más grandes en Dubai, Suiza e incluso Milán-San Remo, donde llegó a ser 4º. No le pierdan de vista en los sprints.

Adriano Malori

28/01/1988 Parma (Italia)

Destacado contrarrelojista, llegó a ser Campeón del Mundo Sub23 de la especialidad en 2008, lo ha sido dos veces de Italia (2011 y 2014) y ya tiene su etapa en una grande (la CRI de Santiago de Compostela éste año en la Vuelta). Su progresión le acerca cada vez más a los mejores contrarrelojistas del mundo.

Javier Moreno Bazán

18/07/1984 Jaén (España)

Buen escalador, vencedor de la Vuelta a Asturias 2011, Vuelta a Castilla y León 2012, Vuelta a la Comunidad de Madrid 2013 y segundo en Tour Down Under 2013, sus resultados han sido algo más discretos ésta temporada, destacando su segundo puesto en el Tour of Austria. Actuando la mayoría de veces como gregario, deberá aprovechar muy bien las pocas opciones de victoria para rematar: viene mucho joven con hambre de liderazgo en el equipo.

Dayer Uberney Quintana Rojas

18/08/1992 Cómbita (Colombia)

El hermano pequeño de Nairo parece casi un calco de él. Misma complexión y grandes dotes de escalador para un ciclista que tras deslumbrar en junior y dejar durante un año la bicicleta para trabajar en la policía, regresó con fuerza y entró en el World Tour con una muy meritoria victoria en la segunda etapa del Tour de Austria, en el coloso alpino del Kitzbüheler Horn. Seguirá creciendo.

Nairo Alexander Quintana Rojas

04/02/1990 Tunja (Colombia)

En tan sólo dos años se ha convertido en uno de los mejores ciclistas del mundo. Tremendo escalador, pocos pueden seguir su ritmo en cuanto la carretera sube, pero es que además no se le da nada mal la contrarreloj. Los galones de Valverde le mandaron al Giro en 2014 y lo ganó, y sólo una caída le privó de luchar por la Vuelta cuando marchaba líder. En 2015 el reto del Tour parece llegarle a un corredor que marcará una época en Movistar Team y en el ciclismo mundial.

José Joaquín Rojas Gil

08/06/1985 Cieza (España)

Fue el velocista del equipo en los primeros años, pero parece que poco a poco va alejándose de los sprints masivos para ir convirtiéndose en uno de los grandes apoyos de Valverde en las etapas llanas y de finales complicados. Conforme con su nuevo rol, tampoco deja pasar la oportunidad de brillar si ésta se presenta, y se postula como el gran apoyo de Lobato en las llegadas planas.

Enrique Sanz Unzúe

11/09/1989 Pamplona (España)

Renovado a última hora, es un corredor rápido pero quizás no está a la altura de medirse a los mejores velocistas del pelotón. Ésta temporada se antoja crucial para su evolución como ciclista.

Marc Soler Giménez

12/11/1993 Vilanova i la Geltrú (España)

Eusebio Unzúe ha pescado en la cantera a uno de los ciclistas con más proyección del panorama nacional. Tras tres temporadas cargadas de éxitos en el Lizarte, su director deberá saber cuidarle para que el salto al World Tour no sea demasiado brusco. Será el primer año de aprendizaje. Le quedan más. Pero apunta alto.

Rory Sutherland

08/02/1982 Camberra (Australia)

El fichaje sorprendente de éste año. Veterano y sin resultados destacables, es buen conocedor del calendario americano y puede ser la baza del equipo para las carreras más “exóticas”. Con experiencia en el World Tour, deberá hacer valer esa veteranía.

Jasha Sütterlin

04/11/1992 Friburgo de Brisgovia (Alemania)

Buen contrarrelojista y velocista, tras una primera temporada de aprendizaje en el World Tour en la que apenas le hemos visto, parece que seguirá su formación en el equipo azul. Igual que a Marc Soler, aún falta para que la joven perla teutona esté pulida.

Alejandro Valverde Belmonte

25/04/1980 Las Lumbreras (España)

Buque insignia del equipo desde hace una década, es probablemente el corredor más versátil y completo del pelotón internacional. Clasicómano puro, buen escalador, con gran punta de velocidad y nada mal contrarrelojista (es el actual campeón nacional), repasar su palmarés es una barbaridad. Pero, como para todos, la edad no perdona, y el murciano deberá dejar paso a Quintana para liderar el Tour. Sin embargo, muy equivocados están los que piensen que Bala está en decadencia: solo hace falta ver que ha sido el número 1 del Ranking UCI World Tour 2014 y que se ha alzado, entre otras carreras, con su segunda Flecha Valona, su segunda Clásica de San Sebastián, el tercer puesto en la Vuelta a España (sexto podio en la carrera contando su victoria de 2009) en la que venció una etapa (en Cumbres Verdes, la 8ª en su palmarés) y conquistó su sexta medalla en el Mundial de Ciclismo. Aún queda mucho Valverde por disfrutar.

Francisco José Ventoso Alberdi

06/05/1982 Reinosa (España)

Renovado a última hora, el cántabro sigue con ganas de demostrar que le quedan sprints en las piernas a pesar de que su última victoria data de agosto de 2012 (5ª etapa del Tour de Poitou Charentes). Un fijo en los nueves del Giro de Italia, suele comenzar bien las temporadas.

Giovanni Visconti

13/01/1983 Torino (Italia)

Tres veces Campeón de Italia y del UCI Europe Tour, tras sus dos victorias en el Giro 2013 (Galibier y Vicenza) parecía haber enterrado los fantasmas que le alejaban de la victoria, pero ha cuajado un 2014 algo más discreto. Sin duda seguirá siendo un hombre a tener en cuenta, sobre todo en las carreras transalpinas.

 

AUTOR: Miguel Ángel Zapatera Blázquez (@Zapa9MFS)