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Mikel Landa, el escalador que marcará el futuro

Euskadi junto a Flandes son las mayores cunas del ciclismo internacional, en las cuales siempre ha habido mucha tradición por el apasionante deporte. Murgia vio crecer a un niño que se crió en las montañas, utilizando la bicicleta como medio de transporte para reunirse con sus amigos que se alojaban en diferentes municipios. Así fue como Mikel Landa comenzó a utilizar el medio con el cual ahora está demostrando el porqué de sus dotes como escalador. Probó el fútbol y la pelota vasca, pero fue a sus 13 años cuando se integró en las filas del Club Ciclista Zuyano para iniciarse en el ciclismo.

Murgia es una localidad donde muchos de sus habitantes van en bici, e incluso los más pequeños. Esa sensación es la que perciben sus turistas cuando van a visitar el pueblo que pertenece a la provincia de Álava, muy cercano al Parque Natural de Gorbeia, donde su padre es guarda forestal.

El Orbea confió en él para dar el salto a profesionales antes de pasar a formar parte de la estructura del desaparecido Euskaltel Euskadi. Recuerdo la etapa en la que se impuso en la Vuelta a Burgos, en una subida con corredores de un altísimo nivel a su alrededor. Demostró un desparpajo que le hizo ganarse un nombre en el pelotón internacional, con una leyenda todavía por pulir. Su primera victoria como profesional, en una carrera donde acuden ciclistas a prepararse para la Vuelta a España. ¡Increíble!

Mikel Landa, el futuro en sus piernas

Mikel Landa, el futuro en sus piernas

Cuatro años más tarde, ya en las filas del conjunto Astana demostraría al mundo que está al nivel de los mejores. Sin embargo, su presencia en la salida era de grandes garantías para su líder, Fabio Aru. El italiano que se subió al podio en la pasada edición y conquistó dos etapas en la Vuelta, era el elegido para destronar a Contador de su reinado en las grandes. A esta nómina de corredores se unían Richie Porte y Rigoberto Urán. Nadie contaba con el vasco.

La formación kazaja alineó a un equipo hecho por y para ganar, demostrando desde el primer momento el potencial de sus corredores. Alberto por su parte contaba con compañeros con experiencia para el llano y la colocación previa para las grandes subidas pero que a las primeras de cambio se quedaban cortados. Sin embargo, dada la superioridad del ciclista de Pinto era evidente que quería dominar la carrera de inicio a fin. ¡Ha venido a este mundo para ganar! Cuando todo pintaba de perlas para él sufrió una caída, posterior a la teórica luxación de hombro, que provocó que Aru le birlase la maglia rosa. Al día siguiente la ronda italiana presentaba una larga contrareloj que contempló un claro golpe sobre la mesa del dominador de las últimas grandes vueltas por etapas.

El madrileño desde ese momento decidió que vista su evidente superioridad tenía que desgastar a sus rivales mentalmente y físicamente, pero entonces comenzó a sobresalir la figura de un Mikel Landa que demostraría ser el único capaz de estar a su altura. Quizás el hecho de no tener la presión de ser el jefe de filas le permitió ir más tranquilo a la cita y poder responder muy por encima de las expectativas generadas tras la primera semana. La realidad es que estamos ante el ciclista que dará relevo a los Reyes Magos españoles. Contador al percatarse del estado de forma del escalador con pasado en el Euskaltel supo que era la rueda a vigilar.

Steven Kruijswijk, Yury Trofimov, Ryder Hesjedal, Andrey Amador, Leopold Konig… Los hombres que luchaban por hacerse un hueco en este Giro 2015, junto a los dos de Astana y el pinteño. Muchas batallas nos han ofrecido en esta inolvidable edición, que será recordada por mucho tiempo. No recuerdo un día en el que teniendo montaña de por medio la etapa haya sido “tranquila”. ¡Parpadear no estaba permitido! Richie Porte y Rigoberto Urán se bajaron de esta lista por diferentes motivos, el australiano tuvo que abandonar y el colombiano tuvo problemas respiratorios que le ausentaron de la pelea en algunas etapas.

Dos españoles, un vasco de Álava y un madrileño de Pinto soñando con ser míticos luchaban por demostrar quién de los dos era más Pantani que el otro. El de Pinto se emocionaba al ver cuando todavía era un niño las hazañas del italiano y quería ser como él. El vasco ponía su juventud sobre el asfalto tratando de escalar como él lo hacía. Cuando el ruso Yury Trofimov apareció en la batalla se escapó pero un Landa con todo un mundo por recorrer salió a por él y nadie fue capaz de seguirle. Venció en la cima del Pirata. Un gran estreno para un joven de 25 años con un tremendo futuro por delante.

Alberto Contador, en un día para la historia del deporte

Alberto Contador, en un día para la historia del deporte

Uno de los momentos más recordados por todos será sin lugar a dudas cuando el pistolero pinchó y tuvo que marcarse una cronoescalada al alcance de los elegidos para llegar a la rueda de los Astana que tiraron para aprovechar la oportunidad… Probablemente sea el mejor momento de su carrera.

“Esto quedará para la memoria, para el recuerdo. Fue un desafío de los que me hacen sentirme orgulloso”

Un ejemplo de un campeón que sólo quiere ganar a lo grande. El desgaste en la persecución le pasó factura en el tramo final y no pudo seguir a un Landa que escribiría su nombre en la historia de la ronda italiana imponiéndose en la etapa reina. Su segundo triunfo en una grande y en un día para enmarcar en el ciclismo español. ¡A lo grande!

Dos días más tarde se repitió una situación similar pero a la inversa, fue Landa el que sufrió la caída y Alberto el que aceleró la carrera para marcharse en solitario, encontrándose con Ryder Hesjedal y Villella. El de Murgia se centró en asegurar el podio dando por perdido el triunfo final en la general. ¿Quién le hubiera dicho que podría estar a estas alturas de carrera planteándose esta situación?

Quedaban las etapas del viernes y la del sábado para que sucediese algo trascendental en la competición. Un enérgico Aru se marchó y nadie fue tras su rueda, debido a que Alberto tenía claro que el único escalador que estaba a su altura era Mikel. Así fue, se marchó y conquistó dos triunfos de etapa que le saben a gloria añadiendo su segundo puesto en la general final. El sábado Landa dejó sentado a su máximo rival y quiso marcharse a la heroica pero le faltaron fuerzas para rematar a un Contador que cedía terreno con respecto a los demás favoritos. El madrileño alcanzó la gloria al salvar la última subida, y ya cuenta con tres giros en sus piernas. Ha participado en seis ocasiones entre Giro y Vuelta, y casualmente ha sido el vencedor en las seis ediciones.

Fabio Aru ha mostrado su consolidación en las grandes vueltas tras su gran rendimiento en el pasado Giro y en la Vuelta donde conquistó dos etapas.

No nos olvidamos de un Andrey Amador que ha logrado resistir en las plazas de honor finalizando en un meritorio cuarto lugar. La contrareloj le benefició, más que a ninguno, con el permiso de Alberto.

Mikel Landa, venciendo en la etapa reina del Giro

Mikel Landa, venciendo en la etapa reina del Giro

Mikel Landa, por su parte, es la gran esperanza del ciclismo español. Uno de los pocos corredores de la historia capaz de seguirle la estela en la alta montaña al gran apasionado a los animales. Ha salido muy reforzado de la carrera y debe valorar muy positivamente su participación. Siempre quedará el ¿y si hubiera partido como líder del Astana? Seguramente nunca lo sabremos pero lo que está claro es que podremos disfrutar en futuras pruebas de sus dotes de escalador y ¡quién sabe si algún día podrá subirse a lo más alto en una grande!

Autor: Uiso Crespo (@Uiso10)

Contador, a la heroica, persigue una nueva gesta

Ayer, Alberto Contador sufrió una aparatosa caída en la 6ª  etapa del Giro de Italia que le provocó una luxación de hombro, además de un fuerte golpe en la rodilla. Hoy tomará la salida para defender el maillot rosa que le acredita como líder, y recorrerá los 264 kilómetros de la etapa más larga de esta edición del Giro de Italia.

Tras una luxación de hombro, una persona de a pie debe guardar 15 días de inmovilización para, posteriormente, comenzar un trabajo de rehabilitación. Tras estas dos semanas de reposo, el acartonamiento es tal que que ni tan siquiera es posible despegar brazo y antebrazo del tronco sin sufrir terribles dolores.

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Alberto Contador, en el control de firmas previo a la salida de la etapa de hoy.

No es una lesión grave, sí muy dolorosa. No obstante, si no se recupera siguiendo unas pautas específicas, se puede reincidir con mucha facilidad. Contador se va a saltar todos estos pasos. No podrá “infiltrarse” para disminuir el sufrimiento, ya que es algo ilegítimo dentro de la normativa impuesta por la UCI.

Pero el mayor problema del de Pinto no será el daño físico, que también. Estar dentro de un pelotón profesional sabiendo que en cualquier montonera o caída puedes besar el suelo debe ser muy complicado. Porque si vuelve a caerse para el mismo lado, lo más fácil es que se repita dicha luxación. Y correr con eso en la mente es algo solo apto para superhombres.

El coraje de Contador está más que probado, aunque será un milagro si termina el Giro. Si lo disputa o lo gana, habrá que añadir al diccionario de la RAE el término Contador como sinónimo de hazaña. Lo que pretende el pinteño no es para menos.

Autor: @jfpersonalcases

Giro de Italia 2015: Análisis de los equipos

AG2R-LA MONDIALE

El conjunto galo acude a la Corsa Rosa con uno de los outsiders más a tener en cuenta para la clasificación general como Domenico Pozzovivo llevando los galones y portando el dorsal número 1 de la carrera. Resulta cuanto menos extraño que no sea incluido en las apuestas para el podio, ya que ha ido ganando regularidad como demuestran sus buenos resultados en las generales de Tour Down Under (6º), Tirreno-Adriático (8º) o Volta Catalunya (3º) en éste 2015. Llega con buena forma tras disputar Giro del Trentino (7º general y victoria en Fierozzo-Val dei Mocheni) y ser 8º en la Liège-Bastogne-Liège. Además, ya fue 5º en 2014. La opción B a priori sería la de Carlos Betancur, pero el colombiano lleva muchos meses alejado de la mejor forma y no parece que esté aún en la senda de recuperar su mejor rendimiento.

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Domenico Pozzovivo

Para la búsqueda de triunfos parciales dispondrán de la veteranía y experiencia de dos locales como Nocentini y Montaguti, corredores hábiles para entrar en las fugas. Por otra parte, Pozzovivo contará con los jóvenes gregarios Houle, Bérard, Domont y, sobre todo, con un Dupont al que no se le da nada mal la carrera italiana y ha terminado como top-20 en varias ocasiones. En cuanto a Patrick Grestch, es el único con grandes dotes de contrarrelojista, por lo que será vital (aunque insuficiente) para intentar no perder demasiado tiempo en la CRE inicial.

ANDRONI GIOCATTOLI

Siempre animador de la carrera, el conjunto italiano parece que tendrá que buscar todas sus opciones en las fugas que consigan llegar a meta, ya que no cuentan con un corredor puntero que pueda alcanzar ni top-10 de la general ni un claro rematador de etapas. Los mejores tiempos de Pellizotti ya pasaron y debería centrar sus objetivos en la lucha por la clasificación de la montaña, algo que incluso ya se le antoja difícil. Otros que podrían buscar sus opciones en las etapas de montaña, siempre y cuando se metan en las fugas buena, son Stortoni y Zilioli.

Franco Pellizotti

En cuanto a los sprints, Appollonio será el corredor con más opciones para la victoria, y para ello contará con la ayuda en la colocación del experimentado Bandiera, de Dall’Antonia, Tvetcov, Frapporti y Gatto, que también podría tener opciones si consigue llegar con un grupo reducido. Extrañamente han dejado fuera de la alineación a otro hombre rápido como Chicchi, que podría haber aportado alguna opción más.

ASTANA PRO TEAM

Fabio Aru se ganó el pasado año los galones de líder tras el Giro (3º) y la Vuelta (5º), y acude como uno de los grandes favoritos para el podio de la prueba. Gran escalador, su valentía le llevó el año pasado a ser uno de los referentes de las grandes vueltas, pero éste año estará más vigilado y deberá ir ganando en regularidad. La larga contrarreloj de Treviso puede pasarle factura, pero ya ha demostrado no perder minutadas excesivas en éste tipo de pruebas.

Fabio Aru

 A su lado, un equipo plagado de escaladores donde destacan corredores que han sido tan importantes para los triunfos de Nibali como Kangert, Tiralongo o Zeits, y se añaden otros como Landa, que llega en una gran forma tras ser 2º en el Giro del Trentino; Cataldo, Rosa y Malacarne, que podrían tener grandes opciones para triunfos parciales y que incluso alguno de ellos podría pensar en rondar el top-10 de la carrera. No podemos olvidarnos de la presencia de Luís León Sánchez, todo un caza etapas que tendrá que llevar la iniciativa en la jornada inaugural de la crono por equipos.

BARDIANI CSF

Otro de los equipos invitados y uno de los grandes animadores de la carrera. Siempre al ataque, el pasado año les sonrieron las piernas y la fortuna para llevarse tres etapas en la Corsa Rosa. Además, han conseguido mantener en el equipo a casi todos los componentes que tantos éxitos les dieron, y acuden con ellos para intentar la reedición de lo que fue un Giro 2014 realmente extraordinario.

Sonny Colbrelli

Battaglin y Colbrelli serán de nuevo las dos grandes bazas para aprovechar con su punta de velocidad los recorridos ratoneros del Giro y meterse en las llegadas más complicadas, además de ser grandes opciones para las fugas junto con batalladores de la talla de Pirazzi, Boem, Bongiorno o Zardini. Seguro que prácticamente a todos ellos les veremos en las fugas diarias, triunfen o no, mostrando sus maillots verdes y, en el caso de Pirazzi, probablemente luchando por el de mejor escalador de la carrera. Barbin, Chirico y Ruffoni son las nuevas caras que presentan.

BMC RACING TEAM

La gran Vuelta a España 2014 que cuajó Damiano Caruso (9º) cuando aún militaba en el Cannondale aúpa al italiano al liderato del conjunto norteamericano para el Giro de Italia. Gran escalador, puede ser uno de los tapados de la clasificación general y no estará demasiado vigilado por los grandes favoritos. Además, el italiano contará con la gran ayuda de Atapuma, otro de los escaladores colombianos que desde que se recuperó de una lesión que le tuvo parado prácticamente todo 2014 está demostrando el porqué de su fichaje.

Damiano Caruso

 Por otra parte, Gilbert acude con ganas de recuperar el nivel de hace unos años y buscar la victoria de etapa en llegadas que le vienen muy bien como las de La Spezia, Fiuggi, San Giorgio del Sannio o Vicenza. Además, pasan a ser uno de los equipos referentes en la lucha por la primera maglia rosa de la carrera, ya que Burghardt, Küng, Bookwalter o Dillier son buenos rodadores y pueden buscar la victoria en la CRE. En cuanto a llegadas más planas y menos adecuadas para Gilbert, serán Lodewyck y Rick Zabel (¿les suena éste apellido?) los que intenten meterse en la volata masiva, si bien parecen un par de puntos por debajo de los sprinters más destacados.

CCC SPRANDI POLKOWICE

Primera aparición para el conjunto polaco en una gran vuelta dejando fuera ni más ni menos que a un Colombia que había cuajado papeles destacables en las últimas ediciones. Sin el eterno Rebellin ni el contrarrelojista Schumacher, que se quedan fuera de la alineación porque la organización quiere alejarse de polémicas (a pesar de que están generando una con ésta decisión), contarán con nombres que la afición recordará, como el de la cabra polaca Szmyd, ese tremendo gregario que subía como nadie en Liquigas pero que decepcionó en Movistar Team; Samoilau, que también pasó por el conjunto telefónico; o Paterski, buen croner que militó en Liquigas.

Sylwester Szmyd

 Pero sus mayores opciones serán las del esloveno Bole en las llegadas complicadas o los polacos Marycz y Matysiak en las fugas en las que consigan meterse. Los otros nombres serán los de Rutkiewicz, Mihailov y Owsian, corredores que pese a acudir como gregarios se podrían ver en la necesidad de entrar en las fugas si los éxitos no llegan durante la carrera.

ETIXX – QUICK STEP

Después de dos años consecutivos quedándose a las puertas del triunfo, llega para Rigoberto Urán la carrera en la que poder por fin coronarse en una gran vuelta por etapas.

Rigoberto Urán

El colombiano acude como uno de los grandes aspirantes. Fue 3º en Tirreno-Adriático, 5º en la Volta a Catalunya y llega de ser también 5º en el Tour de Romandie, así que su forma es la adecuada. Gran escalador y muy buen contrarrelojista, acude con buenos escaladores para mantenerle guiarle hacia su objetivo como De la Cruz, Bouet, Serry o Vakoc, pero otra parte del equipo se centrará en la lucha por etapas al sprint con un Boonen que regresa de la lesión que le ha privado de la lucha por las clásicas del pavés. Al belga le acompañarán el experimentado lanzador Fabio Sabatini y e Iljo Keisse.

FRANÇAISE DES JEUX

Probablemente una de las alineaciones de equipos WT más discretas para éste Giro de Italia. El escalador Geniez acude como teórico jefe de filas, pero se antoja difícil que pueda aspirar a una posición destacable en la clasificación general final. El equipo confía en volver a ver la mejor versión del menudo Elissonde, vencedor hace dos años en el Angliru, o en el olfato para las fugas de Roux y Veikkanen.

Alexandre Geniez

En cuanto a la lucha por los sprint masivos, su corredor más rápido es un Fischer al que ya hace mucho que no vemos entre los mejores, así que sus opciones se quedan en lo que puedan lograr en alguna fuga buena todos los anteriormente citados junto a Cédric Pineau, Courteille, Le Bon y Mourey.

IAM CYCLING

Sin un hombre para la general, el conjunto suizo puede presumir de tener entre sus filas a algunos de los corredores con mejor olfato para las fugas, con punta de velocidad y con una veteranía que les puede llevar al éxito en cualquiera de las fugas en las que consigan entrar. Sylvain Chavanel, Jérôme Pineau o Saramotins cumplen con todas esas características, y además estarán acompañados por otro veterano como Clement y de jóvenes con ganas de mostrarse como Reichembach y Chevrier.

Sylvain Chavanel

Haussler se perfila como uno de los firmes candidatos al triunfo en las llegadas masivas, donde estará apoyado por el también veloz Pelucchi y por Roger Kluge.

LAMPRE – MERIDA

Tras las salidas en los últimos años de referentes como Scarponi o Cunego, los galones para la clasificación general pasan al polaco Niemiec que, si bien cuajó una grandísima actuación en 2013 acabando 6º, parece que no está ya al nivel de aguantar con los mejores además de que se ha mostrado menos eficiente cuando se le ha dado mayor responsabilidad. El polaco tendrá que buscarse la vida apoyado prácticamente por el veterano Mori, ya que el resto del equipo está pensado para la lucha por triunfos parciales de la mano de Modolo en los sprints masivos o de Ulissi en las llegadas más complicadas.

Przemysław Niemiec

 El joven velocista estará muy bien acompañado en las llegadas multitudinarias por Richeze y Ferrari. Conti podrá ser uno de los corredores con más libertad para entrar en las fugas, al igual que los exóticos Grmay y Xu Gang. La pregunta en el conjunto italiano es si será capaz Ulissi de volver al nivel del Giro del pasado año.

LOTTO– SOUDAL

Jurgen Van den Broeck prueba suerte en el Giro de Italia tras años de infortunios y resultados peores de lo esperado en el Tour de Francia. El belga, buen escalador y no mal contrarrelojista, deberá buscar la regularidad que le ha fallado en los últimos años y esperar ese golpe de fortuna que tan poco le ha sonreído últimamente. Sin embargo, el equipo no parece tenerlas todas consigo con su jefe de filas, que tendrá una situación similar a la de Niemiec en Lampre-Mérida y tendrá prácticamente como único apoyo en la montaña al veterano Monfort, que bien podría ser la opción B si VdB no encuentra el golpe de pedal.

Jurgen Van den Broeck

Así las cosas, el conjunto lotero ha preferido asegurar los triunfos en los sprints masivos enviando a Greipel junto a su treno de confianza conformado por el polémico Henderson, Bak, Armeé, Broeckx y un Adam Hansen que buscará sin duda alguna fuga y que de finalizar la carrera ostentará un nuevo récord de 11 grandes vueltas (Giro-Tour-Vuelta) consecutivas finalizadas. Completará el nueve el joven Vervaeke, cuyo rol estará en principio dedicado al trabajo para el equipo.

MOVISTAR TEAM

Sin Nairo Quintana para defender el dorsal 1, el equipo telefónico se presenta con tres claros líderes en carrera. Para la general, Intxausti acude con ilusiones de mejorar aquel 8º puesto de 2013, sin embargo, su preparación para la cita italiana deja buenos puestos en carreras como Andalucía (3º) o Castilla y León (2º) pero un pobre resultado en una de mayor nivel como País Vasco (30º). Por si el vizcaíno fallara, Rubén Fernández ya ha mostrado desparpajo y piernas, si bien la alternativa le podría llegar demasiado pronto, e Igor Antón ya sabe lo que es luchar por una gran vuelta y podría asumir galones si llegara el caso. El vasco llega en forma tras vencer la Vuelta a Asturias y ya sabe lo que es levantar los brazos en la Corsa Rosa. Sea como sea, Beñat Intxausti gana con ellos dos potentes gregarios para ayudarle en la difícil montaña del Giro.

Beñat Intxausti

Siguiendo con las bazas del equipo azul, la lucha por las etapas llanas estará centrada en un Juanjo Lobato que ha dado un pequeño salto de calidad éste año mientras que para las jornadas más complicadas la confianza estará puesta en Visconti e Ion Izagirre, que igualmente comprobará el estado de sus piernas con el paso de los días para aspirar a algo más en la clasificación general. No podemos olvidar los papeles de gregarios de calidad como Amador, Jesús Herrada o de Dayer Quintana, que está deseando demostrar que es mucho más que el hermano de Nairo. Ojo si se escapa cuesta arriba, que el estilo es muy similar.

NIPPO – VINI FANTINI

Todo un ex ganador del Giro como Cunego, ya en el ocaso de su carrera, acude liderando a un equipo en el que probablemente faltará algo más de experiencia en éste tipo de competición entre el resto de ciclistas.

Damiano Cunego

Un equipo muy joven, con casi debutantes en la categoría como Berlato, Filosi, Stacchiotto o el japonés Ishibashi y con corredores que apenas tienen experiencia en grandes carreras de máximo nivel como De Negri, Malaguti, Bisolti o Colli (de hecho, sólo éstos dos últimos han llegado a correr alguna vez el Giro). Lo tendrán difícil, pero su lucha es entrar en las escapadas y dejarse ver.

ORICA – GREENEDGE

Michael Matthews es ya una realidad en el ciclismo profesional. Veloz en las llegadas masivas y capaz de pasar con garantías algunos puertos, es una de las bazas más interesantes del conjunto aussie. Sobre todo deberá aprovechar las primeras jornadas, ya que con la competición que trae encima será difícil que aguante el estado de forma durante las tres semanas. Para entonces, Gerrans ya estará completamente recuperado de las lesiones y las caídas de Liège-Bastogne-Liège y será uno de los hombres a batir en llegadas como San Giorgio del Sannio o Vicenza.

Michael Matthews

Más allá de los hombres rápidos, el asalto a la montaña estará encabezado, como no, por un colombiano: Johan Esteban Cháves. Otro fruto de la inagotable cantera colombiana de los últimos años que estará acompañado en las fugas por Simon Clarke o el veterano Weening. Y como siempre, el equipo australiano apuesta por la contrarreloj por equipos, para la que alinea a Durbridge, BewleyHepburn y Lancaster, corredores que después se centrarán en formar un potente treno para Matthews.

SOUTHEAST

Diferente nombre y maillot pero misma competitividad la del antiguo Yellow Fluo. Siempre en las fugas  y en la pelea, ese será el papel a desempeñar día a día por los Carretero, Busato, Zhupa o Monsalve, aunque si hay que destacar opciones, esas son para los veloces FinettoGavazzi, Belletti y Favilli. Cualquiera de ellos tres son muy peligrosos si consiguen llegar en un grupo reducido y tienen grandes opciones de levantar los brazos si consiguen entrar en la fuga buena.

Alessandro Petacchi

Todos ellos colaborarán para ayudar al veteranísimo Ale-Jet Petacchi, que está probablemente ante el Giro de Italia de su despedida, a lucir su velocidad al sprint ante su público.

TEAM CANNONDALE – GARMIN

Con un ex ganador del Giro como Hesjedal como jefe de filas, otras parecen sin embargo apuestas más fiables de cara a la clasificación general. El canadiense desapareció prácticamente de la pelea por las generales y sí es más probable que le veamos en la lucha por entrar en las fugas de etapas de montaña, al igual que Acevedo, Cardoso o Tom Danielson. Por otra parte, Slagter puede aprovechar su punta de velocidad en los finales más complicados, mientras que Brown y Marangoni probablemente tengan un papel más a la sombra pero siempre insustituible dentro del pelotón.

Ryder Hesjedal

La fusión de Cannondale con Garmin ha llevado al equipo a dos de los corredores italianos más esperanzadores como Villella y Formolo, y parece que éste último será el que acuda como posible outsider a la carrera. Buen escalador y contrarrelojista, aún le queda tiempo para seguir puliéndose, pero puede aprovecharse de la poca vigilancia a la que estará sometido para intentar dar la campanada.

TEAM GIANT – ALPECIN

Sin Kittel ni Degenkolb, el conjunto alemán no renuncia a su filosofía y serán de nuevo los sprints masivos donde busquen sus triunfos en la Corsa Rosa de la mano de Luka Mezgec. El esloveno ya brilló la pasada temporada y estará acompañado por un equipo casi completo de lanzadores como Stamsnijder, Arndt, Haga, De Backer, Fairly o Cheng Ji.

Luka Mezgec

Quizás la nota discordante la ponen el escalador Geschke y el contrarrelojista Tobias Ludvigsson, que si está en forma puede ser una de las mejores bazas para la crono de Treviso.

TEAM KATUSHA

Finalmente sin Giampaolo Caruso, los galones pasarán al sorprendente Ilnur Zakarin. El ruso hizo su aparición estelar en la Vuelta al País Vasco (9º) antes de vencer el Tour de Romandie ¡poniendo en aprietos al mismísimo Tony Martin en la contrarreloj final!

Ilnur Zakarin

Junto al sorprendente Zakarin estará un muy buen conjunto de corredores que pueden llegar muy lejos si se filtran en las fugas de etapas de montaña como Trofimov, Chernetkii, Lagutin o Belkov. Todos ellos poseen cualidades que les pueden llevar al triunfo en una escapada, si bien carecen de algo de punta de velocidad para resolver en un grupo reducido.

Porsev será el hombre rápido que luche en los sprints con la ayuda de Kochetkov, Vorobyev y de un Luca Paolini al que seguro vemos también en la pelea cuando lleguen las etapas de finales más complicados. Y el veterano italiano sí puede presumir de velocidad y experiencia para resolver.

TEAM LOTTO – NL JUMBO

Ya son bastantes los años esperando a que explote un Steven Kruijswijk desde aquel 8º puesto en el Giro de Italia 2011 y el equipo holandés ha decidido que ésta sea su última prueba de fuego. Con maneras de buen escalador, la paciencia del equipo se agota con el que estaba llamado a ser uno de los jefes de filas principales, y lo hace en una temporada en la que les está costando un mundo levantar los brazos. De hecho, la primera victoria llegaba hace tan solo unos días en el Tour de Yorkshire de la mano de un Moreno Hofland que será la gran baza del equipo en los sprints masivos. El holandés llega en forma y tendrá a su lado a grandes rodadores como Flens, Bennett, Keizer, Tjallingii, Wagner o Van der Lijke, por lo que no debería tener problemas en la colocación.

Steven Kruijswijk

Bert-Jan Lindeman podría ser el corredor sorpresa de la formación holandesa. Sin ser mal escalador, no parece una opción real para la general en caso de fallo de Kruijswijk, pero sí puede dar algo más de presencia en la montaña que el resto del equipo.

TEAM SKY

Llegó por fin la hora de Richie Porte. El gran aspirante por fin tiene ante sí la posibilidad de liderar al todopoderoso Sky en una vuelta grande y, pese a que siempre se ha dicho que suele pasar un día malo que acaba con sus posibilidades, presenta unas dotes de escalador y una capacidad para sacar tiempo en la contrarreloj de Treviso impresionantes. Con grandes resultados ésta temporada, el Giro se le puede hacer largo tras ser 2º en Tour Down Under, 4º en Volta ao Algarve, 1º en París-Nice, 1º en Volta a Catalunya y 1º del Giro del Trentino, pero no hay duda de que llega en plena forma.

Richie Porte

A su lado estará un plan B tan fiable como Leopold König, que va tan bien para arriba como contra el cronómetro y que puede manejarse bien como segunda baza. Y, por si fuera poco, ambos contarán con un escalador tan potente como Mikel Nieve, al que sin duda penalizará la contrarreloj larga pero que si es capaz de gestionar los esfuerzos puede meterse en el top-10 final de la carrera.

Con éstas tres bazas para la general, los británicos llevan como apoyo a un grupo de gregarios fiables para la montaña como Siutsou, Sebastián Henao, Puccio y al extraordinario e imprescindible Kiryienka. Por otra parte, Viviani será el hombre rápido que luchará en los sprints con la inestimable ayuda del veterano Eisel para colocarse.

TINKOFF – SAXO

Comienza el gran reto de Alberto Contador que, por el momento, consiste en intentar ganar el Giro de Italia y el Tour de Francia en una sola temporada. Pero, ¿alguien duda que de conseguirlo no acudirá a la Vuelta? El pinteño llega con pocos días de competición en las piernas, midiendo sus apariciones en Andalucía (2º), Tirreno-Adriático (5º) y Volta a Catalunya (4º) para no pasarse de revoluciones, y sin duda es el máximo favorito a la victoria. Para ello se ha acompañado de escaladores fiables y expertos como Basso, Rogers, Paulinho, Rovny o Kreuziger, que quizás tenga posibilidades de luchar por sus opciones en alguna etapa.

Alberto Contador

Para el llano, el experimentado Tosatto, el danés Juul Jensen y el buen croner Boaro, que servirá de gran apoyo en la CRE inicial, serán los fieles escuderos del Pistolero, que ha preferido no llevar corredores con opciones en las llegadas masivas, si bien el último podría intentar entrar a disputar en un grupo pequeño.

TREK FACTORY RACING

Sin corredores para la clasificación general, extraña la ausencia en el nueve de Julián Arredondo, que podría haber tomado la alternativa como jefe de filas. Sin embargo, la apuesta del equipo americano va a para la lucha por etapas en las que Felline, Boy Van Poppel y Nizzolo puedan mostrar su estado de forma y su punta de velocidad.

Giacomo Nizzolo

El resto de la formación, con Alafaci, Beppu, Coledan, Silvestre, Vandewalle y Watson, tendrán que trabajar para el trío de velocistas y buscar sus opciones en las fugas en las  que consigan filtrarse. El problema de todos ellos es su juventud e inexperiencia, pero la veteranía llega de la mano de un Vandewalle que puede ser una buena opción para meterse en las escapadas de etapas no muy montañosas.

Autor:  Miguel Ángel Zapatera Blázquez (@Zapa9MFS)

Larga vida a los Reyes Magos

Alberto Contador, Joaquim “Purito Rodríguez” y Alejandro Valverde son los tres ciclistas más destacados del pelotón español. Los éxitos del trío son innumerables, siendo vigentes campeones de Vuelta a España, País Vasco o Lieja Bastogne Lieja entre otros y aspirantes a muchos triunfos en esta temporada 2015. Pero el futuro del ciclismo español no parece ser tan dulce como el presente.

Tal vez, ¿la alargada y exitosa carrera de “Los Reyes Magos” esconde el verdadero estado del ciclismo español? Menos equipos, menos carreras y cantera low cost. Esa es la realidad. Por lo que el devenir de las dos ruedas en España está más que en entredicho.

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Ojalá los Carlos Barbero (Caja Rural), Juanjo Lobato, Beñat Intxausti, Jesús Herrada (Movistar), o Imanol Estévez (Murias Taldea), o algunos otros que me dejo en el tintero dejen este debate en el olvido. Que lo ridiculicen si es necesario. Pero las expectativas, a día de hoy, no apuntan a ello.

Bien es cierto que comparar generaciones venideras con la de Contador (32 años), Valverde (35) y Purito (35) sería un tanto injusto. Es una situación extraordinaria y muy difícil de repetirse. Estos tres lo mismo copan grandes vueltas que clásicas, o se disputan un mundial entre ellos. Y es que después de estos ases del pedal solo se aprecia el abismo.

Siendo pesimistas, uno echa la vista atrás y recuerda, no sin añoranza, a extintos equipos como el Kelme o Euskaltel, donde muchos jóvenes veían una oportunidad. Pero también hay que ser justos y agradecer el esfuerzo de modestos equipos que luchan con humildad por este deporte, como Caja Rural, el Burgos BH o el recién nacido Murias Taldea, que recoge el testigo de Euskaltel en el País Vasco. Tal vez sea la primera piedra del un equipo que hará historia. Solo nos queda creer.

Pero el futuro está por llegar. Y el presente es el ahora. Y en ese ahora aparece un Contador que quiere ganar Giro de Italia y Tour de Francia, un Tour hecho a la media de Purito Rodríguez. Y qué decir de Alejandro Valverde, que ya ha ganado en la Challenge de Mallorca, en la Volta a Cataluña tres etapas, y las clásicas Flecha Valona y Lieja Bastogne Lieja. El murciano arropará a Nairo Quintana en Francia y se guardará alguna de sus balas para la Vuelta España.

Vibremos con el presente, y apoyemos el futuro. Creo que es lo mejor que podemos hacer. Porque si por algo destacan los Reyes Magos, es por su magia. Y en el año 2015 los Reyes Magos no van en camello, van en bicicleta. Disfrutemos.

Autor: José Fco. Personal Cases. @jfpersoanlcases

Una hidra bicéfala para la Tirreno

Tinkoff ha decidido que quiere lucirse en la Tirreno-Adriático. Eso es al menos lo que se desprende del “Ocho” que la escuadra de Oleg Tinkoff llevará a la carrera italiana. Un Alberto Contador en plena preparación para el Giro será el líder del equipo en la búsqueda de la general, pero no es ni de lejos la única baza.

Y es que en la Tirreno, el pinteño estará rodeado de dos lugartenientes de lujo como son Ivan Basso y Roman Kreuziger. El primero, que ya demostró en La Vuelta a Andalucía que aún le quedan piernas de sobra para romper un grupo en las subidas, volverá a ser el principal compañero de Contador. En cuanto al segundo, en la París-Niza empezará su andadura con Tinkoff después de ser primero un gregario de lujo y posteriormente un decente jefe de filas en RadioShack.

Pero si el bloque que lleva Tinkoff en busca de la general es temible, no lo es menos el escuadrón de caza etapas del conjunto ruso. Para describirlo sólo es necesario un nombre: Peter Sagan. El eslovaco, que no gana desde hace 250 días pero que acumula varios puestos de honor en lo que llevamos de 2015, será junto a Alberto Contador la otra gran cabeza de la temible Hidra que será Tinkoff en esta Tirreno.

Pero tampoco se quedan atrás los compañeros de Sagan para esta carrera. Matteo Tosatto, el veteranísimo ciclista de 40 años pondrá su gran experiencia al servicio del de Zilina. Junto a él, Maciej Bodnar, que ya fue segundo en el reciente Tour de Qatar, Danielle Benatti, cuyas capacidades para el Sprint son de sobra conocidas y Christopher Juul-Jensen acompañarán al eslovaco y completan la formación de un equipo que, a priori, está de sobra preparado para causar estragos en la Tirreno-Adriático.

Fuente: Tinkoff-Saxo UCI Pro Team (http://www.tinkoffsaxo.com/)

Fuente: Tinkoff-Saxo UCI Pro Team (http://www.tinkoffsaxo.com/)

Contador renuncia a la Vuelta y dice que su carrera deportiva está en la recta final

Alberto Contador ha confirmado hoy, en declaraciones a Radio Marca que en 2015 intentará hacer el doblete Giro-Tour y que, por tanto, en sus planes no entra participar en la Vuelta a España que comenzará en Agosto salvo que medie algún percance en forma de caída en el Tour. «Al menos este año, no intentaré la Vuelta, ya veremos más allá» ha asegurado el español, ya que no se plantea correr una carrera si no es para disputarla.

«Creo que ha quedado muy claro que correr el Giro y el Tour es nuestro proyecto de este año, tengo el Giro en la cabeza y lo dije desde octubre, no cabe la más mínima duda sobre ello» declaró Contador, que respondía así a unas declaraciones de David López, ciclista del Sky, que admitió al mismo medio las dudas de su equipo respecto al programa del pinteño. Sobre la dificultad de su plan, ha declarado que correr tanto el Giro como el Tour en una temporada «Es un reto muy difícil» ya que la climatología en la prueba italiana es muy cambiante y un mes para recuperar no es suficiente

Asimismo, el jefe de filas del equipo Tinkoff volvió a decir que su retirada esta próxima «Mi carrera profesional está en la última recta. De momento, tengo este año con Tinkoff-Saxo y hay contactos para seguir aquí y en otros equipos, pero es una opción que barajo, si sigo, si renuevo. También dependerá de cómo salga esta temporada. Veo complicado pasar de un año más de contrato» El ciclista madrileño ya había especulado antes con su retirada en 2016, y ahora vuelve a reiterar que es una posibilidad.

Autor: Xabi Gómez Lage (@Gomez_Xabi)

Ezequiel Mosquera: “Éramos tres casos en España en ese momento. Alguien se tenía que salvar”

“Éramos tres casos en aquel momento en España, estaba claro que alguien se tenía que salvar” Ezequiel Mosquera, ex-ciclista profesional.

Ya han pasado cuatro años y cuatro meses desde que, quizás, el gallego Ezequiel Mosquera pasara de vivir en apenas unos días, el mejor momento de su carrera junto con su pero pesadilla que pudiera imaginar. Tras unos comienzo relativamente tardíos en el ciclismo y su paso por Portugal, le llegó la oportunidad en el equipo de su tierra, el recién formado, Xacobeo Galicia, que le daría la opción a disputar La Vuelta a España. En el 2009, se quedó a las orillas del podium, pero en el 2010 no se le escapó. Tras una penúltima etapa de batalla con el italiano Níbali en la ascensión a la Bola del Mundo (que ganaría Mosquera) el gallego no pudo asaltar el liderato del italiano y firmó un meritorio segundo puesto. Días después, se informó por la prensa que había dado un resultado anómalo en un control antidopaje durante esa edición de La Vuelta. Su caso salió a la luz, el mismo día que Alberto Contador hacía público su resultado por clembuterol en el Tour de Francia, dos meses después de que se le detectara. Mosquera pasó a un segundo plano, tanto por las instituciones que dirigen este deporte como por la esfera mediática. Cuando tenía en la mano el mejor contrato de su vida (firmando por Vacansoleil), le impidieron seguir demostrando su valía. Pasó más de un año sin poder competir, mientras por ejemplo Contador sí que lo hacía (aún sin resolverse su caso); hasta que, a finales de 2011, fue sancionado por el Comité de Competición de la Real Federación Española de Ciclismo (RFEC) con dos años sin competir. La diferencia de la posterior sanción a Alberto Contador (en la que le computaron desde que se le encontró el resultado anómalo, por lo que solo estuvo parado unos meses) residió en que Mosquera fue sancionado con 2 años desde el momento que el Comité dictó sentencia, es decir, realmente se le computaron 3 años sin competir. Dada su edad, 37 años, decidió abandonar el ciclismo. Lo que no dejó fue su defensa. A mediados de septiembre de 2014, la Audiencia Nacional le comunicó que estimaba su recurso de apelación, y anuló la resolución del Comité de Competición, dejando sin efecto la sanción. A principios de 2015, la noticia se hacía pública en los medios.

  • ¿Cómo te informas de que das un resultado anómalo en La Vuelta a España 2010?

“Me informo por una periodista. Me levanté con la noticia de Contador y estaba mirando las noticias y de repente me llaman por teléfono y la periodista me avisa de lo que pasaba. Después, horas más tarde ya me informan. Las informaciones que se daban era que utilizara esa sustancia como enmascarador.”

  • ¿Es ese el procedimiento a seguir?

“No, claro que no. Lo normal sería que me lo comuniquen a mi primero. Ya antes de abrir un expediente sancionador lo normal sería que me hablasen y me dijesen “mira encontramos esto, ¿de dónde viene?”.

  • A tu juicio, ¿cómo fue tratado tu caso por los medios?

“Hubo de todo. Algunos me defendieron desde el primer momento, otros se quedaron a medio camino y otros me dieron palos por todos los lados”.

  • ¿Crees que se usó de alguna manera tu resultado para tapar, de alguna manera, el ‘caso Contador’?

“Sí, mi cabeza no piensa otra cosa. Éramos tres casos en aquel momento en España (en referencia a su compañero de equipo David García, quien fue acusado de dopaje y que sí se demostró su positivo, y a Alberto Contador) y estaba claro que alguien se tenía que salvar. Evidentemente lo iban a a salvar a él, contaba con todo el apoyo.”

  • Coincide también con la desaparición del Xacobeo Galicia, ¿crees que tuvo algo que ver en cómo se desenvolvió tu caso?

“A ver, no se trata de conspirar en exceso. No podemos conspirar por todo. Quiero pensar que no tuvo nada que ver.”

  • ¿Echaste en falta el apoyo institucional o de los compañeros?

“Si comparas lo que había de un lado o de otro…”

  • ¿Contabas con echar muchos más años en el ciclismo o tu abandono estaba cerca?

“Evidentemente uno ya estaba en una edad. Es cierto que yo empecé tarde en el ciclismo. Empecé a correr con 18 años y comencé a estar a un buen nivel a los 28, 29, 30 años. Debido a esto, llegué fresco porque la carga de carreras no había sido muy fuerte, es decir, el motor estaba bien; pero una vez que pasas la barrera de los 40, ahí ya poco queda por hacer.”

  • Tenías un contrato firmado con Vacansoleil y muchas posibilidades de correr el Tour. ¿Te privaron de ese sueño?

“Sí, yo tenía un contrato firmado con Vacansoleil y sí que era un sueño correr el Tour. Cuando me ficharon y me dijeron que era su máximo líder en el Tour, me temblaron las piernas. A mí me puede la presión, que realmente después es igual que La Vuelta a España, sólo que en diferente sitio.”

  • En principio tú no estabas sancionado. ¿Por qué no corres con Vacansoleil?

“Ellos en principio dijeron: “buff…”. Después, ellos no son tontos, tenían médicos de primer nivel y realmente apostaron por mí y dijeron: “mientras no se demuestre el positivo, contamos contigo.” Yo marché de concentración con ellos, hice la pretemporada y tenía mi calendario; Andalucía, Normandía, Giro… pero cuando estaba a punto de subir al avión, me llamaron y me dijeron que no podía ir.”

  • ¿Qué hiciste tras esta negativa?

“Yo seguí entrenando hasta que me sancionaron, pero de aquella época prefiero no volver a recordar.”

  • ¿Cuando eres informado de la resolución de la Audiencia Nacional?

“A mediados de Septiembre.”

  • ¿Cómo te sientes con esta resolución?

“Aliviado por una parte. Ya era mucho tiempo.”

  • ¿Crees que la UCI recurrirá esta resolución?

“No sé lo que hará. Si recurre, yo seguiré defendiéndome como hice hasta ahora”.

  • Tras la resolución. aún hay gente que no está muy convencida, ¿qué opinión tienes al respecto?

“Cada uno en su trabajo hace lo que quiere, ellos sabrán.”

  • A finales de 2012, se dio un posible nuevo caso de dopaje de un ciclista gallego, Álex Marque. Un año después, se demuestra su inocencia. ¿Cómo ves ese caso?

“El tema Álex quizás aún fue peor que el mío, porque le cortó su carrera. Fue más rápida la resolución, pero más dura. Ese chico es un crack, estaba ante la oportunidad de su vida. Tuvo que ser muy duro para él porque además coincidió que le detectaron una enfermedad a su madre en aquel mismo tiempo. Ese chaval lo tuvo que pasar muy mal.”

  • Tenía un contrato firmado con Movistar, ¿crees que fue utilizado a propósito ese supuesto resultado para rescindirle el contrato?

“Dije antes que no había que conspirar tanto. Ellos son muy autónomos, es un equipo de una categoría elevada. Lo demostraron con Valverde, que estuvo sancionado y esperaron dos años a que volviera. Quizás pues Marque era un corredor poco conocido, que venía de Portugal y, entonces, decidieron prescindir de él.”

  • Se está muy encima de deportes como el ciclismo y el atletismo, ¿en los otros no hay dopaje?

“Quizás todos los deportes no tengan el mismo nivel de exigencia. Creo que no hay nada más duro que una vuelta ciclista de tres semanas. Dices, ¿el Ironman?, pero es un día y después te acuestas toda la semana. Tres semanas es muy duro. Pero está claro que sí que hay deportes en los que el dopaje también existe, pero se mira para otro lado.”

  • ¿Cómo es la vida de un ciclista en tema de controles antidopaje?

“Lo tenemos hablado ya muchas veces el tema de los horarios. Que te lleguen a casa para hacer un control, a veces quieres ir al Corte Inglés, no te acuerdas de meterte en el ordenador y avisar, y te llegan a casa a hacer el control. Como no estás y tampoco avisaste de que no ibas a estar, llevas una sanción.”

  • En Galicia desapareció el equipo ciclista y empezaron a venir etapas de La Vuelta, ¿qué te parece?

“Son diferentes maneras de verlo. Mejor no voy a hablar sobre eso.”

  • ¿Qué supone para la cantera del ciclismo gallego la falta de un equipo profesional?

“Con el equipo profesional empezaba a salir gente porque veías que podías llegar a algo profesional. Sin el equipo, lo único que queda es Portugal. Con 23 o 24 años dices: no merece la pena; mejor dejo todo.”

  • Tras abandonar el ciclismo, ¿a que te dedicas en la actualidad?

“Puse dos proyectos en marcha. Por un lado, monté una empresa de colocaciones de eventos deportivos y, por otro. una línea de ropa. Por el momento, está yendo bien. Creciendo día a día.

 

AUTOR: Iván García Calaza (@Ivan_Calaza)