Archivo del sitio

Giro de Italia 2015: Análisis de los equipos

AG2R-LA MONDIALE

El conjunto galo acude a la Corsa Rosa con uno de los outsiders más a tener en cuenta para la clasificación general como Domenico Pozzovivo llevando los galones y portando el dorsal número 1 de la carrera. Resulta cuanto menos extraño que no sea incluido en las apuestas para el podio, ya que ha ido ganando regularidad como demuestran sus buenos resultados en las generales de Tour Down Under (6º), Tirreno-Adriático (8º) o Volta Catalunya (3º) en éste 2015. Llega con buena forma tras disputar Giro del Trentino (7º general y victoria en Fierozzo-Val dei Mocheni) y ser 8º en la Liège-Bastogne-Liège. Además, ya fue 5º en 2014. La opción B a priori sería la de Carlos Betancur, pero el colombiano lleva muchos meses alejado de la mejor forma y no parece que esté aún en la senda de recuperar su mejor rendimiento.

PIC390398285

Domenico Pozzovivo

Para la búsqueda de triunfos parciales dispondrán de la veteranía y experiencia de dos locales como Nocentini y Montaguti, corredores hábiles para entrar en las fugas. Por otra parte, Pozzovivo contará con los jóvenes gregarios Houle, Bérard, Domont y, sobre todo, con un Dupont al que no se le da nada mal la carrera italiana y ha terminado como top-20 en varias ocasiones. En cuanto a Patrick Grestch, es el único con grandes dotes de contrarrelojista, por lo que será vital (aunque insuficiente) para intentar no perder demasiado tiempo en la CRE inicial.

ANDRONI GIOCATTOLI

Siempre animador de la carrera, el conjunto italiano parece que tendrá que buscar todas sus opciones en las fugas que consigan llegar a meta, ya que no cuentan con un corredor puntero que pueda alcanzar ni top-10 de la general ni un claro rematador de etapas. Los mejores tiempos de Pellizotti ya pasaron y debería centrar sus objetivos en la lucha por la clasificación de la montaña, algo que incluso ya se le antoja difícil. Otros que podrían buscar sus opciones en las etapas de montaña, siempre y cuando se metan en las fugas buena, son Stortoni y Zilioli.

Franco Pellizotti

En cuanto a los sprints, Appollonio será el corredor con más opciones para la victoria, y para ello contará con la ayuda en la colocación del experimentado Bandiera, de Dall’Antonia, Tvetcov, Frapporti y Gatto, que también podría tener opciones si consigue llegar con un grupo reducido. Extrañamente han dejado fuera de la alineación a otro hombre rápido como Chicchi, que podría haber aportado alguna opción más.

ASTANA PRO TEAM

Fabio Aru se ganó el pasado año los galones de líder tras el Giro (3º) y la Vuelta (5º), y acude como uno de los grandes favoritos para el podio de la prueba. Gran escalador, su valentía le llevó el año pasado a ser uno de los referentes de las grandes vueltas, pero éste año estará más vigilado y deberá ir ganando en regularidad. La larga contrarreloj de Treviso puede pasarle factura, pero ya ha demostrado no perder minutadas excesivas en éste tipo de pruebas.

Fabio Aru

 A su lado, un equipo plagado de escaladores donde destacan corredores que han sido tan importantes para los triunfos de Nibali como Kangert, Tiralongo o Zeits, y se añaden otros como Landa, que llega en una gran forma tras ser 2º en el Giro del Trentino; Cataldo, Rosa y Malacarne, que podrían tener grandes opciones para triunfos parciales y que incluso alguno de ellos podría pensar en rondar el top-10 de la carrera. No podemos olvidarnos de la presencia de Luís León Sánchez, todo un caza etapas que tendrá que llevar la iniciativa en la jornada inaugural de la crono por equipos.

BARDIANI CSF

Otro de los equipos invitados y uno de los grandes animadores de la carrera. Siempre al ataque, el pasado año les sonrieron las piernas y la fortuna para llevarse tres etapas en la Corsa Rosa. Además, han conseguido mantener en el equipo a casi todos los componentes que tantos éxitos les dieron, y acuden con ellos para intentar la reedición de lo que fue un Giro 2014 realmente extraordinario.

Sonny Colbrelli

Battaglin y Colbrelli serán de nuevo las dos grandes bazas para aprovechar con su punta de velocidad los recorridos ratoneros del Giro y meterse en las llegadas más complicadas, además de ser grandes opciones para las fugas junto con batalladores de la talla de Pirazzi, Boem, Bongiorno o Zardini. Seguro que prácticamente a todos ellos les veremos en las fugas diarias, triunfen o no, mostrando sus maillots verdes y, en el caso de Pirazzi, probablemente luchando por el de mejor escalador de la carrera. Barbin, Chirico y Ruffoni son las nuevas caras que presentan.

BMC RACING TEAM

La gran Vuelta a España 2014 que cuajó Damiano Caruso (9º) cuando aún militaba en el Cannondale aúpa al italiano al liderato del conjunto norteamericano para el Giro de Italia. Gran escalador, puede ser uno de los tapados de la clasificación general y no estará demasiado vigilado por los grandes favoritos. Además, el italiano contará con la gran ayuda de Atapuma, otro de los escaladores colombianos que desde que se recuperó de una lesión que le tuvo parado prácticamente todo 2014 está demostrando el porqué de su fichaje.

Damiano Caruso

 Por otra parte, Gilbert acude con ganas de recuperar el nivel de hace unos años y buscar la victoria de etapa en llegadas que le vienen muy bien como las de La Spezia, Fiuggi, San Giorgio del Sannio o Vicenza. Además, pasan a ser uno de los equipos referentes en la lucha por la primera maglia rosa de la carrera, ya que Burghardt, Küng, Bookwalter o Dillier son buenos rodadores y pueden buscar la victoria en la CRE. En cuanto a llegadas más planas y menos adecuadas para Gilbert, serán Lodewyck y Rick Zabel (¿les suena éste apellido?) los que intenten meterse en la volata masiva, si bien parecen un par de puntos por debajo de los sprinters más destacados.

CCC SPRANDI POLKOWICE

Primera aparición para el conjunto polaco en una gran vuelta dejando fuera ni más ni menos que a un Colombia que había cuajado papeles destacables en las últimas ediciones. Sin el eterno Rebellin ni el contrarrelojista Schumacher, que se quedan fuera de la alineación porque la organización quiere alejarse de polémicas (a pesar de que están generando una con ésta decisión), contarán con nombres que la afición recordará, como el de la cabra polaca Szmyd, ese tremendo gregario que subía como nadie en Liquigas pero que decepcionó en Movistar Team; Samoilau, que también pasó por el conjunto telefónico; o Paterski, buen croner que militó en Liquigas.

Sylwester Szmyd

 Pero sus mayores opciones serán las del esloveno Bole en las llegadas complicadas o los polacos Marycz y Matysiak en las fugas en las que consigan meterse. Los otros nombres serán los de Rutkiewicz, Mihailov y Owsian, corredores que pese a acudir como gregarios se podrían ver en la necesidad de entrar en las fugas si los éxitos no llegan durante la carrera.

ETIXX – QUICK STEP

Después de dos años consecutivos quedándose a las puertas del triunfo, llega para Rigoberto Urán la carrera en la que poder por fin coronarse en una gran vuelta por etapas.

Rigoberto Urán

El colombiano acude como uno de los grandes aspirantes. Fue 3º en Tirreno-Adriático, 5º en la Volta a Catalunya y llega de ser también 5º en el Tour de Romandie, así que su forma es la adecuada. Gran escalador y muy buen contrarrelojista, acude con buenos escaladores para mantenerle guiarle hacia su objetivo como De la Cruz, Bouet, Serry o Vakoc, pero otra parte del equipo se centrará en la lucha por etapas al sprint con un Boonen que regresa de la lesión que le ha privado de la lucha por las clásicas del pavés. Al belga le acompañarán el experimentado lanzador Fabio Sabatini y e Iljo Keisse.

FRANÇAISE DES JEUX

Probablemente una de las alineaciones de equipos WT más discretas para éste Giro de Italia. El escalador Geniez acude como teórico jefe de filas, pero se antoja difícil que pueda aspirar a una posición destacable en la clasificación general final. El equipo confía en volver a ver la mejor versión del menudo Elissonde, vencedor hace dos años en el Angliru, o en el olfato para las fugas de Roux y Veikkanen.

Alexandre Geniez

En cuanto a la lucha por los sprint masivos, su corredor más rápido es un Fischer al que ya hace mucho que no vemos entre los mejores, así que sus opciones se quedan en lo que puedan lograr en alguna fuga buena todos los anteriormente citados junto a Cédric Pineau, Courteille, Le Bon y Mourey.

IAM CYCLING

Sin un hombre para la general, el conjunto suizo puede presumir de tener entre sus filas a algunos de los corredores con mejor olfato para las fugas, con punta de velocidad y con una veteranía que les puede llevar al éxito en cualquiera de las fugas en las que consigan entrar. Sylvain Chavanel, Jérôme Pineau o Saramotins cumplen con todas esas características, y además estarán acompañados por otro veterano como Clement y de jóvenes con ganas de mostrarse como Reichembach y Chevrier.

Sylvain Chavanel

Haussler se perfila como uno de los firmes candidatos al triunfo en las llegadas masivas, donde estará apoyado por el también veloz Pelucchi y por Roger Kluge.

LAMPRE – MERIDA

Tras las salidas en los últimos años de referentes como Scarponi o Cunego, los galones para la clasificación general pasan al polaco Niemiec que, si bien cuajó una grandísima actuación en 2013 acabando 6º, parece que no está ya al nivel de aguantar con los mejores además de que se ha mostrado menos eficiente cuando se le ha dado mayor responsabilidad. El polaco tendrá que buscarse la vida apoyado prácticamente por el veterano Mori, ya que el resto del equipo está pensado para la lucha por triunfos parciales de la mano de Modolo en los sprints masivos o de Ulissi en las llegadas más complicadas.

Przemysław Niemiec

 El joven velocista estará muy bien acompañado en las llegadas multitudinarias por Richeze y Ferrari. Conti podrá ser uno de los corredores con más libertad para entrar en las fugas, al igual que los exóticos Grmay y Xu Gang. La pregunta en el conjunto italiano es si será capaz Ulissi de volver al nivel del Giro del pasado año.

LOTTO– SOUDAL

Jurgen Van den Broeck prueba suerte en el Giro de Italia tras años de infortunios y resultados peores de lo esperado en el Tour de Francia. El belga, buen escalador y no mal contrarrelojista, deberá buscar la regularidad que le ha fallado en los últimos años y esperar ese golpe de fortuna que tan poco le ha sonreído últimamente. Sin embargo, el equipo no parece tenerlas todas consigo con su jefe de filas, que tendrá una situación similar a la de Niemiec en Lampre-Mérida y tendrá prácticamente como único apoyo en la montaña al veterano Monfort, que bien podría ser la opción B si VdB no encuentra el golpe de pedal.

Jurgen Van den Broeck

Así las cosas, el conjunto lotero ha preferido asegurar los triunfos en los sprints masivos enviando a Greipel junto a su treno de confianza conformado por el polémico Henderson, Bak, Armeé, Broeckx y un Adam Hansen que buscará sin duda alguna fuga y que de finalizar la carrera ostentará un nuevo récord de 11 grandes vueltas (Giro-Tour-Vuelta) consecutivas finalizadas. Completará el nueve el joven Vervaeke, cuyo rol estará en principio dedicado al trabajo para el equipo.

MOVISTAR TEAM

Sin Nairo Quintana para defender el dorsal 1, el equipo telefónico se presenta con tres claros líderes en carrera. Para la general, Intxausti acude con ilusiones de mejorar aquel 8º puesto de 2013, sin embargo, su preparación para la cita italiana deja buenos puestos en carreras como Andalucía (3º) o Castilla y León (2º) pero un pobre resultado en una de mayor nivel como País Vasco (30º). Por si el vizcaíno fallara, Rubén Fernández ya ha mostrado desparpajo y piernas, si bien la alternativa le podría llegar demasiado pronto, e Igor Antón ya sabe lo que es luchar por una gran vuelta y podría asumir galones si llegara el caso. El vasco llega en forma tras vencer la Vuelta a Asturias y ya sabe lo que es levantar los brazos en la Corsa Rosa. Sea como sea, Beñat Intxausti gana con ellos dos potentes gregarios para ayudarle en la difícil montaña del Giro.

Beñat Intxausti

Siguiendo con las bazas del equipo azul, la lucha por las etapas llanas estará centrada en un Juanjo Lobato que ha dado un pequeño salto de calidad éste año mientras que para las jornadas más complicadas la confianza estará puesta en Visconti e Ion Izagirre, que igualmente comprobará el estado de sus piernas con el paso de los días para aspirar a algo más en la clasificación general. No podemos olvidar los papeles de gregarios de calidad como Amador, Jesús Herrada o de Dayer Quintana, que está deseando demostrar que es mucho más que el hermano de Nairo. Ojo si se escapa cuesta arriba, que el estilo es muy similar.

NIPPO – VINI FANTINI

Todo un ex ganador del Giro como Cunego, ya en el ocaso de su carrera, acude liderando a un equipo en el que probablemente faltará algo más de experiencia en éste tipo de competición entre el resto de ciclistas.

Damiano Cunego

Un equipo muy joven, con casi debutantes en la categoría como Berlato, Filosi, Stacchiotto o el japonés Ishibashi y con corredores que apenas tienen experiencia en grandes carreras de máximo nivel como De Negri, Malaguti, Bisolti o Colli (de hecho, sólo éstos dos últimos han llegado a correr alguna vez el Giro). Lo tendrán difícil, pero su lucha es entrar en las escapadas y dejarse ver.

ORICA – GREENEDGE

Michael Matthews es ya una realidad en el ciclismo profesional. Veloz en las llegadas masivas y capaz de pasar con garantías algunos puertos, es una de las bazas más interesantes del conjunto aussie. Sobre todo deberá aprovechar las primeras jornadas, ya que con la competición que trae encima será difícil que aguante el estado de forma durante las tres semanas. Para entonces, Gerrans ya estará completamente recuperado de las lesiones y las caídas de Liège-Bastogne-Liège y será uno de los hombres a batir en llegadas como San Giorgio del Sannio o Vicenza.

Michael Matthews

Más allá de los hombres rápidos, el asalto a la montaña estará encabezado, como no, por un colombiano: Johan Esteban Cháves. Otro fruto de la inagotable cantera colombiana de los últimos años que estará acompañado en las fugas por Simon Clarke o el veterano Weening. Y como siempre, el equipo australiano apuesta por la contrarreloj por equipos, para la que alinea a Durbridge, BewleyHepburn y Lancaster, corredores que después se centrarán en formar un potente treno para Matthews.

SOUTHEAST

Diferente nombre y maillot pero misma competitividad la del antiguo Yellow Fluo. Siempre en las fugas  y en la pelea, ese será el papel a desempeñar día a día por los Carretero, Busato, Zhupa o Monsalve, aunque si hay que destacar opciones, esas son para los veloces FinettoGavazzi, Belletti y Favilli. Cualquiera de ellos tres son muy peligrosos si consiguen llegar en un grupo reducido y tienen grandes opciones de levantar los brazos si consiguen entrar en la fuga buena.

Alessandro Petacchi

Todos ellos colaborarán para ayudar al veteranísimo Ale-Jet Petacchi, que está probablemente ante el Giro de Italia de su despedida, a lucir su velocidad al sprint ante su público.

TEAM CANNONDALE – GARMIN

Con un ex ganador del Giro como Hesjedal como jefe de filas, otras parecen sin embargo apuestas más fiables de cara a la clasificación general. El canadiense desapareció prácticamente de la pelea por las generales y sí es más probable que le veamos en la lucha por entrar en las fugas de etapas de montaña, al igual que Acevedo, Cardoso o Tom Danielson. Por otra parte, Slagter puede aprovechar su punta de velocidad en los finales más complicados, mientras que Brown y Marangoni probablemente tengan un papel más a la sombra pero siempre insustituible dentro del pelotón.

Ryder Hesjedal

La fusión de Cannondale con Garmin ha llevado al equipo a dos de los corredores italianos más esperanzadores como Villella y Formolo, y parece que éste último será el que acuda como posible outsider a la carrera. Buen escalador y contrarrelojista, aún le queda tiempo para seguir puliéndose, pero puede aprovecharse de la poca vigilancia a la que estará sometido para intentar dar la campanada.

TEAM GIANT – ALPECIN

Sin Kittel ni Degenkolb, el conjunto alemán no renuncia a su filosofía y serán de nuevo los sprints masivos donde busquen sus triunfos en la Corsa Rosa de la mano de Luka Mezgec. El esloveno ya brilló la pasada temporada y estará acompañado por un equipo casi completo de lanzadores como Stamsnijder, Arndt, Haga, De Backer, Fairly o Cheng Ji.

Luka Mezgec

Quizás la nota discordante la ponen el escalador Geschke y el contrarrelojista Tobias Ludvigsson, que si está en forma puede ser una de las mejores bazas para la crono de Treviso.

TEAM KATUSHA

Finalmente sin Giampaolo Caruso, los galones pasarán al sorprendente Ilnur Zakarin. El ruso hizo su aparición estelar en la Vuelta al País Vasco (9º) antes de vencer el Tour de Romandie ¡poniendo en aprietos al mismísimo Tony Martin en la contrarreloj final!

Ilnur Zakarin

Junto al sorprendente Zakarin estará un muy buen conjunto de corredores que pueden llegar muy lejos si se filtran en las fugas de etapas de montaña como Trofimov, Chernetkii, Lagutin o Belkov. Todos ellos poseen cualidades que les pueden llevar al triunfo en una escapada, si bien carecen de algo de punta de velocidad para resolver en un grupo reducido.

Porsev será el hombre rápido que luche en los sprints con la ayuda de Kochetkov, Vorobyev y de un Luca Paolini al que seguro vemos también en la pelea cuando lleguen las etapas de finales más complicados. Y el veterano italiano sí puede presumir de velocidad y experiencia para resolver.

TEAM LOTTO – NL JUMBO

Ya son bastantes los años esperando a que explote un Steven Kruijswijk desde aquel 8º puesto en el Giro de Italia 2011 y el equipo holandés ha decidido que ésta sea su última prueba de fuego. Con maneras de buen escalador, la paciencia del equipo se agota con el que estaba llamado a ser uno de los jefes de filas principales, y lo hace en una temporada en la que les está costando un mundo levantar los brazos. De hecho, la primera victoria llegaba hace tan solo unos días en el Tour de Yorkshire de la mano de un Moreno Hofland que será la gran baza del equipo en los sprints masivos. El holandés llega en forma y tendrá a su lado a grandes rodadores como Flens, Bennett, Keizer, Tjallingii, Wagner o Van der Lijke, por lo que no debería tener problemas en la colocación.

Steven Kruijswijk

Bert-Jan Lindeman podría ser el corredor sorpresa de la formación holandesa. Sin ser mal escalador, no parece una opción real para la general en caso de fallo de Kruijswijk, pero sí puede dar algo más de presencia en la montaña que el resto del equipo.

TEAM SKY

Llegó por fin la hora de Richie Porte. El gran aspirante por fin tiene ante sí la posibilidad de liderar al todopoderoso Sky en una vuelta grande y, pese a que siempre se ha dicho que suele pasar un día malo que acaba con sus posibilidades, presenta unas dotes de escalador y una capacidad para sacar tiempo en la contrarreloj de Treviso impresionantes. Con grandes resultados ésta temporada, el Giro se le puede hacer largo tras ser 2º en Tour Down Under, 4º en Volta ao Algarve, 1º en París-Nice, 1º en Volta a Catalunya y 1º del Giro del Trentino, pero no hay duda de que llega en plena forma.

Richie Porte

A su lado estará un plan B tan fiable como Leopold König, que va tan bien para arriba como contra el cronómetro y que puede manejarse bien como segunda baza. Y, por si fuera poco, ambos contarán con un escalador tan potente como Mikel Nieve, al que sin duda penalizará la contrarreloj larga pero que si es capaz de gestionar los esfuerzos puede meterse en el top-10 final de la carrera.

Con éstas tres bazas para la general, los británicos llevan como apoyo a un grupo de gregarios fiables para la montaña como Siutsou, Sebastián Henao, Puccio y al extraordinario e imprescindible Kiryienka. Por otra parte, Viviani será el hombre rápido que luchará en los sprints con la inestimable ayuda del veterano Eisel para colocarse.

TINKOFF – SAXO

Comienza el gran reto de Alberto Contador que, por el momento, consiste en intentar ganar el Giro de Italia y el Tour de Francia en una sola temporada. Pero, ¿alguien duda que de conseguirlo no acudirá a la Vuelta? El pinteño llega con pocos días de competición en las piernas, midiendo sus apariciones en Andalucía (2º), Tirreno-Adriático (5º) y Volta a Catalunya (4º) para no pasarse de revoluciones, y sin duda es el máximo favorito a la victoria. Para ello se ha acompañado de escaladores fiables y expertos como Basso, Rogers, Paulinho, Rovny o Kreuziger, que quizás tenga posibilidades de luchar por sus opciones en alguna etapa.

Alberto Contador

Para el llano, el experimentado Tosatto, el danés Juul Jensen y el buen croner Boaro, que servirá de gran apoyo en la CRE inicial, serán los fieles escuderos del Pistolero, que ha preferido no llevar corredores con opciones en las llegadas masivas, si bien el último podría intentar entrar a disputar en un grupo pequeño.

TREK FACTORY RACING

Sin corredores para la clasificación general, extraña la ausencia en el nueve de Julián Arredondo, que podría haber tomado la alternativa como jefe de filas. Sin embargo, la apuesta del equipo americano va a para la lucha por etapas en las que Felline, Boy Van Poppel y Nizzolo puedan mostrar su estado de forma y su punta de velocidad.

Giacomo Nizzolo

El resto de la formación, con Alafaci, Beppu, Coledan, Silvestre, Vandewalle y Watson, tendrán que trabajar para el trío de velocistas y buscar sus opciones en las fugas en las  que consigan filtrarse. El problema de todos ellos es su juventud e inexperiencia, pero la veteranía llega de la mano de un Vandewalle que puede ser una buena opción para meterse en las escapadas de etapas no muy montañosas.

Autor:  Miguel Ángel Zapatera Blázquez (@Zapa9MFS)
Anuncios

Larga vida a los Reyes Magos

Alberto Contador, Joaquim “Purito Rodríguez” y Alejandro Valverde son los tres ciclistas más destacados del pelotón español. Los éxitos del trío son innumerables, siendo vigentes campeones de Vuelta a España, País Vasco o Lieja Bastogne Lieja entre otros y aspirantes a muchos triunfos en esta temporada 2015. Pero el futuro del ciclismo español no parece ser tan dulce como el presente.

Tal vez, ¿la alargada y exitosa carrera de “Los Reyes Magos” esconde el verdadero estado del ciclismo español? Menos equipos, menos carreras y cantera low cost. Esa es la realidad. Por lo que el devenir de las dos ruedas en España está más que en entredicho.

Featured image

Ojalá los Carlos Barbero (Caja Rural), Juanjo Lobato, Beñat Intxausti, Jesús Herrada (Movistar), o Imanol Estévez (Murias Taldea), o algunos otros que me dejo en el tintero dejen este debate en el olvido. Que lo ridiculicen si es necesario. Pero las expectativas, a día de hoy, no apuntan a ello.

Bien es cierto que comparar generaciones venideras con la de Contador (32 años), Valverde (35) y Purito (35) sería un tanto injusto. Es una situación extraordinaria y muy difícil de repetirse. Estos tres lo mismo copan grandes vueltas que clásicas, o se disputan un mundial entre ellos. Y es que después de estos ases del pedal solo se aprecia el abismo.

Siendo pesimistas, uno echa la vista atrás y recuerda, no sin añoranza, a extintos equipos como el Kelme o Euskaltel, donde muchos jóvenes veían una oportunidad. Pero también hay que ser justos y agradecer el esfuerzo de modestos equipos que luchan con humildad por este deporte, como Caja Rural, el Burgos BH o el recién nacido Murias Taldea, que recoge el testigo de Euskaltel en el País Vasco. Tal vez sea la primera piedra del un equipo que hará historia. Solo nos queda creer.

Pero el futuro está por llegar. Y el presente es el ahora. Y en ese ahora aparece un Contador que quiere ganar Giro de Italia y Tour de Francia, un Tour hecho a la media de Purito Rodríguez. Y qué decir de Alejandro Valverde, que ya ha ganado en la Challenge de Mallorca, en la Volta a Cataluña tres etapas, y las clásicas Flecha Valona y Lieja Bastogne Lieja. El murciano arropará a Nairo Quintana en Francia y se guardará alguna de sus balas para la Vuelta España.

Vibremos con el presente, y apoyemos el futuro. Creo que es lo mejor que podemos hacer. Porque si por algo destacan los Reyes Magos, es por su magia. Y en el año 2015 los Reyes Magos no van en camello, van en bicicleta. Disfrutemos.

Autor: José Fco. Personal Cases. @jfpersoanlcases

Semana de tierra, sol y mares para Trek

Precisamente estamos ya ante una de las semanas que definen la primera parte de la temporada ciclista. Tras la puesta a punto en carreras localizadas en Australia (Tour Down Under), Sudamérica (San Luís), Asia (Dubai, Omán, Qatar) y las primeras carreras en el frío del sur de Europa y alguna clásica, llega una semana crucial para averiguar el estado de forma de algunas de las máximas estrellas del ciclismo.

EN_STRADE_riderslist

Cancellara luchará por su tercera Strade Bianche

Por una parte, los corredores de clásicas llegan cercanos a una forma más que aceptable tras los rodajes de Asia y las primeras clásicas de piedras (OHN y Kuurne), y la bonita Strade Bianche con sus tramos de caminos de tierra por colinas de la Toscana italiana puede ser una buena prueba tanto para los amantes de las clásicas de Flandes como para aquellos más asíduos a las cuestas de las Ardenas. Fabian Cancellara, que tiene sus miras puestas en Milano-San Remo, llega ya en buen estado de forma tras los rodajes de Mallorca, Qatar y Omán y será gran favorito en una prueba que ha ganado en 2008 y 2012. A su lado, el colombiano Arredondo y el italiano Felline quizás gocen de algo de libertad para probarlo mientras que Irizar, Stuyven, Popovych, Roulston y Watson tendrán la misión de proteger a la Locomotora Suiza de cara a un ataque que le lleve victorioso hasta la Piazza del Campo de Siena.

Por otra parte, la búsqueda del sol desde el aún invernal París hasta las costas de Niza serán objetivo para un Trek Factory Racing que probablemente centre su lucha en la búsqueda de victorias de etapa más que en la clasificación general. Con unas etapas de montaña no demasiado duras y con una cronoescalada final a Col d’Eze que resultará determinante, el rodador luxemburgués Bob Jungels, que llega de ganar Etoile de Bessèges y ser 10º en Andalucía gracias a su potencia contra el crono, parece el más capacitado para lograr una victoria, al menos en la corta crono inicial. Sin embargo, no podemos perder de vista al joven e ilusionante Riccardo Zoidl para la general o a los rápidos Nizzolo y Steegmans para los sprints. Alafaci, Coledan, Rast y Vandewalle completarán la alineación.

bettiniphoto_0196521_1_full_670

Mollema se enfrentará a los grandes favoritos en Tirreno-Adriático

Y por último, la Corsa dei Due Mare: Tirreno-Adriático. Allí donde acuden las grandes figuras y donde se vuelven a citar los Contador, Froome, Nibali, Purito o Quintana. Pero también Bauke Mollema, que tendrá recuperar las sensaciones que se dejó en la caída que le obligó a retirarse en Andalucía. A su lado, un Arredondo que volverá a sacar el desparpajo escalador para dinamitar cualquier etapa de montaña o los rodadores Sergent, Stuyven, Irizar, Popovych, Devolder y, como no, Cancellara, que conforman un “8” de garantías para salir fuertes de la contrarreloj por equipos inicial. El suizo, además, ultimará en los revirados circuitos italianos su preparación para una “Classicíssima” que aparece marcada en rojo en su calendario y que se disputará tan sólo unos días más tarde.

Miguel Ángel Zapatera Blázquez (@Zapa9MFS)

No jubilen aún a Cancellara

Como respondiendo al post que publicaba hace tan sólo unos días, Fabian Cancellara parece haber pegado un puñetazo encima de la mesa frente a todos aquellos que ya piensan en la cercana jubilación del suizo. Después del varapalo sufrido en la crono del pasado Tour de Catar donde fue superado por Terpstra (Etixx-Quick Step), el veterano trotón de Trek Factory Racing suma su primera victoria de la temporada en Omán y lo hace ante algunos de los que serán rivales directos en sus grandes objetivos de la temporada.

B-H6Aj9CQAE06X3

Cancellara, exhausto, es felicitado en meta (Foto: @TourOfOman)

Para empezar, y como indicaba en el post de la previa de Omán y Andalucía, Cancellara tiene en mente su asalto a la Milano-Sanremo, una carrera donde ya logró la victoria en 2008 pero que se le ha escapado en los últimos cuatro años (2º en 2011, 2012 y 2014 y 3º en 2013). Hoy, bajo unas condiciones meteorológicas mejores de las que se encontrará en la Classicissima pero con final de etapa con bastantes similitudes, el suizo ha logrado imponerse al sprint a algunos de los hombres más experimentados y veloces en éste tipo de jornadas como Van Avermaet (BMC), Valverde (Movistar Team), Sagan (Tinkoff-Saxo) o Pozzato (Lampre-Mérida).

Y es que ésta segunda etapa del Tour de Omán guardaba para el final una buena trampa para el pelotón. Después de 170 kilómetros prácticamente llanos por el desierto árabe en los que el pelotón se dedicó a que la fuga de Smukulis (Katusha), Van Meirhaeghe y Van Hecke (TopSport) fuese haciendo camino hasta la Cota de Al Hamriyah, donde empezó a caer la ventaja hasta ser absorvidos por el gran grupo antes de la subida a Al Jissah, cuya cima estaba a sólo 5 kilómetros de la meta en Al Bustan. Precisamente en esa ascensión se desataban las hostilidades en el pelotón, con ataques por parte de corredores importantes como Fuglsang (Astana), Hermans (BMC), Meintjes (MTN-Qhubeka), Arredondo (Trek Factory Racing) o el mismísimo Valverde. En la escaramuza, sorprendía no ver a corredores como Nibali (Astana), Purito Rodríguez (Katusha) o König (Sky), a los que costaba seguir el ritmo de los mejores.

B-IAVgTCUAAkW1m.jpg large

Cancellara con el maillot de líder (Foto: @TourOfOman)

Pese a los numerosos ataques, en el rápido descenso se compactaría un grupo de unas 20 unidades en la que el vencedor del sprint final sería, contra la mayoría de los pronósticos que apostaban por el eslovaco Sagan, un Fabian Cancellara que sigue tan fuerte como en los últimos años y mete miedo de cara a la primavera. El suizo consigue además el liderato de la carrera.

Clasificación etapa:

1. Cancellara (TFR)

2. Valverde (MOV)

3. Van Avermaet (BMC)

4. Pozzato (LAM)

5. Peter Sagan (TST)

Miguel Ángel Zapatera Blázquez (@Zapa9MFS)

Puesta a punto en Omán y Andalucía

Las próximas carreras de categoría  UCI World Tour (París-Nice y Tirreno-Adriático) están a la vuelta de la esquina y los ciclistas con claros objetivos a principio de temporada deben ir afinando y alcanzando la forma idónea que les permita disputarlos con éxito.

Arredondo_02

Arredondo deberá coger galones en el Tour de Omán.

Es el caso de Fabian Cancellara, que llega al Tour de Omán desde el cercano Catar con algunas dudas respecto a su rendimiento al haber sido batido por Terpstra (Etixx-Quick Step) en la crono decisiva de la carrera y cuyo objetivo será el de coger rodaje de cara a Tirreno-Adriático y, sobre todo, a Milano-Sanremo. La Classicissima es el primer gran objetivo de la Locomotora Suiza y, sin contrarreloj en el recorrido del Tour del país árabe, su función será la de rodar bajo el calor del desierto y proporcionar la ayuda necesaria para que Danny Van Poppel o Steegmans puedan disputar las llegadas masivas. Junto al veterano corredor helvético, Irizar, Rast y Boy Van Poppel serán otros de los nombres que jueguen en favor de sus compañeros para las llegadas masivas, mientras que Popovych debería ser el hombre que apoye en la montaña al teórico líder de Trek en la carrera: el colombiano Arredondo.

Sin embargo y pese que los petrodólares de las carreras árabes atráen a gran cantidad de las estrellas ciclistas (y a sus patrocinadores), el foco mediático estará situado en el sur de España. Y es que la Vuelta Ciclista a Andalucía va a lograr reunir a Contador (Tinkoff-Saxo), Froome (Sky), Pèraud (AG2R-La Mondiale), Kelderman (Lotto NL-Jumbo), Chavanel (IAM Cycling), Van den Broeck (Lotto-Soudal) o Rolland (Europcar), entre otros, en una edición que será el primer envite de los grandes favoritos al siempre presente Tour de Francia. Como no podía ser de otra manera, Trek Factory Racing acudirá con grandes nombres a tener en cuenta como son Mollema, Fränk Schleck y Zubeldia.

FrankSchleckNews

Fränk Schleck quiere volver a lucir músculo en Andalucía.

A priori, por explosividad y características de la carrera, el líder debería ser el holandés, si bien el mayor de los hermanos Schleck aún podría tener sus opciones para recordar al que fue antaño. Para Zubeldia sí parece haber llegado la época de imponer galones y veteranía desde un lugar más escondido en el grupo. Junto a él, Devolder y el joven Silvestre trabajarán para los líderes. También los contrarrelojistas Sergent y Jungels, que llega de vencer la Etoile de Bessèges en la crono final, se dedicarán a tareas de apoyo aunque tendrán la opción de brillar en el segundo sector de la primera jornada en Coria del Río.

Miguel Ángel Zapatera Blázquez (@Zapa9MFS)

Paso a la juventud

La regeneración del conjunto norteamericano es un hecho. La jubilación de corredores como Jens Voigt o Andy Schleck y los síntomas de debilidad de los Frank Schleck, Devolder, Zubeldia o, más recientemente, Cancellara, precisan de un relevo generacional que ya dió sus primeros avisos el pasado año de la mano de Arredondo, Felline, Stuyven, Van Poppel, Sergent o Jungels.

000_par8094108

Jungels, vencedor de la CRI y la general de Etoile de Bessèges.

Precisamente éste último ha sido el primero en estrenar el casillero del equipo en la presente temporada. El joven luxemburgués cuajó una Etoile de Bessèges muy regular y terminaba el primero de la clasificación general tras impornerse con suficiencia en la contrarreloj final a Tony Gallopin (Lotto-Soudal) y a su compañero Fabio Felline. Otro italiano, Giacomo Nizzolo, pudo lograrlo antes, en la 3ª etapa, de no ser porque el también jovencísimo Bryan Coquard (Europcar) le superaba en la línea de meta por pocos centímetros.

Mientras tanto, en las cálidas y desérticas tierras de Catar, Cancellara se citaba con el crono y contra Bradley Wiggins (Sky) en la contrarreloj del Tour del pequeño estado árabe, en el circuito de velocidad de Lusail. La ventisca y la rapidez con las que se había rodado el día anterior arrojaban algunas dudas sobre el suizo que, sin embargo, se sentía realmente favorito incluso por delante del portador del maillot de campeón del mundo de la especialidad. La Locomotora de Berna realizó su vuelta rápida sabiéndose el mejor tiempo de cuantos habían llegado a meta, incluso pudo ver como Wiggins superaba su tiempo en 9″ o el ya ex récordmán de la hora Brändle (IAM Cycling) en 18″. Pero lo que no esperaba es que el trotón holandés Niki Terpstra (Etixx-Quick Step) le acabara metiendo 8″ a él en los tan sólo 11 kilómetros de prueba cronometrada. El suizo quedaba tan sorprendido como resignado, consciente de que aún no está en sus mejores días de la temporada pero también de que había rodado a tope durante la etapa y que no había sido suficiente.

2015 Tour of Qatar stage 5: Cancelara post stage

Cancellara, agotado por el calor y el esfuerzo de la 5ª etapa de Catar.

Ahora, queda ver si la progresión de los jóvenes durante el resto de la temporada acaba sobreponíendose a la veteranía y experiencia de unas viejas glorias que lo han sido (casi) todo en éste deporte pero que empiezan a vislumbrar el final de sus mejores días sobre la flaca.

Miguel Ángel Zapatera Blázquez (@Zapa9MFS)

Jean-Christophe Péraud arranca 2015 en tierras andaluzas

1406220086_extras_noticia_foton_7_1

El francés, Jean-Christophe Péraud, empieza la temporada 2015 el próximo domingo. Lo hará en La Clásica de Almería. Su siguiente objetivo para seguir acumulando kilómetros será La Vuelta a Andalucía.

En una entrevista concedida a la web de su equipo, AG2R La Mondiale, cuenta cómo ve la primera mitad de 2015. ¨Por lo general, en años anteriores, comencé la temporada en el Tour de San Luis¨ celebrado el pasado mes de enero ¨mi entrenamiento este invierno no ha sido perfecto, debido a compromisos con los medios de comunicación y dos pequeñas cirugías. No estoy en buena forma, en comparación con años anteriores, por lo que las carreras andaluzas me darán la oportunidad de rodar junto a grandes corredores¨

Péraud va más allá y nos desvela sus objetivos para esta primera parte de la temporada ¨mi primer gran objetivo será La Vuelta al País Vasco¨ cabe destacar que en la edición del pasado curso terminó tercero. El Tour de Romandía también está entre sus objetivos para la primera parte de 2015 ¨por lo general esta carrera es demasiado tarde para mí, veremos para esta temporada ¿por qué no? Después de la carrera suiza tomaré unos días de vacaciones para preparar El Tour de Francia¨

La pasada temporada fue especial para Péraud, terminando primero en el Critérium Internacional, segundo en El Tour de Francia, tercero en La Vuelta al País Vasco y cuarto en la Tirreno-Adriático. También lo fue para su conjunto AG2R La Mondiale, ya que se llevaron la general por equipos de la ronda gala. En la misma entrevista, nos cuenta como vivió el pasado Tour ¨Después de las caídas de Froome y Contador, la general quedó más abierta, tuve en mente llegar a París entre los 5 mejores, pero en la última semana me di cuenta que el podio era posible. Cuando miro hacia atrás recuerdo los buenos momentos con los chicos de AG2R La Mondiale, en Los Campos Elíseos celebrando nuestra victoria de equipo¨

 

Este 2015, será para Péraud, a punto de cumplir 38 años, su quinta temporada como profesional en carretera. Durante doce años (1998-2009) su especialidad fue el ciclismo de montaña. Aunque, los últimos años, compaginó la montaña con el ciclismo amateur en carretera, siendo el primer aficionado en ganar el Campeonato de Francia de Contrarreloj (2009), por delante del hasta entonces tricampeón, Sylvain Chavanel.

Calendario de Jean-Christophe Péraud para la primera parte de 2015:

15 de febrero, Clásica de Almería (España)

18-22 de febrero, Vuelta a Andalucía (España)

28 de febrero, Classic Sud Ardéche (Francia)

1 de marzo, Drôme Classic (Francia)

28-29 de marzo, Critérium Internacional (Francia)

6-11 de abril, Vuelta Ciclista al País Vasco (España)

28 de abril – 3 de mayo, Tour de Romandie (Suiza)

Autor: Mario Sánchez (@MarioBulas_ATM)

La Locomotora enseña su recorrido

Sin sorpresas. Sus galones le dejan elegir sus objetivos. Su experiencia le indica cual es el camino a seguir hasta ellos. A sus piernas aún les quedan mucho espectáculo que ofrecer. Fabian Cancellara ha definido un calendario acorde a todo ello, sabiendo que los jóvenes vienen apretando fuerte por detrás y que cada vez será más difícil repetir lo conseguido antaño. El mes de Abril, con Ronde Van Vlaanderen y París-Roubaix, será de nuevo el mes en el que Espartaco intentará estar a tope para intentar el doblete de los adoquines, hito que ya logró en los años 2010 y 2013.

tfr15_spain_teamcamp_day5_1291_edit_670

El suizo debutó hoy en Trofeo Santanyi – Ses Salines – Campos de la Challenge de Mallorca y probablemente le veamos pedalear algún día más en el archipiélago balear. Siempre en busca del buen tiempo en éstos primeros días (y probablemente por compromisos de patrocinadores con las carreras), Cancellara disputará el Tour de Qatar y después el de Omán antes de regresar a Europa ya en Marzo para disputar la cada vez más mítica Strade Bianche, carrera que ganó en los años 2008 y 2012.

Precisamente la carrera de los caminos blancos de la Toscana será para él prácticamente el prólogo a la disputa de Tirreno – Adriático, donde hará su primera puesta a punto para intentar la victoria en una Milano – Sanremo que regresa a sus orígenes y que el suizo ya ganó en 2008. A partir de la “Classicissima”, la Locomotora Suiza lo apuesta todo a los adoquines con la disputa de E3 Harelbeke, Gent Wevelgem, Ronde Van Vlaanderen y París-Roubaix.

Como siempre, Cancellara ha dejado en suspense el resto de su temporada, pero todo apunta a que el Mundial en Ruta volverá a estar entre sus objetivos, por lo que todo apunta a la Vuelta a España para la segunda mitad de 2015.

Miguel Ángel Zapatera (@Zapa9MFS)