Encuesta #2 – ¿Quién ganará el Tour de Francia 2015?

¡Se acerca el Tour de Francia 2015, y los favoritos están ultimando su puesta a punto de cara a la Grande Boucle! ¿Te atreverías a pronosticar el GANADOR!

 

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Alejandro Valverde, la polivalencia del ciclista

Estamos ante el que bajo mi punto de vista es el corredor más completo que se encuentra en activo. Puede ganar prácticamente en todos los terrenos y así lo lleva demostrando desde sus inicios.

Nació en el seno de una familia ciclista, en la que tanto su padre como su hermano mayor han sido corredores amateurs, siendo Alejandro el tercero de tres hermanos. A los nueve años se decantó por la práctica de este maravilloso deporte de la mano del Puente Tocinos con el cual comenzó a acumular un gran número de victorias, siendo apodado como “El Imbatido”. Así se originaba el principio de una leyenda.

Alejandro Valverde, el corredor más completo del pelotón internacional

Alejandro Valverde, el corredor más completo del pelotón internacional

Antes de dar el salto a profesionales alcanzó numerosos triunfos tanto en ruta como en pista. En su etapa como cadete y juvenil estuvo bajo la batuta de Manuel López, que fue ha sido muy importante en su progresión. Se marchó al equipo amateur de Kelme, con previo paso por el Banesto Navarra. En 2002 se unía al equipo profesional Kelme-Costa Blanca con el cual alcanzaría el podio de la Vuelta a España con tan sólo 23 años. Unas semanas más tarde se colgaría la medalla de plata en el Mundial de fondo en carretera que tuvo lugar en Canadá. Seguramente en aquella época muchos aficionados serían conscientes de que este chico podría marcar una época dorada en el ciclismo.

Alejandro Valverde (Tour 2005)

Su primer triunfo de etapa en el Tour de Francia

Un gran 2004 le permitió fichar al año siguiente por el conjunto Illes Balears-Caisse d’Espargne. La escuadra navarra confió en él para llevarle al Tour de Francia, donde impresionó a los grandes favoritos a la victoria final. La gran razón de mi afición al ciclismo llegó cuando le vi vencer a los mejores de la ronda gala en la estación de esquí de Courchevel. Ese día quedará grabado en mi memoria y en la de un gran número de seguidores del murciano. Dejó atrás en los últimos metros a Michael Rasmussen, a su compañero Francisco Mancebo, y en la recta final superó a Lance Armstrong. Era la consagración perfecta para un corredor que demostró que podría estar a la altura de los mejores a sus 25 primaveras. Nuevamente se apuntó la medalla de plata en el campeonato del mundo, pero esta vez en Madrid. ¡Lo mejor estaba por llegar!

Llegaría 2006, un año para enmarcar en su historia. Escribió en su palmarés Flecha Valona y la Lieja-Bastogne-Lieja. Lamentablemente en el Tour se fracturó la clavícula derecha y no pudo ayudar a Óscar Pereiro todo lo que le hubiera gustado, pero eso no le impidió seguir con la tradición de continuar sumando medallas en los mundiales. Al finalizar la temporada fue premiado con la Clasificación individual UCI Pro Tour.

Su punta de velocidad y sus grandes dotes de escalador le han permitido agrandar su abarrotado palmarés, uno de los mejores de la historia del ciclismo. Quizás desde el comienzo del dominio de Alberto Contador su nombre dejó de aparecer entre los máximos favoritos para conquistar las grandes vueltas por etapas. En alguna ocasión se le ha comparado con el mítico Eddy Merchx, que avasallaba las clásicas. Sin embargo, el murciano decidió sacrificar su calendario clasicómano para llegar más fresco a la Vuelta a España de 2009, donde lució el ya modificado jersey oro en Madrid, que le proclamaba como vencedor de la carrera. En aquella edición contó con el apoyo del carismático Joaquim Rodríguez, el cual decidió separar sus caminos al finalizar el curso para ver hasta donde podían llegar por separado. Esa decisión ha sido clave para darnos cuenta de que Purito es un ciclista que puede pelear con los mejores para hacer historia, fruto de ello fue la magnífica vuelta que nos brindaron junto al de Pinto.

Volviendo con Balaverde, es cierto que la ambición que siempre ha transmitido le ha provocado gastar más energías de las necesarias durante la primera semana de alguna edición de la ronda gala, en la que buscaba alzarse con algún triunfo en las llegadas masivas. Quería vencer a los sprinters en el llano y a los escaladores en la alta montaña, algo que le ha hecho único. Pocos corredores pueden presumir de cosechar infinitos triunfos en todos los terrenos. Parecía que la lucha contra el crono era uno de sus puntos de mejora, pero cuando le vimos enfundarse el maillot de campeón de España se podría decir que ya lo habíamos visto todo.

Domina todos los terrenos del ciclismo

Domina todos los terrenos del ciclismo

Cuando su carrera marchaba sobre ruedas, nunca mejor dicho, una sanción de 18 meses le privó de seguir creciendo. Regresó a comienzos de 2012 con el Movistar Team, siendo fiel a sus colores. La Vuelta de ese año será recordada como una de las mejores de la historia, en la que tres españoles se disputaron el triunfo final.

Con el paso de los años ha sabido regular sus esfuerzos y mejorar en su inquietud cuando se ha visto con piernas para romper la carrera desde lejos. Recuerdo que en la Vuelta de 2009 le dio un pequeño bajón en la Pandera que supo administrar con calma hasta recomponerse y no ceder un tiempo que le hubiera hecho perder las opciones de apuntarse la mejor carrera que se disputa en España.

En la actualidad sigue cosechando clásicas y todo apunta a que será el gregario de lujo que necesitará el joven Nairo Quintana que va como loco al Tour de Francia. El colombiano ya sabe lo que es ganar el Giro y subirse al podio de la competición gala, el cual pudo acariciar Alejandro la temporada pasada. El completísimo corredor murciano sigue estando considerado a sus 35 años como uno de los mejores ciclistas de la historia, su palmarés habla por sí solo.


Su palmarés:

  • Mundiales de fondo en carretera: plata en 2003, 2005 y bronce en 2006, 2012, 2013 y 2014.
  • Generales finales: Challengue Mallorca (2003, 2005, 2015), Vuelta a la Comunidad Valenciana (2004, 2007), Vuelta a Murcia (2004, 2007, 2008, 2014), Dauphiné Liberé (2008, 2009), Vuelta a España (2009), Vuelta a Burgos (2009), Volta Catalunya (2009), Tour de Romandía (2010), Tour Mediterráneo (2010), Vuelta a Andalucía (2012, 2013, 2014).
  • Clásicas ganadas: Primavera de Amorebieta (2003, 2004, 2009), Flecha Valona (2006, 2014, 2015), Lieja-Bastogne-Lieja (2006, 2008, 2015), San Sebastián (2008, 2014), París-Camembert (2008), Criterium de Roosendaal (2012), Trofeo Serra de Tramuntana (2013), G.P Miguel Indurain (2014), Roma Máxima (2014).
  • Victorias de etapa en la Vuelta a España: 2003 (2), 2004 (1), 2007 (1) 2012 (3), 2014 (2).
  • Victorias de etapa en el Tour de Francia: 2005 (1), 2008 (2), 2012 (1).
  • Triunfos de etapa en carreras de menor duración a Giro, Tour y Vuelta: 5 en 2003, 10 en 2004, 5 en 2005, 4 en 2006, 3 en 2007, 3 en 2008, 3 en 2009, 3 en 2010, 3 en 2012, 2 en 2013, 3 en 2014, 3 en 2015.
  • Presencias en el podio de la Vuelta: primero en 2009, segundo en 2006 y 2012, tercero en 2003, 2013 y 2014.
  • Campeón de España: 2008 (ruta), 2014 (contrarreloj).
  • Clasificación individual UCI Pro Tour: 2006, 2008.
  • Clasificación individual UCI World Ranking: 2014.

Autor: Uiso Crespo (@Uiso10).

Mikel Landa, el escalador que marcará el futuro

Euskadi junto a Flandes son las mayores cunas del ciclismo internacional, en las cuales siempre ha habido mucha tradición por el apasionante deporte. Murgia vio crecer a un niño que se crió en las montañas, utilizando la bicicleta como medio de transporte para reunirse con sus amigos que se alojaban en diferentes municipios. Así fue como Mikel Landa comenzó a utilizar el medio con el cual ahora está demostrando el porqué de sus dotes como escalador. Probó el fútbol y la pelota vasca, pero fue a sus 13 años cuando se integró en las filas del Club Ciclista Zuyano para iniciarse en el ciclismo.

Murgia es una localidad donde muchos de sus habitantes van en bici, e incluso los más pequeños. Esa sensación es la que perciben sus turistas cuando van a visitar el pueblo que pertenece a la provincia de Álava, muy cercano al Parque Natural de Gorbeia, donde su padre es guarda forestal.

El Orbea confió en él para dar el salto a profesionales antes de pasar a formar parte de la estructura del desaparecido Euskaltel Euskadi. Recuerdo la etapa en la que se impuso en la Vuelta a Burgos, en una subida con corredores de un altísimo nivel a su alrededor. Demostró un desparpajo que le hizo ganarse un nombre en el pelotón internacional, con una leyenda todavía por pulir. Su primera victoria como profesional, en una carrera donde acuden ciclistas a prepararse para la Vuelta a España. ¡Increíble!

Mikel Landa, el futuro en sus piernas

Mikel Landa, el futuro en sus piernas

Cuatro años más tarde, ya en las filas del conjunto Astana demostraría al mundo que está al nivel de los mejores. Sin embargo, su presencia en la salida era de grandes garantías para su líder, Fabio Aru. El italiano que se subió al podio en la pasada edición y conquistó dos etapas en la Vuelta, era el elegido para destronar a Contador de su reinado en las grandes. A esta nómina de corredores se unían Richie Porte y Rigoberto Urán. Nadie contaba con el vasco.

La formación kazaja alineó a un equipo hecho por y para ganar, demostrando desde el primer momento el potencial de sus corredores. Alberto por su parte contaba con compañeros con experiencia para el llano y la colocación previa para las grandes subidas pero que a las primeras de cambio se quedaban cortados. Sin embargo, dada la superioridad del ciclista de Pinto era evidente que quería dominar la carrera de inicio a fin. ¡Ha venido a este mundo para ganar! Cuando todo pintaba de perlas para él sufrió una caída, posterior a la teórica luxación de hombro, que provocó que Aru le birlase la maglia rosa. Al día siguiente la ronda italiana presentaba una larga contrareloj que contempló un claro golpe sobre la mesa del dominador de las últimas grandes vueltas por etapas.

El madrileño desde ese momento decidió que vista su evidente superioridad tenía que desgastar a sus rivales mentalmente y físicamente, pero entonces comenzó a sobresalir la figura de un Mikel Landa que demostraría ser el único capaz de estar a su altura. Quizás el hecho de no tener la presión de ser el jefe de filas le permitió ir más tranquilo a la cita y poder responder muy por encima de las expectativas generadas tras la primera semana. La realidad es que estamos ante el ciclista que dará relevo a los Reyes Magos españoles. Contador al percatarse del estado de forma del escalador con pasado en el Euskaltel supo que era la rueda a vigilar.

Steven Kruijswijk, Yury Trofimov, Ryder Hesjedal, Andrey Amador, Leopold Konig… Los hombres que luchaban por hacerse un hueco en este Giro 2015, junto a los dos de Astana y el pinteño. Muchas batallas nos han ofrecido en esta inolvidable edición, que será recordada por mucho tiempo. No recuerdo un día en el que teniendo montaña de por medio la etapa haya sido “tranquila”. ¡Parpadear no estaba permitido! Richie Porte y Rigoberto Urán se bajaron de esta lista por diferentes motivos, el australiano tuvo que abandonar y el colombiano tuvo problemas respiratorios que le ausentaron de la pelea en algunas etapas.

Dos españoles, un vasco de Álava y un madrileño de Pinto soñando con ser míticos luchaban por demostrar quién de los dos era más Pantani que el otro. El de Pinto se emocionaba al ver cuando todavía era un niño las hazañas del italiano y quería ser como él. El vasco ponía su juventud sobre el asfalto tratando de escalar como él lo hacía. Cuando el ruso Yury Trofimov apareció en la batalla se escapó pero un Landa con todo un mundo por recorrer salió a por él y nadie fue capaz de seguirle. Venció en la cima del Pirata. Un gran estreno para un joven de 25 años con un tremendo futuro por delante.

Alberto Contador, en un día para la historia del deporte

Alberto Contador, en un día para la historia del deporte

Uno de los momentos más recordados por todos será sin lugar a dudas cuando el pistolero pinchó y tuvo que marcarse una cronoescalada al alcance de los elegidos para llegar a la rueda de los Astana que tiraron para aprovechar la oportunidad… Probablemente sea el mejor momento de su carrera.

“Esto quedará para la memoria, para el recuerdo. Fue un desafío de los que me hacen sentirme orgulloso”

Un ejemplo de un campeón que sólo quiere ganar a lo grande. El desgaste en la persecución le pasó factura en el tramo final y no pudo seguir a un Landa que escribiría su nombre en la historia de la ronda italiana imponiéndose en la etapa reina. Su segundo triunfo en una grande y en un día para enmarcar en el ciclismo español. ¡A lo grande!

Dos días más tarde se repitió una situación similar pero a la inversa, fue Landa el que sufrió la caída y Alberto el que aceleró la carrera para marcharse en solitario, encontrándose con Ryder Hesjedal y Villella. El de Murgia se centró en asegurar el podio dando por perdido el triunfo final en la general. ¿Quién le hubiera dicho que podría estar a estas alturas de carrera planteándose esta situación?

Quedaban las etapas del viernes y la del sábado para que sucediese algo trascendental en la competición. Un enérgico Aru se marchó y nadie fue tras su rueda, debido a que Alberto tenía claro que el único escalador que estaba a su altura era Mikel. Así fue, se marchó y conquistó dos triunfos de etapa que le saben a gloria añadiendo su segundo puesto en la general final. El sábado Landa dejó sentado a su máximo rival y quiso marcharse a la heroica pero le faltaron fuerzas para rematar a un Contador que cedía terreno con respecto a los demás favoritos. El madrileño alcanzó la gloria al salvar la última subida, y ya cuenta con tres giros en sus piernas. Ha participado en seis ocasiones entre Giro y Vuelta, y casualmente ha sido el vencedor en las seis ediciones.

Fabio Aru ha mostrado su consolidación en las grandes vueltas tras su gran rendimiento en el pasado Giro y en la Vuelta donde conquistó dos etapas.

No nos olvidamos de un Andrey Amador que ha logrado resistir en las plazas de honor finalizando en un meritorio cuarto lugar. La contrareloj le benefició, más que a ninguno, con el permiso de Alberto.

Mikel Landa, venciendo en la etapa reina del Giro

Mikel Landa, venciendo en la etapa reina del Giro

Mikel Landa, por su parte, es la gran esperanza del ciclismo español. Uno de los pocos corredores de la historia capaz de seguirle la estela en la alta montaña al gran apasionado a los animales. Ha salido muy reforzado de la carrera y debe valorar muy positivamente su participación. Siempre quedará el ¿y si hubiera partido como líder del Astana? Seguramente nunca lo sabremos pero lo que está claro es que podremos disfrutar en futuras pruebas de sus dotes de escalador y ¡quién sabe si algún día podrá subirse a lo más alto en una grande!

Autor: Uiso Crespo (@Uiso10)

Contador, a la heroica, persigue una nueva gesta

Ayer, Alberto Contador sufrió una aparatosa caída en la 6ª  etapa del Giro de Italia que le provocó una luxación de hombro, además de un fuerte golpe en la rodilla. Hoy tomará la salida para defender el maillot rosa que le acredita como líder, y recorrerá los 264 kilómetros de la etapa más larga de esta edición del Giro de Italia.

Tras una luxación de hombro, una persona de a pie debe guardar 15 días de inmovilización para, posteriormente, comenzar un trabajo de rehabilitación. Tras estas dos semanas de reposo, el acartonamiento es tal que que ni tan siquiera es posible despegar brazo y antebrazo del tronco sin sufrir terribles dolores.

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Alberto Contador, en el control de firmas previo a la salida de la etapa de hoy.

No es una lesión grave, sí muy dolorosa. No obstante, si no se recupera siguiendo unas pautas específicas, se puede reincidir con mucha facilidad. Contador se va a saltar todos estos pasos. No podrá “infiltrarse” para disminuir el sufrimiento, ya que es algo ilegítimo dentro de la normativa impuesta por la UCI.

Pero el mayor problema del de Pinto no será el daño físico, que también. Estar dentro de un pelotón profesional sabiendo que en cualquier montonera o caída puedes besar el suelo debe ser muy complicado. Porque si vuelve a caerse para el mismo lado, lo más fácil es que se repita dicha luxación. Y correr con eso en la mente es algo solo apto para superhombres.

El coraje de Contador está más que probado, aunque será un milagro si termina el Giro. Si lo disputa o lo gana, habrá que añadir al diccionario de la RAE el término Contador como sinónimo de hazaña. Lo que pretende el pinteño no es para menos.

Autor: @jfpersonalcases

Encuesta #1 – ¿Quién ganará el Giro de Italia 2015?

¡Se acerca el Giro de Italia 2015, y los favoritos están ultimando su puesta a punto de cara a la Corsa Rosa! ¿Te atreverías a pronosticar el GANADOR!

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Giro de Italia 2015: Análisis de los equipos

AG2R-LA MONDIALE

El conjunto galo acude a la Corsa Rosa con uno de los outsiders más a tener en cuenta para la clasificación general como Domenico Pozzovivo llevando los galones y portando el dorsal número 1 de la carrera. Resulta cuanto menos extraño que no sea incluido en las apuestas para el podio, ya que ha ido ganando regularidad como demuestran sus buenos resultados en las generales de Tour Down Under (6º), Tirreno-Adriático (8º) o Volta Catalunya (3º) en éste 2015. Llega con buena forma tras disputar Giro del Trentino (7º general y victoria en Fierozzo-Val dei Mocheni) y ser 8º en la Liège-Bastogne-Liège. Además, ya fue 5º en 2014. La opción B a priori sería la de Carlos Betancur, pero el colombiano lleva muchos meses alejado de la mejor forma y no parece que esté aún en la senda de recuperar su mejor rendimiento.

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Domenico Pozzovivo

Para la búsqueda de triunfos parciales dispondrán de la veteranía y experiencia de dos locales como Nocentini y Montaguti, corredores hábiles para entrar en las fugas. Por otra parte, Pozzovivo contará con los jóvenes gregarios Houle, Bérard, Domont y, sobre todo, con un Dupont al que no se le da nada mal la carrera italiana y ha terminado como top-20 en varias ocasiones. En cuanto a Patrick Grestch, es el único con grandes dotes de contrarrelojista, por lo que será vital (aunque insuficiente) para intentar no perder demasiado tiempo en la CRE inicial.

ANDRONI GIOCATTOLI

Siempre animador de la carrera, el conjunto italiano parece que tendrá que buscar todas sus opciones en las fugas que consigan llegar a meta, ya que no cuentan con un corredor puntero que pueda alcanzar ni top-10 de la general ni un claro rematador de etapas. Los mejores tiempos de Pellizotti ya pasaron y debería centrar sus objetivos en la lucha por la clasificación de la montaña, algo que incluso ya se le antoja difícil. Otros que podrían buscar sus opciones en las etapas de montaña, siempre y cuando se metan en las fugas buena, son Stortoni y Zilioli.

Franco Pellizotti

En cuanto a los sprints, Appollonio será el corredor con más opciones para la victoria, y para ello contará con la ayuda en la colocación del experimentado Bandiera, de Dall’Antonia, Tvetcov, Frapporti y Gatto, que también podría tener opciones si consigue llegar con un grupo reducido. Extrañamente han dejado fuera de la alineación a otro hombre rápido como Chicchi, que podría haber aportado alguna opción más.

ASTANA PRO TEAM

Fabio Aru se ganó el pasado año los galones de líder tras el Giro (3º) y la Vuelta (5º), y acude como uno de los grandes favoritos para el podio de la prueba. Gran escalador, su valentía le llevó el año pasado a ser uno de los referentes de las grandes vueltas, pero éste año estará más vigilado y deberá ir ganando en regularidad. La larga contrarreloj de Treviso puede pasarle factura, pero ya ha demostrado no perder minutadas excesivas en éste tipo de pruebas.

Fabio Aru

 A su lado, un equipo plagado de escaladores donde destacan corredores que han sido tan importantes para los triunfos de Nibali como Kangert, Tiralongo o Zeits, y se añaden otros como Landa, que llega en una gran forma tras ser 2º en el Giro del Trentino; Cataldo, Rosa y Malacarne, que podrían tener grandes opciones para triunfos parciales y que incluso alguno de ellos podría pensar en rondar el top-10 de la carrera. No podemos olvidarnos de la presencia de Luís León Sánchez, todo un caza etapas que tendrá que llevar la iniciativa en la jornada inaugural de la crono por equipos.

BARDIANI CSF

Otro de los equipos invitados y uno de los grandes animadores de la carrera. Siempre al ataque, el pasado año les sonrieron las piernas y la fortuna para llevarse tres etapas en la Corsa Rosa. Además, han conseguido mantener en el equipo a casi todos los componentes que tantos éxitos les dieron, y acuden con ellos para intentar la reedición de lo que fue un Giro 2014 realmente extraordinario.

Sonny Colbrelli

Battaglin y Colbrelli serán de nuevo las dos grandes bazas para aprovechar con su punta de velocidad los recorridos ratoneros del Giro y meterse en las llegadas más complicadas, además de ser grandes opciones para las fugas junto con batalladores de la talla de Pirazzi, Boem, Bongiorno o Zardini. Seguro que prácticamente a todos ellos les veremos en las fugas diarias, triunfen o no, mostrando sus maillots verdes y, en el caso de Pirazzi, probablemente luchando por el de mejor escalador de la carrera. Barbin, Chirico y Ruffoni son las nuevas caras que presentan.

BMC RACING TEAM

La gran Vuelta a España 2014 que cuajó Damiano Caruso (9º) cuando aún militaba en el Cannondale aúpa al italiano al liderato del conjunto norteamericano para el Giro de Italia. Gran escalador, puede ser uno de los tapados de la clasificación general y no estará demasiado vigilado por los grandes favoritos. Además, el italiano contará con la gran ayuda de Atapuma, otro de los escaladores colombianos que desde que se recuperó de una lesión que le tuvo parado prácticamente todo 2014 está demostrando el porqué de su fichaje.

Damiano Caruso

 Por otra parte, Gilbert acude con ganas de recuperar el nivel de hace unos años y buscar la victoria de etapa en llegadas que le vienen muy bien como las de La Spezia, Fiuggi, San Giorgio del Sannio o Vicenza. Además, pasan a ser uno de los equipos referentes en la lucha por la primera maglia rosa de la carrera, ya que Burghardt, Küng, Bookwalter o Dillier son buenos rodadores y pueden buscar la victoria en la CRE. En cuanto a llegadas más planas y menos adecuadas para Gilbert, serán Lodewyck y Rick Zabel (¿les suena éste apellido?) los que intenten meterse en la volata masiva, si bien parecen un par de puntos por debajo de los sprinters más destacados.

CCC SPRANDI POLKOWICE

Primera aparición para el conjunto polaco en una gran vuelta dejando fuera ni más ni menos que a un Colombia que había cuajado papeles destacables en las últimas ediciones. Sin el eterno Rebellin ni el contrarrelojista Schumacher, que se quedan fuera de la alineación porque la organización quiere alejarse de polémicas (a pesar de que están generando una con ésta decisión), contarán con nombres que la afición recordará, como el de la cabra polaca Szmyd, ese tremendo gregario que subía como nadie en Liquigas pero que decepcionó en Movistar Team; Samoilau, que también pasó por el conjunto telefónico; o Paterski, buen croner que militó en Liquigas.

Sylwester Szmyd

 Pero sus mayores opciones serán las del esloveno Bole en las llegadas complicadas o los polacos Marycz y Matysiak en las fugas en las que consigan meterse. Los otros nombres serán los de Rutkiewicz, Mihailov y Owsian, corredores que pese a acudir como gregarios se podrían ver en la necesidad de entrar en las fugas si los éxitos no llegan durante la carrera.

ETIXX – QUICK STEP

Después de dos años consecutivos quedándose a las puertas del triunfo, llega para Rigoberto Urán la carrera en la que poder por fin coronarse en una gran vuelta por etapas.

Rigoberto Urán

El colombiano acude como uno de los grandes aspirantes. Fue 3º en Tirreno-Adriático, 5º en la Volta a Catalunya y llega de ser también 5º en el Tour de Romandie, así que su forma es la adecuada. Gran escalador y muy buen contrarrelojista, acude con buenos escaladores para mantenerle guiarle hacia su objetivo como De la Cruz, Bouet, Serry o Vakoc, pero otra parte del equipo se centrará en la lucha por etapas al sprint con un Boonen que regresa de la lesión que le ha privado de la lucha por las clásicas del pavés. Al belga le acompañarán el experimentado lanzador Fabio Sabatini y e Iljo Keisse.

FRANÇAISE DES JEUX

Probablemente una de las alineaciones de equipos WT más discretas para éste Giro de Italia. El escalador Geniez acude como teórico jefe de filas, pero se antoja difícil que pueda aspirar a una posición destacable en la clasificación general final. El equipo confía en volver a ver la mejor versión del menudo Elissonde, vencedor hace dos años en el Angliru, o en el olfato para las fugas de Roux y Veikkanen.

Alexandre Geniez

En cuanto a la lucha por los sprint masivos, su corredor más rápido es un Fischer al que ya hace mucho que no vemos entre los mejores, así que sus opciones se quedan en lo que puedan lograr en alguna fuga buena todos los anteriormente citados junto a Cédric Pineau, Courteille, Le Bon y Mourey.

IAM CYCLING

Sin un hombre para la general, el conjunto suizo puede presumir de tener entre sus filas a algunos de los corredores con mejor olfato para las fugas, con punta de velocidad y con una veteranía que les puede llevar al éxito en cualquiera de las fugas en las que consigan entrar. Sylvain Chavanel, Jérôme Pineau o Saramotins cumplen con todas esas características, y además estarán acompañados por otro veterano como Clement y de jóvenes con ganas de mostrarse como Reichembach y Chevrier.

Sylvain Chavanel

Haussler se perfila como uno de los firmes candidatos al triunfo en las llegadas masivas, donde estará apoyado por el también veloz Pelucchi y por Roger Kluge.

LAMPRE – MERIDA

Tras las salidas en los últimos años de referentes como Scarponi o Cunego, los galones para la clasificación general pasan al polaco Niemiec que, si bien cuajó una grandísima actuación en 2013 acabando 6º, parece que no está ya al nivel de aguantar con los mejores además de que se ha mostrado menos eficiente cuando se le ha dado mayor responsabilidad. El polaco tendrá que buscarse la vida apoyado prácticamente por el veterano Mori, ya que el resto del equipo está pensado para la lucha por triunfos parciales de la mano de Modolo en los sprints masivos o de Ulissi en las llegadas más complicadas.

Przemysław Niemiec

 El joven velocista estará muy bien acompañado en las llegadas multitudinarias por Richeze y Ferrari. Conti podrá ser uno de los corredores con más libertad para entrar en las fugas, al igual que los exóticos Grmay y Xu Gang. La pregunta en el conjunto italiano es si será capaz Ulissi de volver al nivel del Giro del pasado año.

LOTTO– SOUDAL

Jurgen Van den Broeck prueba suerte en el Giro de Italia tras años de infortunios y resultados peores de lo esperado en el Tour de Francia. El belga, buen escalador y no mal contrarrelojista, deberá buscar la regularidad que le ha fallado en los últimos años y esperar ese golpe de fortuna que tan poco le ha sonreído últimamente. Sin embargo, el equipo no parece tenerlas todas consigo con su jefe de filas, que tendrá una situación similar a la de Niemiec en Lampre-Mérida y tendrá prácticamente como único apoyo en la montaña al veterano Monfort, que bien podría ser la opción B si VdB no encuentra el golpe de pedal.

Jurgen Van den Broeck

Así las cosas, el conjunto lotero ha preferido asegurar los triunfos en los sprints masivos enviando a Greipel junto a su treno de confianza conformado por el polémico Henderson, Bak, Armeé, Broeckx y un Adam Hansen que buscará sin duda alguna fuga y que de finalizar la carrera ostentará un nuevo récord de 11 grandes vueltas (Giro-Tour-Vuelta) consecutivas finalizadas. Completará el nueve el joven Vervaeke, cuyo rol estará en principio dedicado al trabajo para el equipo.

MOVISTAR TEAM

Sin Nairo Quintana para defender el dorsal 1, el equipo telefónico se presenta con tres claros líderes en carrera. Para la general, Intxausti acude con ilusiones de mejorar aquel 8º puesto de 2013, sin embargo, su preparación para la cita italiana deja buenos puestos en carreras como Andalucía (3º) o Castilla y León (2º) pero un pobre resultado en una de mayor nivel como País Vasco (30º). Por si el vizcaíno fallara, Rubén Fernández ya ha mostrado desparpajo y piernas, si bien la alternativa le podría llegar demasiado pronto, e Igor Antón ya sabe lo que es luchar por una gran vuelta y podría asumir galones si llegara el caso. El vasco llega en forma tras vencer la Vuelta a Asturias y ya sabe lo que es levantar los brazos en la Corsa Rosa. Sea como sea, Beñat Intxausti gana con ellos dos potentes gregarios para ayudarle en la difícil montaña del Giro.

Beñat Intxausti

Siguiendo con las bazas del equipo azul, la lucha por las etapas llanas estará centrada en un Juanjo Lobato que ha dado un pequeño salto de calidad éste año mientras que para las jornadas más complicadas la confianza estará puesta en Visconti e Ion Izagirre, que igualmente comprobará el estado de sus piernas con el paso de los días para aspirar a algo más en la clasificación general. No podemos olvidar los papeles de gregarios de calidad como Amador, Jesús Herrada o de Dayer Quintana, que está deseando demostrar que es mucho más que el hermano de Nairo. Ojo si se escapa cuesta arriba, que el estilo es muy similar.

NIPPO – VINI FANTINI

Todo un ex ganador del Giro como Cunego, ya en el ocaso de su carrera, acude liderando a un equipo en el que probablemente faltará algo más de experiencia en éste tipo de competición entre el resto de ciclistas.

Damiano Cunego

Un equipo muy joven, con casi debutantes en la categoría como Berlato, Filosi, Stacchiotto o el japonés Ishibashi y con corredores que apenas tienen experiencia en grandes carreras de máximo nivel como De Negri, Malaguti, Bisolti o Colli (de hecho, sólo éstos dos últimos han llegado a correr alguna vez el Giro). Lo tendrán difícil, pero su lucha es entrar en las escapadas y dejarse ver.

ORICA – GREENEDGE

Michael Matthews es ya una realidad en el ciclismo profesional. Veloz en las llegadas masivas y capaz de pasar con garantías algunos puertos, es una de las bazas más interesantes del conjunto aussie. Sobre todo deberá aprovechar las primeras jornadas, ya que con la competición que trae encima será difícil que aguante el estado de forma durante las tres semanas. Para entonces, Gerrans ya estará completamente recuperado de las lesiones y las caídas de Liège-Bastogne-Liège y será uno de los hombres a batir en llegadas como San Giorgio del Sannio o Vicenza.

Michael Matthews

Más allá de los hombres rápidos, el asalto a la montaña estará encabezado, como no, por un colombiano: Johan Esteban Cháves. Otro fruto de la inagotable cantera colombiana de los últimos años que estará acompañado en las fugas por Simon Clarke o el veterano Weening. Y como siempre, el equipo australiano apuesta por la contrarreloj por equipos, para la que alinea a Durbridge, BewleyHepburn y Lancaster, corredores que después se centrarán en formar un potente treno para Matthews.

SOUTHEAST

Diferente nombre y maillot pero misma competitividad la del antiguo Yellow Fluo. Siempre en las fugas  y en la pelea, ese será el papel a desempeñar día a día por los Carretero, Busato, Zhupa o Monsalve, aunque si hay que destacar opciones, esas son para los veloces FinettoGavazzi, Belletti y Favilli. Cualquiera de ellos tres son muy peligrosos si consiguen llegar en un grupo reducido y tienen grandes opciones de levantar los brazos si consiguen entrar en la fuga buena.

Alessandro Petacchi

Todos ellos colaborarán para ayudar al veteranísimo Ale-Jet Petacchi, que está probablemente ante el Giro de Italia de su despedida, a lucir su velocidad al sprint ante su público.

TEAM CANNONDALE – GARMIN

Con un ex ganador del Giro como Hesjedal como jefe de filas, otras parecen sin embargo apuestas más fiables de cara a la clasificación general. El canadiense desapareció prácticamente de la pelea por las generales y sí es más probable que le veamos en la lucha por entrar en las fugas de etapas de montaña, al igual que Acevedo, Cardoso o Tom Danielson. Por otra parte, Slagter puede aprovechar su punta de velocidad en los finales más complicados, mientras que Brown y Marangoni probablemente tengan un papel más a la sombra pero siempre insustituible dentro del pelotón.

Ryder Hesjedal

La fusión de Cannondale con Garmin ha llevado al equipo a dos de los corredores italianos más esperanzadores como Villella y Formolo, y parece que éste último será el que acuda como posible outsider a la carrera. Buen escalador y contrarrelojista, aún le queda tiempo para seguir puliéndose, pero puede aprovecharse de la poca vigilancia a la que estará sometido para intentar dar la campanada.

TEAM GIANT – ALPECIN

Sin Kittel ni Degenkolb, el conjunto alemán no renuncia a su filosofía y serán de nuevo los sprints masivos donde busquen sus triunfos en la Corsa Rosa de la mano de Luka Mezgec. El esloveno ya brilló la pasada temporada y estará acompañado por un equipo casi completo de lanzadores como Stamsnijder, Arndt, Haga, De Backer, Fairly o Cheng Ji.

Luka Mezgec

Quizás la nota discordante la ponen el escalador Geschke y el contrarrelojista Tobias Ludvigsson, que si está en forma puede ser una de las mejores bazas para la crono de Treviso.

TEAM KATUSHA

Finalmente sin Giampaolo Caruso, los galones pasarán al sorprendente Ilnur Zakarin. El ruso hizo su aparición estelar en la Vuelta al País Vasco (9º) antes de vencer el Tour de Romandie ¡poniendo en aprietos al mismísimo Tony Martin en la contrarreloj final!

Ilnur Zakarin

Junto al sorprendente Zakarin estará un muy buen conjunto de corredores que pueden llegar muy lejos si se filtran en las fugas de etapas de montaña como Trofimov, Chernetkii, Lagutin o Belkov. Todos ellos poseen cualidades que les pueden llevar al triunfo en una escapada, si bien carecen de algo de punta de velocidad para resolver en un grupo reducido.

Porsev será el hombre rápido que luche en los sprints con la ayuda de Kochetkov, Vorobyev y de un Luca Paolini al que seguro vemos también en la pelea cuando lleguen las etapas de finales más complicados. Y el veterano italiano sí puede presumir de velocidad y experiencia para resolver.

TEAM LOTTO – NL JUMBO

Ya son bastantes los años esperando a que explote un Steven Kruijswijk desde aquel 8º puesto en el Giro de Italia 2011 y el equipo holandés ha decidido que ésta sea su última prueba de fuego. Con maneras de buen escalador, la paciencia del equipo se agota con el que estaba llamado a ser uno de los jefes de filas principales, y lo hace en una temporada en la que les está costando un mundo levantar los brazos. De hecho, la primera victoria llegaba hace tan solo unos días en el Tour de Yorkshire de la mano de un Moreno Hofland que será la gran baza del equipo en los sprints masivos. El holandés llega en forma y tendrá a su lado a grandes rodadores como Flens, Bennett, Keizer, Tjallingii, Wagner o Van der Lijke, por lo que no debería tener problemas en la colocación.

Steven Kruijswijk

Bert-Jan Lindeman podría ser el corredor sorpresa de la formación holandesa. Sin ser mal escalador, no parece una opción real para la general en caso de fallo de Kruijswijk, pero sí puede dar algo más de presencia en la montaña que el resto del equipo.

TEAM SKY

Llegó por fin la hora de Richie Porte. El gran aspirante por fin tiene ante sí la posibilidad de liderar al todopoderoso Sky en una vuelta grande y, pese a que siempre se ha dicho que suele pasar un día malo que acaba con sus posibilidades, presenta unas dotes de escalador y una capacidad para sacar tiempo en la contrarreloj de Treviso impresionantes. Con grandes resultados ésta temporada, el Giro se le puede hacer largo tras ser 2º en Tour Down Under, 4º en Volta ao Algarve, 1º en París-Nice, 1º en Volta a Catalunya y 1º del Giro del Trentino, pero no hay duda de que llega en plena forma.

Richie Porte

A su lado estará un plan B tan fiable como Leopold König, que va tan bien para arriba como contra el cronómetro y que puede manejarse bien como segunda baza. Y, por si fuera poco, ambos contarán con un escalador tan potente como Mikel Nieve, al que sin duda penalizará la contrarreloj larga pero que si es capaz de gestionar los esfuerzos puede meterse en el top-10 final de la carrera.

Con éstas tres bazas para la general, los británicos llevan como apoyo a un grupo de gregarios fiables para la montaña como Siutsou, Sebastián Henao, Puccio y al extraordinario e imprescindible Kiryienka. Por otra parte, Viviani será el hombre rápido que luchará en los sprints con la inestimable ayuda del veterano Eisel para colocarse.

TINKOFF – SAXO

Comienza el gran reto de Alberto Contador que, por el momento, consiste en intentar ganar el Giro de Italia y el Tour de Francia en una sola temporada. Pero, ¿alguien duda que de conseguirlo no acudirá a la Vuelta? El pinteño llega con pocos días de competición en las piernas, midiendo sus apariciones en Andalucía (2º), Tirreno-Adriático (5º) y Volta a Catalunya (4º) para no pasarse de revoluciones, y sin duda es el máximo favorito a la victoria. Para ello se ha acompañado de escaladores fiables y expertos como Basso, Rogers, Paulinho, Rovny o Kreuziger, que quizás tenga posibilidades de luchar por sus opciones en alguna etapa.

Alberto Contador

Para el llano, el experimentado Tosatto, el danés Juul Jensen y el buen croner Boaro, que servirá de gran apoyo en la CRE inicial, serán los fieles escuderos del Pistolero, que ha preferido no llevar corredores con opciones en las llegadas masivas, si bien el último podría intentar entrar a disputar en un grupo pequeño.

TREK FACTORY RACING

Sin corredores para la clasificación general, extraña la ausencia en el nueve de Julián Arredondo, que podría haber tomado la alternativa como jefe de filas. Sin embargo, la apuesta del equipo americano va a para la lucha por etapas en las que Felline, Boy Van Poppel y Nizzolo puedan mostrar su estado de forma y su punta de velocidad.

Giacomo Nizzolo

El resto de la formación, con Alafaci, Beppu, Coledan, Silvestre, Vandewalle y Watson, tendrán que trabajar para el trío de velocistas y buscar sus opciones en las fugas en las  que consigan filtrarse. El problema de todos ellos es su juventud e inexperiencia, pero la veteranía llega de la mano de un Vandewalle que puede ser una buena opción para meterse en las escapadas de etapas no muy montañosas.

Autor:  Miguel Ángel Zapatera Blázquez (@Zapa9MFS)

Larga vida a los Reyes Magos

Alberto Contador, Joaquim “Purito Rodríguez” y Alejandro Valverde son los tres ciclistas más destacados del pelotón español. Los éxitos del trío son innumerables, siendo vigentes campeones de Vuelta a España, País Vasco o Lieja Bastogne Lieja entre otros y aspirantes a muchos triunfos en esta temporada 2015. Pero el futuro del ciclismo español no parece ser tan dulce como el presente.

Tal vez, ¿la alargada y exitosa carrera de “Los Reyes Magos” esconde el verdadero estado del ciclismo español? Menos equipos, menos carreras y cantera low cost. Esa es la realidad. Por lo que el devenir de las dos ruedas en España está más que en entredicho.

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Ojalá los Carlos Barbero (Caja Rural), Juanjo Lobato, Beñat Intxausti, Jesús Herrada (Movistar), o Imanol Estévez (Murias Taldea), o algunos otros que me dejo en el tintero dejen este debate en el olvido. Que lo ridiculicen si es necesario. Pero las expectativas, a día de hoy, no apuntan a ello.

Bien es cierto que comparar generaciones venideras con la de Contador (32 años), Valverde (35) y Purito (35) sería un tanto injusto. Es una situación extraordinaria y muy difícil de repetirse. Estos tres lo mismo copan grandes vueltas que clásicas, o se disputan un mundial entre ellos. Y es que después de estos ases del pedal solo se aprecia el abismo.

Siendo pesimistas, uno echa la vista atrás y recuerda, no sin añoranza, a extintos equipos como el Kelme o Euskaltel, donde muchos jóvenes veían una oportunidad. Pero también hay que ser justos y agradecer el esfuerzo de modestos equipos que luchan con humildad por este deporte, como Caja Rural, el Burgos BH o el recién nacido Murias Taldea, que recoge el testigo de Euskaltel en el País Vasco. Tal vez sea la primera piedra del un equipo que hará historia. Solo nos queda creer.

Pero el futuro está por llegar. Y el presente es el ahora. Y en ese ahora aparece un Contador que quiere ganar Giro de Italia y Tour de Francia, un Tour hecho a la media de Purito Rodríguez. Y qué decir de Alejandro Valverde, que ya ha ganado en la Challenge de Mallorca, en la Volta a Cataluña tres etapas, y las clásicas Flecha Valona y Lieja Bastogne Lieja. El murciano arropará a Nairo Quintana en Francia y se guardará alguna de sus balas para la Vuelta España.

Vibremos con el presente, y apoyemos el futuro. Creo que es lo mejor que podemos hacer. Porque si por algo destacan los Reyes Magos, es por su magia. Y en el año 2015 los Reyes Magos no van en camello, van en bicicleta. Disfrutemos.

Autor: José Fco. Personal Cases. @jfpersoanlcases

El Pipa, primer español que subió al cajón en la historia del Tour de Francia

Bernardo Ruiz Navarrete, apodado El Pipa por su manía de chuparse el dedo, fue el primer ciclista español que hizo podio en París en la mítica carrera creada por un periodista francés del diario L´Equipe en 1903. Corría el año 1952, y el ganador fue “Il campionissimo”, Fausto Coppi. Bernardo hizo tercero, por delante de nombres tan ilustres como Gino Bartali o Jean Robic.

Nacido en la localidad alicantina de Orihuela el 8 de enero de 1925, a Bernardo le tocó crecer durante los duros años de la Guerra Civil española. Una batalla que transcurrió entre 1936 y 1939, y si algo caracterizó al fin de la contienda fue el larguísimo y difícil periodo de posguerra, dos décadas en las que el hambre, la miseria y la represión eran lo único abundante en el territorio nacional. Otro ilustre oriolano fue devorado por la citada posguerra, preso en una cárcel de Alicante y abandonado a su suerte, el poeta Miguel Hernández, nacido quince años antes que Bernardo y fallecido en 1942 con 31 años.

El Pipa, de familia humilde, pronto tuvo que trabajar en el campo repartiendo frutas y verduras. Con una bicicleta que pasaba los veinte kilos de peso transportaba los productos de la huerta oriolana, y un día el vecino Juan Iborra, dueño de un taller de bicicletas, se fijó en sus cualidades y le cedió otra bici mejor para que empezara a correr. Y así, en carreras de distintos pueblos donde con solo acudir podías participar, el ciclista de Orihuela empezó a competir. Y a ganar.

Los triunfos fueron adquiriendo relevancia, y su hermano Tomás le regaló una cabra mejor: así venció en la Vuelta a Valencia 1944 y 1945, y en la prestigiosa Volta a Cataluña del mismo año, a la que llegó gracias a una colecta de los vecinos de su pueblo, además de correr sin equipo. También se alzó con el Campeonato de España en ruta de 1946 y 1958, la Vuelta a Burgos de 1947, Vuelta a Asturias 1949 y 1954 y la Clásica de Puertos en 1950 y 1951, además de triunfos de etapa en Tour, Vuelta y Giro (primer español que lo consiguió) entre otras victorias.

Su victoria más importante fue La Vuelta a España de 1948 donde El Pipa ganó el premio de la montaña, tres etapas y la general. Un triunfo con la grandeza de los campeones, tal es así que el Tour de Francia llamó a su puerta. Tras once años sin representación española en el Tour, el régimen franquista en su idea de externacionalizar el país envió un equipo nacional al Tour en 1949, donde ninguno de los seis componentes pudieron acabar, pero fue ahí cuando El Pipa conoció la carrera más dura.

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Tras no acudir en 1950, al año siguiente se alzó con dos etapas, entre Clermont-Ferrand y Brive-la-Gaillarde; y Briançon y Aix-les-Bainsun, además de un meritorio noveno puesto. El Tour de 1952 quedó marcado en rojo en su calendario y así acudió con la idea de ganarlo. Pero se topó con excelente Fausto Coppi, que tras su decepcionante Tour de 1951 (décimo en la clasificación general tras Bernardo) por segunda vez ganaba Giro de Italia y Tour de Francia en la misma temporada.

El Tour de 1952 pasó a la historia como el primero en el que se subieron los hoy míticos Alpe D´Huez y Puy de Dôme, además de ser el Tour en el que apareció la televisión mostrando imágenes de etapa cada día en modo diferido. También fue el Tour de la fotografía más conocida en la historia del ciclismo, la que hoy en día aún crea polémica en Italia por la división entre los partidarios de Bartali y los de Coppi. Pero para España supuso mucho más. Fue la primera gran piedra de lo que llegaría después, el triunfo de Bahamontes en 1959.

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Pero volviendo a 1952, el campeón italiano Fausto Coppi no dejó opción a sus rivales. El Pipa quedó a 34 minutos y el segundo a 28, el belga Stan Ockers. Una exhibición en la cima de Alpe D´Huez por parte de Coppi dejó sentenciada la carrera. En la penúltima etapa, una contrareloj de 63 kilómetros, fue donde Bernardo Ruiz cimentó su podio.

Bernardo se retiró en 1958 cansado de la dureza del ciclismo, de estar mucho tiempo fuera de casa, apartado de su familia y de su querida Orihuela. Más tarde volvió como director deportivo, donde consiguió otro triunfo con el Faema, la Vuelta a España de 1961 ganada por su pupilo Angelino Soler. Pero lo dejó rápido, apenas cuatro años, por el mismo motivo que le había hecho bajar de la bicicleta.

Tal vez Bernardo Ruiz no tenga el reconocimiento que merece. Él no suele aparecer en listas de grandes ciclistas españoles como Bahamontes, Luis Ocaña, Pedro Delgado, Miguel Induráin, Óscar Freire o Alberto Contador, pero existen unos ciclistas que por sus gestas bien merecen grabar su nombre con letras de oro en la historia del ciclismo español, los Mariano Cañardo, Julio Jiménez, José Manuel Fuente, Samuel Sánchez, Joseba Beloki o Alejandro Valverde y Purito Rodríguez en la actualidad. Porque al ciclista se le recuerda por sus triunfos y su palmarés, pero más aún por la épica. Y épica fue la hazaña de un chico de Orihuela al que llamaban “El Pipa”.

Autor: José Francisco Personal Cases. @jfpersonalcases

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